La Parker Solar Probe y la dificultad de jugar algo en el Sol









En la madrugada de hoy un cohete Delta IV Heavy subi√≥ llevando a la Sonda Solar Parker, una peque√Īa y osada nave espacial rob√≥tica de la NASA que estudiar√° el Sol de cerca, muy cerca. Ella llegar√° a 6 millones de kil√≥metros de la "superficie" del Sol, pero al contrario de lo que los medios est√°n esparciendo, no va a "tocar" en √©l.

Toda la ciencia involucrada en el proyecto es muy interesante, pero algo que pasa a lo largo de pr√°cticamente todas las materias y que va contra el sentido com√ļn es la dificultad en lanzar una nave hacia el Sol. No deber√≠a ser dif√≠cil, la gente aprende desde temprano que el Sol atrae todos los cuerpos del Sistema Solar, en las pel√≠culas es siempre un drama escapar de la gravedad solar, el sentido com√ļn dice que si usted juega algo en la direcci√≥n de algo que ya est√° atrayendo, s√≥lo va a atraer m√°s r√°pido.

Desgraciadamente el Universo obra y camina a lo que el sentido com√ļn dice. Y si es por el sentido com√ļn, ¬Ņqu√© impide que la Tierra caiga en el Sol? No hay ninguna fuerza tirando de ella lejos. La verdad -y s√© que va a estropear su fin de semana- es que la Tierra est√° cayendo en el sol. Todo en √≥rbita del sol est√° cayendo en el sol.

El espacio no es distancia. La Estaci√≥n Espacial est√° m√°s cerca de la Tierra que R√≠o de S√£o Paulo. Si subes a 400Km de altitud en l√≠nea recta en el momento en que cortas el motor caer√≠a como una piedra, la gravedad a√ļn m√°s del 98% la misma de la superficie.

El secreto para orbitar la Tierra es caer, pero errar el suelo. Usted acelera con una velocidad lateral muy alta, y en alg√ļn momento se desplaza tan r√°pido que incluso atra√≠do hacia abajo, la curvatura de la Tierra har√° que el suelo ya no est√© all√≠. Es un concepto muy antiguo, descrito por Isaac Newton. En estas animaciones kibadas de la NASA:





Un objeto con velocidad lateral suficiente cae sin alcanzar el suelo, y si está fuera de la atmósfera no hay resistencia del aire y cae para siempre. enhorabuena, tienes una órbita.

La tierra

De la misma manera que un satélite está cayendo alrededor de la Tierra, los planetas están cayendo hacia el Sol, pero la velocidad lateral les impide sufrir el destino de tantos cometas. En el caso de la Tierra ella recorre su órbita a una velocidad de 29.8Km / s, o 107280Km / h. Cuanto más lejos el planeta, más lenta su velocidad orbital. Mercurio orbital el Sol a 47.4Km / s. Plutón, a meros 4.7Km / s.

Si la Tierra dejara de moverse esto sucedería:

Se cae como una piedra hacia el Sol. Y eso es lo que queremos que la Sonda Solar Parker haga, lo que no es f√°cil.

Bueno-Senso no funciona

La idea obvia, apuntar el cohete hacia el sol y accionar el motor no funciona. Como usted se acuerda de la escuela, no hay fuerza circular. La gravedad "tira" (es mucho m√°s complicado que eso) la Tierra hacia el Sol, al mismo tiempo que la velocidad orbital intenta tirar la Tierra lejos, en una tangente.

Por eso (maldito Newton) Si usted est√° en la Tierra, y tiene una fuerza lateral AB y acciona su cohete con una fuerza BC hacia el Sol, el vector resultante es una diagonal AC.

Su cohete seguirá no hacia el Sol, sino hacia el lado, y ganará velocidad. El resultado es que entrará en una órbita altamente elíptica, con apoasa muy alejada del Sol.

¬ŅC√≥mo llegar all√≠ entonces?

La Sonda necesita llegar muy cerca del Sol (unos 6 millones de Km) y para eso tiene que … ralentizarse. Es necesario perder buena parte de los 29.8Km / s para caer (m√°s) hacia el Sol, pero 29.8Km / s es r√°pido bagarai.

Nuestros cohetes ya se peinan para poner cosas en √≥rbita a 8Km / s, nada que el hombre construy√≥ es capaz de acelerar lo suficiente para entrar en la √≥rbita planeada para Parker. Por eso la sonda es muy peque√Īa, 685Kg, y fue lanzada de uno de los cohetes m√°s poderosos de la actualidad, el Delta IV Heavy.

√Čl dio un hermoso empuj√≥n, Parker dej√≥ la Tierra cubriendo la distancia hasta la Luna en 10 horas, pero eso todav√≠a es muy poco. Aqu√≠ entra malbatem√°tica las matem√°ticas. Los cient√≠ficos de la NASA van a usar Venus para ralentizar la sonda.

Observa que ella ser√° desacelerada, caer√° hacia el Sol y con eso … ganar√° velocidad.

Gracias a uno de esos fenómenos cósmicos bien convenientes, dependiendo de cómo usted se acerque a un planeta él puede acelerar o desacelerar su trayectoria, y Parker utilizará ese recurso nada menos que SIETE veces hasta alcanzar una órbita de 88 días, altamente elíptica que la colocará muy cerca del Sol. Vea la trayectoria:

El primer paso será el 28 de septiembre, es decir: Ella llegará a Venus en menos de dos meses. pero es sólo el comienzo. Sólo alcanzará su punto más cercano al Sol en 2025, cuando cruzará la corona solar a más de 700 mil kilómetros por hora. Será el objeto más rápido ya creado por la humanidad, superará hasta el Uno con Escalera.

Pero para qué diablos sirve ese tramo?

La Sonda Solar Parker va a estudiar el Sol (d'oh!) De una forma nunca antes hecha. Ni siquiera podr√≠a haber algunos a√Īos atr√°s, lleva lo que hay de m√°s avanzado en escudos t√©rmicos y automatizaci√≥n. Es la nave m√°s aut√≥noma que la NASA ya ha lanzado, necesita saber si proteger y usar sus escudos sin ayuda humana, pues sus se√Īales tardan casi 7 minutos para llegar a nosotros, y la exposici√≥n directa al Sol en esa distancia significa la muerte correcta en unos segundos.

Por supuesto, hay mucho más y la historia de la sonda es increíble, tanto que merecerá un artículo propio, donde usted descubrirá el motivo de esta corona estar tan atento.

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Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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