La NASA tiene un gran impedimento para volver a la Luna: No tiene ropa.









En mi excelente libro Bragas en el espacio, yo cuento la historia del desarrollo de los trajes espaciales de la NASA para el Proyecto Apolo, que se ha quedado mucho tiempo hasta la entrada de una empresa de lencería, con cero experiencia en espacio pero buenas ideas.

La cuestión no es trivial. En el caso de que no se trate de Sandra Bullock, no es recomendable, e incluso la ropa casual más comportada que los astronautas usan son sólo parte del armario.

Un astronauta hoy en día usa tres tipos de ropa: El primero son las bermudas y camisetas del día a día en la Estación Espacial.

El segundo es el traje de vuelo, utilizado durante los viajes entre la Tierra y la ISS. Su principal función es garantizar el suministro de oxígeno en caso de que algo vaya mal en el vuelo, y proteger el astronauta de fuego y otros peligros. Sólo tiene suministros para soporte de vida durante 10 minutos.

Aquí en la foto los trajes americano, ruso, de Boeing y el de SpaceX:





Este traje no ayuda si el astronauta se expone al vacío. Entonces el bicho agarra. Si desea trabajar durante largas horas necesita un traje que es una mini-nave espacial, con sistemas de soporte de vida, control de temperatura, comunicaciones, electrolitos e incluso baño. OK, ese último es mentira, tú me miras en el mismo pañal. ¿Todavía cree astronauta una profesión glamourosa?

El Extravehicular Mobility Unit (EMU) tiene capacidad para mantener un astronauta vivo por 8h, con 30 minutos más en la reserva de emergencia. Pesa 50Kg y se utiliza en las actividades al exterior de la Estación Espacial. Fue diseñado en los años 70, entregado al comienzo de los años 80 y usado en las misiones del Autobús Espacial.

Se encargaron 18 trajes, pero entre los usados ​​en pruebas y los perdidos en los desastres de Challenger y Columbia, hoy sólo existen 11. Eso mismo, 11. ¿Cuántos trajes los rusos no se sabe, pero no debe ser muy diferente.

El tercer traje es más complicado aún:

Es necesario tener todas las características del traje para actividades extraveiculares, pero ser ligero y flexible lo suficiente para permitir que el astronauta se mueva, tiene que lidiar con regímenes de variación de temperatura completamente diferentes y ser resistente a todo tipo de contaminación. El polvo lunar tiende a ser muy abrasivo y ha dañado bastante los trajes del Proyecto Apolo.

Ahora la realidad: Después de US $ 200 millones invertidos la NASA no tiene nada excepto conceptos, como el Z2:

Y peor, el Z2 tiene varios problemas de diseño que no lo convierten en un buen candidato para caminar en la Luna.

Los proyectos para volver de vez en cuando están siendo encaminados, China que construye un puesto avanzado en órbita lunar, Rusia piensa en utilizar módulos de la Estación Espacial Internacional que aún no están listos para la misma finalidad.

El reloj está corriendo, en la improbable posibilidad de todo lo demás no retrasar, podemos acabar con una o más estaciones espaciales en órbita de la Luna, naves capaces de aterrizar y despegar de la superficie, y astronautas viendo todo de la ventana pues así como aquella boda de aquel amigo fresco, no tienen ropa que ponerse para el evento.

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Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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