La NASA quiere convertir un cr√°ter lunar en un telescopio gigante









La NASA ha estado mirando a la Luna durante muchos a√Īos como la base natural para explorar el Universo. Nuestro sat√©lite natural tiene condiciones favorables que nos permiten conocer el espacio mucho mejor. Uno de los proyectos que la agencia espacial est√° explorando es la creaci√≥n de una base lunar. Sin embargo, existen otras ideas innovadoras para el suelo de la Luna: utilizar un cr√°ter para construir un radiotelescopio gigante es una de ellas.

Aunque el telescopio espacial James Webb ya está en desarrollo, también se están desarrollando nuevas ideas para futuros telescopios.

Imagen del cráter de la Luna que podría funcionar como telescopio.

Radio telescopio de cr√°ter lunar

Es una idea audaz con detalles que no permitir√°n que se ponga en pr√°ctica en el corto plazo. Sin embargo, si tenemos telescopios que cruzan el espacio con todo lo que eso implica, ¬Ņpor qu√© no tenerlos tambi√©n en la Luna?

Esta es una de las ideas presentadas en el programa Innovative Advanced Concepts (NIAC) de la agencia espacial estadounidense. Su autor, un investigador que trabaja actualmente en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, explicó las ventajas que ve al tener un telescopio en la Luna.

Seg√ļn el investigador, la Tierra "nos molesta" a la hora de explorar la inmensidad de lo desconocido.





Imagen de cráter en la Luna que podría servir de ejemplo para un telescopio

Un ejemplo de un cráter, Moltke, ubicado en el Mar de la Tranquilidad. Un agujero de impacto de 6.5 kilómetros de diámetro.

¬ŅCu√°l es la raz√≥n por la cual la Tierra se "molesta" en la exploraci√≥n espacial?

Como mencionamos, las diversas agencias espaciales, en los √ļltimos 50 a√Īos, han desarrollado telescopios tanto en la Tierra como en el espacio. Por lo tanto, desarrollaron varios tipos de lentes y espectros de onda que nos permiten discernir lo que tenemos a a√Īos luz de nuestro planeta.

Un caso que nos muestra esta realidad es la B√ļsqueda de Inteligencia Extraterrestre o el proyecto SETI. Esta nomenclatura significa B√ļsqueda de Inteligencia Extraterrestre y apunta a la b√ļsqueda constante de vida inteligente en el espacio. Este es un observatorio global compuesto por 198 telescopios.

Uno de los enfoques, llamado radio SETI, tiene como objetivo analizar las se√Īales de radio de baja frecuencia capturadas por radiotelescopios terrestres (principalmente por el radiotelescopio de Arecibo), ya que este tipo de se√Īal no se produce de forma natural y puede interpretarse como evidencia de vida extraterrestre.

Imagen del proyecto de observatorio en la luna

Los proyectos innovadores se valoran cada vez m√°s.

El programa NIAC busca "proyectos innovadores, técnicamente creíbles y conceptos avanzados que puedan marcar la diferencia en el espacio". En el pasado, hemos presentado uno de estos proyectos, seguramente recordará el submarino autónomo para explorar el Mar Titán.

Por lo tanto, la idea de Saptarshi Bandyopadhyay recae en el argumento de proyectos innovadores, a pesar del hecho de que alg√ļn d√≠a puede ser t√©cnicamente cre√≠ble. El experto en rob√≥tica de la NASA propone lo que √©l llama un radiotelescopio de cr√°ter lunar (LCRT). En el fondo, es un telescopio que se colocar√≠a al otro lado de la Luna en relaci√≥n con la Tierra. Probablemente ser√° donde la sonda china Chang‚Äôe 4 est√° investigando.

Seg√ļn Bandyopadhyay, colocar un telescopio en un cr√°ter en esa √°rea tendr√≠a muchas ventajas no solo en relaci√≥n con los telescopios terrestres, sino tambi√©n en relaci√≥n con los telescopios espaciales. Seg√ļn su explicaci√≥n, de esta manera ser√≠a posible utilizar ondas de m√°s de 10 metros, que se reflejan en la ionosfera terrestre y que "hasta ahora no ha sido explorado por el hombre", adem√°s del hecho de que la Luna act√ļa como un escudo f√≠sico contra las interferencias de la Tierra, el resto de los sat√©lites en √≥rbita o el ruido de radio del Sol durante la noche lunar.

Imagen del proyecto donde los robots colocan el telescopio para mirar al espacio

Interposición lunar para observaciones del universo.

La propuesta consiste en colocar una malla de 1 km de diámetro utilizando robots que apliquen el material al cráter. Por lo tanto, esta malla funcionaría como un reflector esférico, en un cráter de 3,5 km. Como Bandyopadhyay dice en su nota, este sería el más grande de su tipo en el sistema solar. Además, esta estructura permitiría observaciones en el rango de longitud de onda de 10 a 50 metros y en la banda de frecuencia de 6 a 30 megahercios.

El LCRT es uno de los 23 proyectos que recibi√≥ parte de los $ 7 millones que NIAC tiene para investigaci√≥n. En la fase 1 (continu√≥ la idea de Bandyopadhyay) el premio consiste en $ 125,000 para financiar un estudio de nueve meses de cada idea, que, seg√ļn la NASA, puede requerir al menos una d√©cada para que la tecnolog√≠a est√© a su nivel, pero sigue siendo interesante (o eso parece, dado el apoyo financiero que reciben de √©l).

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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