La prueba de beaba de coronavirus





Prueba, prueba y prueba. La frase de Tedros Adhanom, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se convirtió en un mantra en la batalla contra coronavirus. Tres meses después de la declaración, Brasil sufre para cumplir con la directriz: se ha convertido en el segundo país con más casos de la enfermedad, pero ocupa el puesto 15 en la lista de naciones que realizan la mayor cantidad de pruebas para detectar el patógeno en la población.





En la √ļltima semana de mayo, el Ministerio de Salud actualiz√≥ su recuento de Pruebas de RT-PCR hecho en la red p√ļblica. Tambi√©n llamados moleculares, son los m√°s precisos para atrapar el virus activo. El c√°lculo oficial, que no incluye pruebas r√°pidas centradas en anticuerpos y se publica a intervalos irregulares, indica poco m√°s de 870 mil ex√°menes, lo que significa que solo el 0.4% de los ciudadanos fueron evaluados.

¬ŅPero todos los brasile√Īos tendr√≠an que hacer un examen? ¬ŅO deber√≠amos investigar solo a aquellos que tienen s√≠ntomas como tos y fiebre, por ejemplo? ¬ęCuantas m√°s pruebas se realicen, m√°s se dar√° cuenta de la evoluci√≥n y mayores ser√°n las posibilidades de controlar la enfermedad¬Ľ, explica Emerson Gasparetto, vicepresidente del √°rea m√©dica de Dasa, un grupo que se asoci√≥ con el gobierno federal para lanzar el Centro de diagn√≥stico. Emergencia para Covid-19 para acelerar la capacidad de procesamiento de pruebas en el pa√≠s.

El Ministerio de Salud est√° de acuerdo. ¬ęEs necesario realizar una gran cantidad de pruebas para comprender el patr√≥n de la epidemia y controlar la transmisi√≥n¬Ľ, refuerza en una nota enviada a VER SALUD. La agencia entiende que las pruebas masivas permiten que el sistema de vigilancia pueda identificar nuevos brotes de la enfermedad y aislarlos a tiempo, minimizando el impacto de las formas m√°s graves de Covid-19 y la sobrecarga de hospitales.

El desafío es poner en práctica esta política, especialmente en un contexto marcado por dudas, discrepancias regionales y limitaciones presupuestarias. Desde el diagnóstico del primer caso en Brasil, registrado en São Paulo el 26 de febrero, se han agregado varias dificultades: las mejores pruebas (PCR) son escasas y, en su mayor parte, solo se aplican a personas hospitalizadas, participantes en investigaciones o asistidas en redes centinela, unidades de salud que toman el examen en áreas seleccionadas. La falta de equipos y reactivos para procesarlos de manera oportuna también socava el monitoreo masivo.

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Ilustraciones: Eduardo Pignata / SALUD es vital

¬ęEn un momento pand√©mico en el que Estados Unidos, Europa y China est√°n comprando todo, queda poco para nosotros¬Ľ, observa el infect√≥logo Alessandro Pasqualotto, profesor de la Universidad Federal de Ciencias de la Salud de Porto Alegre. ‚ÄúA veces no puedes importar maquinaria, a veces no puedes obtener la entrada. Es un escenario muy cr√≠tico ‚ÄĚ, se√Īala. De ah√≠ la movilizaci√≥n de las propias Naciones Unidas (ONU) para que los pa√≠ses en desarrollo creen condiciones para producir recursos localmente, desde equipos de protecci√≥n para profesionales de la salud hasta dispositivos de diagn√≥stico y tratamiento.





Hoy, incluso cuando es posible hacer la prueba molecular, a menudo la falta de estructura retrasa los resultados. Pasqualotto dice que es in√ļtil realizar la PCR y que el informe regrese en diez d√≠as. Lo ideal es salir como m√°ximo en 48 horas.

Ante tantos obst√°culos, quienes ganaron espacio fueron los pruebas r√°pidas o serol√≥gicas, hecho con una peque√Īa muestra de sangre y que da resultados en minutos. Pero, solos, no resuelven el problema. Los m√°s utilizados en Brasil detectan anticuerpos formados en reacci√≥n al virus y, en muchos casos, la infecci√≥n est√° en remisi√≥n o incluso ha desaparecido.

Desde un punto de vista colectivo, ser√≠a importante enfocarse en situaciones en las que el virus est√° realmente activo, sobre todo porque el porcentaje de la poblaci√≥n ya infectada es bajo. ¬ęEn la fase en que se encuentra Brasil, la PCR sigue siendo la m√°s importante¬Ľ, dice Gasparetto.

Diferencias entre pruebas para Covid-19

Ok, ya entendemos que necesitamos probar m√°s, pero, con varias metodolog√≠as de examen, las compa√Ī√≠as que lanzan nuevas opciones e incluso llegan a la versi√≥n de farmacia, pueden perderse, ¬Ņverdad? As√≠ que aqu√≠ vamos: hay tres tipos principales de prueba, producidos por diferentes fabricantes. Cada examen tiene una ventana de tiempo ideal para tomar. Si lo hace en el momento equivocado, el resultado puede enmascararse.

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Esto se debe a que las pruebas deben entenderse en términos de sensibilidad y especificidad, conceptos que se refieren, respectivamente, a la probabilidad de un examen para asegurarse de que una persona sea positiva o negativa para una enfermedad determinada.

Hoy el PCR se considera el est√°ndar de oro en pruebas de coronavirus, con tasas de sensibilidad y especificidad superiores al 90%. Pero todo depende de una colecci√≥n adecuada y del per√≠odo en que se lleva a cabo. ¬ęLa prueba molecular tiene una mayor sensibilidad entre el tercer y el s√©ptimo d√≠a de la infecci√≥n¬Ľ, explica el infect√≥logo Celso Granato, director cl√≠nico del Grupo Fleury.

‚ÄúLa raz√≥n principal de una eventual falla del examen es que el virus cambia de lugar, dependiendo del momento. Comienza en la nariz, pero en pocos d√≠as puede llegar al pulm√≥n ‚ÄĚ, describe el m√©dico. En este caso, si la recolecci√≥n de muestras est√° restringida a la cavidad nasal, el resultado puede ser un llamado ¬ęfalso negativo¬Ľ.

Los otros dos tipos de examen se incluyen en las pruebas rápidas. Existe el serológico, que busca anticuerpos en la sangre, y el antígeno, que busca pistas sobre el virus en un proceso más simple y menos preciso que el de la PCR. El dilema es que el mercado se vio inundado por exámenes de diferentes marcas que prometen precisión, pero que no han sido ampliamente estudiados.

¬ęEl SUS y las cadenas de farmacias est√°n comprando lo que fue aprobado por Anvisa, pero tuvimos varios problemas con muchas pruebas que no fueron adecuadas y no funcionaron correctamente¬Ľ, informa el neum√≥logo Paulo Pitrez, coordinador de investigaci√≥n del Hospital Moinhos de Vento, en Porto Alegre

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Anvisa, que otorga o no la aprobaci√≥n para la comercializaci√≥n de los ex√°menes, informa que ha establecido un programa para monitorear las pruebas r√°pidas en asociaci√≥n con Fiocruz, para ¬ęseguir el comportamiento de los productos frente a la informaci√≥n declarada en las instrucciones de uso¬Ľ. Este monitoreo gu√≠a la compra y el uso de productos por parte del Ministerio de Salud.

Muchas de las pruebas r√°pidas encontradas en farmacias llegaron a cifras prometedoras cercanas al 100% de precisi√≥n, pero la realidad es bastante diferente. ¬ęEvaluamos 11 marcas, y lo mejor que encontramos alcanz√≥ una tasa de sensibilidad del 60%¬Ľ, revela Granato.

Tabla: Eduardo Pignata / SALUD es vital

¬ŅC√≥mo entender la pandemia sin tantas pruebas?

Si ¬ęprobar, probar, probar¬Ľ es crucial para contener la pandemia, ¬Ņqu√© hacer en un escenario en el que las pruebas a√ļn son insuficientes y algunos tipos no siempre son los m√°s precisos? Adem√°s de la fuerza de trabajo impulsada por gobiernos y entidades privadas, una buena idea es observar estudios y experiencias internacionales exitosas.

¬ęEn las estrategias de prueba a gran escala, como se hizo en Corea del Sur, la l√≥gica es hacer esto de manera enfocada, en personas que tienen s√≠ntomas o que han tenido contacto con aquellos que se enfermaron¬Ľ, explica el epidemi√≥logo Alu√≠sio Barros, profesor de la Universidad Federal de Pelotas (UFPel). Barros es uno de los coordinadores del estudio Epicovid-19, la primera encuesta nacional sobre la prevalencia del virus, que recolect√≥ muestras en 90 ciudades entre el 14 y el 21 de mayo.

Las pruebas aplicadas a Epicovid-19 fueron pruebas serol√≥gicas r√°pidas, que detectan anticuerpos, es decir, toman una foto de qui√©n contrajo la infecci√≥n. En los municipios contemplados, que concentran aproximadamente el 25% de los brasile√Īos, en promedio el 1.4% de la poblaci√≥n ten√≠a anticuerpos. Es un n√ļmero mucho mayor que los oficiales. El d√≠a que se publicaron los resultados de la primera etapa del trabajo, esto significar√≠a que alrededor de 760 mil personas se habr√≠an infectado con el coronavirus, mientras que el Ministerio de Salud solo reconoci√≥ 374.8 mil casos en todo el pa√≠s.

