La Parker Solar Probe y la dificultad de jugar algo en el Sol









En la madrugada de hoy un cohete Delta IV Heavy subió llevando a la Sonda Solar Parker, una pequeña y osada nave espacial robótica de la NASA que estudiará el Sol de cerca, muy cerca. Ella llegará a 6 millones de kilómetros de la "superficie" del Sol, pero al contrario de lo que los medios están esparciendo, no va a "tocar" en él.

Toda la ciencia involucrada en el proyecto es muy interesante, pero algo que pasa a lo largo de prácticamente todas las materias y que va contra el sentido común es la dificultad en lanzar una nave hacia el Sol. No debería ser difícil, la gente aprende desde temprano que el Sol atrae todos los cuerpos del Sistema Solar, en las películas es siempre un drama escapar de la gravedad solar, el sentido común dice que si usted juega algo en la dirección de algo que ya está atrayendo, sólo va a atraer más rápido.

Desgraciadamente el Universo obra y camina a lo que el sentido común dice. Y si es por el sentido común, ¿qué impide que la Tierra caiga en el Sol? No hay ninguna fuerza tirando de ella lejos. La verdad -y sé que va a estropear su fin de semana- es que la Tierra está cayendo en el sol. Todo en órbita del sol está cayendo en el sol.

El espacio no es distancia. La Estación Espacial está más cerca de la Tierra que Río de São Paulo. Si subes a 400Km de altitud en línea recta en el momento en que cortas el motor caería como una piedra, la gravedad aún más del 98% la misma de la superficie.

El secreto para orbitar la Tierra es caer, pero errar el suelo. Usted acelera con una velocidad lateral muy alta, y en algún momento se desplaza tan rápido que incluso atraído hacia abajo, la curvatura de la Tierra hará que el suelo ya no esté allí. Es un concepto muy antiguo, descrito por Isaac Newton. En estas animaciones kibadas de la NASA:





Un objeto con velocidad lateral suficiente cae sin alcanzar el suelo, y si está fuera de la atmósfera no hay resistencia del aire y cae para siempre. enhorabuena, tienes una órbita.

La tierra

De la misma manera que un satélite está cayendo alrededor de la Tierra, los planetas están cayendo hacia el Sol, pero la velocidad lateral les impide sufrir el destino de tantos cometas. En el caso de la Tierra ella recorre su órbita a una velocidad de 29.8Km / s, o 107280Km / h. Cuanto más lejos el planeta, más lenta su velocidad orbital. Mercurio orbital el Sol a 47.4Km / s. Plutón, a meros 4.7Km / s.

Si la Tierra dejara de moverse esto sucedería:

Se cae como una piedra hacia el Sol. Y eso es lo que queremos que la Sonda Solar Parker haga, lo que no es fácil.

Bueno-Senso no funciona

La idea obvia, apuntar el cohete hacia el sol y accionar el motor no funciona. Como usted se acuerda de la escuela, no hay fuerza circular. La gravedad "tira" (es mucho más complicado que eso) la Tierra hacia el Sol, al mismo tiempo que la velocidad orbital intenta tirar la Tierra lejos, en una tangente.

Por eso (maldito Newton) Si usted está en la Tierra, y tiene una fuerza lateral AB y acciona su cohete con una fuerza BC hacia el Sol, el vector resultante es una diagonal AC.

Su cohete seguirá no hacia el Sol, sino hacia el lado, y ganará velocidad. El resultado es que entrará en una órbita altamente elíptica, con apoasa muy alejada del Sol.

¿Cómo llegar allí entonces?

La Sonda necesita llegar muy cerca del Sol (unos 6 millones de Km) y para eso tiene que … ralentizarse. Es necesario perder buena parte de los 29.8Km / s para caer (más) hacia el Sol, pero 29.8Km / s es rápido bagarai.

Nuestros cohetes ya se peinan para poner cosas en órbita a 8Km / s, nada que el hombre construyó es capaz de acelerar lo suficiente para entrar en la órbita planeada para Parker. Por eso la sonda es muy pequeña, 685Kg, y fue lanzada de uno de los cohetes más poderosos de la actualidad, el Delta IV Heavy.

Él dio un hermoso empujón, Parker dejó la Tierra cubriendo la distancia hasta la Luna en 10 horas, pero eso todavía es muy poco. Aquí entra malbatemática las matemáticas. Los científicos de la NASA van a usar Venus para ralentizar la sonda.

Observa que ella será desacelerada, caerá hacia el Sol y con eso … ganará velocidad.

Gracias a uno de esos fenómenos cósmicos bien convenientes, dependiendo de cómo usted se acerque a un planeta él puede acelerar o desacelerar su trayectoria, y Parker utilizará ese recurso nada menos que SIETE veces hasta alcanzar una órbita de 88 días, altamente elíptica que la colocará muy cerca del Sol. Vea la trayectoria:

El primer paso será el 28 de septiembre, es decir: Ella llegará a Venus en menos de dos meses. pero es sólo el comienzo. Sólo alcanzará su punto más cercano al Sol en 2025, cuando cruzará la corona solar a más de 700 mil kilómetros por hora. Será el objeto más rápido ya creado por la humanidad, superará hasta el Uno con Escalera.

Pero para qué diablos sirve ese tramo?

La Sonda Solar Parker va a estudiar el Sol (d'oh!) De una forma nunca antes hecha. Ni siquiera podría haber algunos años atrás, lleva lo que hay de más avanzado en escudos térmicos y automatización. Es la nave más autónoma que la NASA ya ha lanzado, necesita saber si proteger y usar sus escudos sin ayuda humana, pues sus señales tardan casi 7 minutos para llegar a nosotros, y la exposición directa al Sol en esa distancia significa la muerte correcta en unos segundos.

Por supuesto, hay mucho más y la historia de la sonda es increíble, tanto que merecerá un artículo propio, donde usted descubrirá el motivo de esta corona estar tan atento.

Relacionados: NASA, parker

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *