La pieza robada de nuestra Luna parece estar orbitando Marte









Un equipo internacional de cient铆ficos planetarios, dirigido por astr贸nomos de AOP, encontr贸 un asteroide detr谩s de Marte. Seg煤n lo analizado, este trozo de roca tiene una composici贸n muy similar a la de la Luna de la Tierra. Como tal, los cient铆ficos reflexionan sobre la hip贸tesis de que el asteroide es un fragmento antiguo, de la 茅poca de los impactos gigantes que formaron la Luna y otros planetas rocosos de nuestro sistema solar, como Marte y la Tierra.

El cuerpo celeste encontrado es el asteroide Trojan (101429) 1998 VF31.

Ilustraci贸n de una pieza de la luna encontrada en Marte

驴Qu茅 son los asteroides troyanos?

Los cuerpos astron贸micos de Troya son una clase de asteroides que siguen a los planetas en sus 贸rbitas como un reba帽o de ovejas puede seguir a un pastor. Estos est谩n atrapados en "puertos seguros" gravitacionales 60 grados por delante y por detr谩s del planeta (Figura 1).

Estas rocas son de gran inter茅s para los cient铆ficos, ya que representan restos de material de la formaci贸n y evoluci贸n inicial del sistema solar. Seg煤n los astr贸nomos de AOP, hay varios miles de estos troyanos a lo largo de la 贸rbita del planeta gigante J煤piter. M谩s cerca del Sol, los astr贸nomos han descubierto hasta ahora solo un pu帽ado de troyanos de Marte, el planeta vecino de la Tierra.

Imagen descriptiva de la duraci贸n de un asteroide troyano





Representaci贸n del planeta Marte y su s茅quito de troyanos circulando por los puntos de Lagrange L4 y L5. La curva discontinua traza la 贸rbita del planeta. En L5, el asteroide 101429 est谩 representado por el punto azul, el asteroide Eureka y su familia est谩n representados en rojo y 谩mbar, respectivamente.

Estudia los restos de la formaci贸n planetaria a trav茅s de un troyano

Los investigadores de AOP en Irlanda del Norte estudian estos asteroides de Marte para comprender lo que nos dicen sobre la historia temprana de los mundos internos de nuestro sistema solar, los llamados planetas terrestres. Sin embargo, tambi茅n buscan troyanos terrestres.

Ir贸nicamente, es mucho m谩s f谩cil encontrar troyanos en Marte que en nuestro propio planeta. La raz贸n es que si existen estos troyanos terrestres, siempre estar谩n cerca del Sol en el cielo, donde es dif铆cil apuntar con un telescopio. Un troyano terrestre, llamado 2010 TK7, fue encontrado hace una d茅cada por el telescopio espacial WISE de la NASA. Sin embargo, el modelado por computadora ha demostrado que es un visitante temporal del cintur贸n de asteroides entre Marte y J煤piter, en lugar de una reliquia planetesimal de la formaci贸n de la Tierra.

Entonces, para descubrir la composici贸n de los troyanos en Marte, el equipo recurri贸 al X-SHOOTER. Este equipo es un espectr贸grafo montado en el Very Large Telescope de 8 m del Observatorio Europeo Austral (VLT) en Chile. El X-SHOOTER analiza c贸mo la superficie del asteroide refleja la luz solar en diferentes colores: su espectro de reflectancia.

En ese sentido, al realizar una comparaci贸n espectral con otros cuerpos del sistema solar con composici贸n conocida, un proceso llamado taxonom铆a, el equipo esperaba determinar si este asteroide est谩 hecho de material similar a planetas rocosos como la Tierra, o si es un trozo de carbono. y materia rica en agua, t铆pica del sistema solar exterior m谩s all谩 de J煤piter.

Uno de los troyanos examinados fue el asteroide (101429) 1998 VF31. Como resultado, los cient铆ficos se dieron cuenta de que los datos de color del objeto suger铆an una composici贸n similar a una clase com煤n de meteoritos llamados condritas comunes.

El resultado sorprendi贸 a los cient铆ficos

Despu茅s de obtener los resultados, el equipo descubri贸 que el espectro no coincid铆a bien con ning煤n tipo espec铆fico de meteorito o asteroide. Luego, los astr贸nomos decidieron expandir su an谩lisis para incluir espectros de otros tipos de superficies.

Para su sorpresa, encontraron (Figura 2) que la mejor correspondencia espectral no era con otros cuerpos peque帽os, sino con nuestro vecino m谩s cercano, la Luna.

Una de las explicaciones avanzadas es que si el asteroide se parece a la Luna, es porque proviene de la Luna.

El sistema solar primitivo era muy diferente al lugar que vemos hoy. El espacio entre los planetas reci茅n formados estaba lleno de escombros y las colisiones eran comunes. Los grandes asteroides, a los que llamamos planetesimales, golpeaban constantemente la Luna y los otros planetas. Un fragmento de tal colisi贸n podr铆a haber alcanzado la 贸rbita de Marte cuando el planeta a煤n se estaba formando y estaba atrapado en sus nubes "Trojan".

Apostolos Christou, astr贸nomo de AOP y autor principal del art铆culo, explic贸.

Este art铆culo se public贸 en la distribuci贸n gratuita de arXiv.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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