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Lo que dificulta la interpretación del escenario actual es que el margen de error para las pruebas serológicas no es el mejor. Además de los falsos negativos debido a la menor sensibilidad, pueden informar un falso positivo debido a lo que los expertos llaman una reacción cruzada. Ocurre cuando un individuo ha tenido alguna otra infección reciente y la prueba confunde el anticuerpo para esa enfermedad como si fuera Covid-19.

El hecho de que el examen no golpee el martillo para los casos activos dificulta el mapeo de c√≥mo se est√° propagando el virus en este mismo momento. ¬ęEs una prueba que busca un anticuerpo que a√ļn no existe en la mayor√≠a de las personas¬Ľ, analiza Pasqualotto.

En opinión de algunos investigadores, la forma de monitorear la evolución de la pandemia es mejorar la infraestructura para llevar a cabo y procesar pruebas de PCR, a fin de obtener más resultados y en menos tiempo. Si bien la falta de recursos hace que esta operación a gran escala sea inviable, los epidemiólogos se han estado estrujando el cerebro para definir la mejor manera de determinar el progreso de la infección.

Muchos de ellos creen que una buena táctica es mirar las profesiones más expuestas al virus y los círculos de personas que han tenido contacto con alguien que ha demostrado estar enfermo. Incluso porque, incluso con más pruebas de PCR en la plaza, otros problemas no pueden pasarse por alto.

‚ÄúLa PCR detecta una infecci√≥n aguda. La persona que fue negativa hoy puede ser positiva la pr√≥xima semana ‚ÄĚ, argumenta Barros. En esta l√≠nea, un monitoreo m√°s sistem√°tico permitir√≠a a Brasil aislar eficientemente a aquellos con enfermedades activas y a√ļn contagiosas, incluso cuando ni siquiera se dan cuenta de que est√°n infectados. ¬ęEs diferente de la l√≥gica actual, en la que solo los que tienen s√≠ntomas y se encuentran en una condici√≥n cl√≠nica m√°s grave se eval√ļan de esta manera¬Ľ, compara el profesor de UFPel.

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Determinar qui√©n contin√ļa transmitiendo el virus es un desaf√≠o que incluso pasa por detalles tecnol√≥gicos. Esto se debe a que la PCR puede terminar dando un resultado positivo mucho despu√©s de que desaparezcan las manifestaciones de Covid-19, lo que se atribuye a la alta sensibilidad del m√©todo.

En este caso, la prueba contin√ļa identificando los restos del material gen√©tico del coronavirus incluso despu√©s de que el cuerpo haya eliminado la infecci√≥n. ¬ęExcepto que no est√°s contaminado por material gen√©tico, sino por todo el virus¬Ľ, asegura Granato. En teor√≠a, esto significa que una persona que ha tenido la enfermedad y ya ha pasado la fase sintom√°tica ya no transmite el virus a quienes lo rodean, a pesar de que la PCR contin√ļa siendo positiva. En caso de duda, nada mejor que recibir asesoramiento de un m√©dico o servicio de salud.

¬ęA partir de la evidencia disponible hasta ahora, despu√©s de siete d√≠as despu√©s del final de los s√≠ntomas, la persona ya no transmite¬Ľ, dice el infect√≥logo de Fleury. Y luego, las pruebas serol√≥gicas son una buena opci√≥n, porque ayudan a demostrar que el organismo luch√≥ eficazmente contra el coronavirus y desarroll√≥ mecanismos de defensa contra √©l.

En medio de dudas y angustia, es alentador saber cu√°nto ha progresado la ciencia para atrapar al pat√≥geno. Se desarrollan pruebas m√°s precisas y llegan al mercado brasile√Īo a trav√©s de farmac√©uticos como Abbott y Roche, y Siemens acaba de lanzar una prueba serol√≥gica con un 100% de sensibilidad y un 99,8% de especificidad despu√©s de 14 d√≠as de s√≠ntomas.

Mientras tanto, Fleury anuncia la primera prueba de diagn√≥stico del mundo capaz de detectar prote√≠nas de coronavirus. Puede confirmar la enfermedad en la misma fase que la PCR y tiene una sensibilidad similar, pero tiene una velocidad de procesamiento m√°s r√°pida y un costo menor. ¬ęEstamos en la primera generaci√≥n, y estas pruebas ya han fallado relativamente poco¬Ľ, comparte Granato.

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El hecho es que cualquier innovación o empresa que contribuya a las pruebas masivas en el país será bienvenida. Solo haciendo eco y practicando el mantra del líder de la OMS podremos entender por dónde camina y circula el virus, información crucial incluso para que, poco a poco, podamos cerrarnos menos en casa.

Foto: Getty Images / HEALTH is Vital

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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