La «población fantasma» de humanos existió hace 500,000 años





Una especie ancestral humana previamente desconocida puede haber existido hace unos 500,000 años.





El período estimado por los científicos es que esta «población fantasma» vivió entre 360,000 y hace un millón de años, en África, y sus genes continúan existiendo en las personas hoy en día.

La evidencia de estos ancestros humanos desconocidos se produjo cuando los investigadores analizaron genomas de poblaciones en África occidental y descubrieron que más de una quinta parte del ADN parecía deberse a familiares desaparecidos.

Los expertos en decodificación del genoma sospechan que los antepasados ​​de la población actual de África occidental se han encontrado con esta «nueva» especie de humanos, al igual que los antiguos europeos se aparearon con elementos neandertales.

«En la parte occidental de África que analizamos, todos tienen ascendencia de esa población arcaica desconocida», explicó Sriram Sankararaman, especialista en biología computacional, quien dirigió la investigación en la Universidad de California, Los Ángeles, Estados Unidos.

A diferencia de hoy, el mundo estaba habitado por varias especies o subespecies de humanos. Y cuando se conocieron, el apareamiento era normal. Por esta razón, los ciudadanos europeos modernos tienen varios genes neandertales en su ADN, mientras que los australianos, polinesios y malayos indígenas tienen genes de Denisova, una especie de homínidos descubiertos en la cueva de Denisova en Siberia.

Estudios anteriores ya han señalado la existencia de otra especie antigua de humanos en África, pero sin fósiles o ADN que lo demuestren, los investigadores no tenían forma de profundizar esta sospecha.





Sriram Sankararaman y Arun Durvasula obtuvieron 405 genomas de cuatro poblaciones, dos de Nigeria, uno de Sierra Leona y el otro de Gambia, y utilizaron técnicas estadísticas para analizarlos. En comparación con los genes Neandertal y Denisova, concluyeron que las características del ADN provenían de una especie desconocida de humanos arcaicos.

«Parece que han tenido un impacto sustancial en los genomas de los individuos actuales que estamos viendo», enfatizó Sriram Sankararaman, hablando con «The Guardian». «Representan del 2% al 19% de sus antepasados ​​genéticos».

Las investigaciones continuarán tratando de conocer mejor a esta «población fantasma», que los científicos estiman que tendría 20,000 individuos.

«Es un momento emocionante porque estos estudios abren una ventana que nos muestra que hay mucho más de lo que pensábamos aprender sobre nuestros antepasados. Ahora, saber quiénes fueron estos antepasados, cómo interactuaron y dónde existieron impulsará el trabajo de campo para descubrir el sus fósiles y restos arqueológicos «, dijo John Hawks, antropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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