La meningitis bacteriana deja secuelas neurológicas en 1 de cada 3 niños









En un gran estudio, investigadores de Suecia evaluaron los impactos de meningitis bacterial para la salud a largo plazo. Las conclusiones son preocupantes: Uno de cada tres niños afectados por la infección vive con discapacidades neurológicas permanentes.

Entre las principales consecuencias de este tipo, que puede durar toda la vidahay problemas cognitivos, déficits motores, reducción o pérdida de la visión y la audición, además de trastornos psiquiátricos.

La investigación fue dirigida por el Instituto Karolinska, uno de los centros científicos más reconocidos de Europa. Los hallazgos fueron publicados en la revista. Red JAMA abierta.

La carga de la enfermedad recae sobre los pacientes y sus familias, además de aumentar los costes sanitarios para tratamientos y rehabilitación. En Brasil, datos del Ministerio de Salud indican que, entre 2007 y 2020, se notificaron más de 393 mil casos sospechosos de meningitis.

Entre las infecciones con causas confirmadas, más de 265.000 fueron de origen viral (en general, menos graves), mientras que casi 88.000 fueron causadas por bacterias.

Inflamación en el cerebro

La meningitis bacteriana se puede tratar y curar con antibióticos. Sin embargo, en casos severos, cuando hay el desarrollo de inflamación en el cerebro, aumentan el riesgo de deterioro neurológico. En este contexto tenemos una condición llamada meningoencefalitis, que es más peligrosa.





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“La enfermedad puede afectar cualquier área del cerebro. Cuando decimos puramente “meningitis”, es sólo en las meninges. [uma membrana que reveste o cérebro]“, explica la neuropediatra Christiane Cobas, del Hospital Sírio-Libanês. “Pero, para que haya deterioro neurológico, la infección debe haber llegado al cerebro, lo que caracteriza la meningoencefalitis”, refuerza.

El sistema nervioso central está protegido por una estructura llamada barrera hematoencefálicaque no deja que sustancias tóxicas y algunos microorganismos nocivos lleguen al cerebro.

Pero no se trata de un mecanismo impenetrable, como explica el neurólogo Augusto Penalva, especialista en enfermedades infecciosas del sistema nervioso central del Hospital Israelita Albert Einstein y profesor emérito del Instituto Emílio Ribas.

“La meningitis bacteriana provoca una intensa toxicidad en los tejidos, lo que provoca que la inflamación del sistema nervioso central provoque una hinchazón grave. Esto aumenta la presión intracraneal y reduce el flujo sanguíneo”, afirma Penalva.

+Lea también: Meningitis: niños y adolescentes necesitan vacunarse

Lo que encontró el estudio sueco sobre meningitis

Los científicos del Instituto Karolinska analizaron los datos de los registros médicos sobre la meningitis bacteriana durante un amplio período, de 1987 a 2021.

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Información de más de 3,6 mil personas infectadas en la infancia con 32 mil individuos de la población general, que no padecía la enfermedad.

Entre los pacientes diagnosticados con meningitis bacteriana, hubo una mayor prevalencia de problemas neurológicos, como deterioro cognitivo y motor, convulsiones, discapacidad visual o auditiva, trastornos del comportamiento o daños estructurales en la cabeza.

Los riesgos fueron significativamente mayores para las lesiones estructurales en la cabeza y las discapacidades auditivas y motoras. “Las secuelas dependerán de qué zona del cerebro haya sido afectada”, destaca Christiane.

En términos de incidencia, alrededor Una de cada tres personas afectadas por la enfermedad bacteriana tenía al menos una discapacidad neurológica.. En otras palabras, incluso si la infección se cura, muchas personas sufren posteriormente algún deterioro debido al daño cerebral.

“Estas secuelas pueden ser graves. Por ejemplo, una persona tiene una convulsión y, después del tratamiento, no progresa a epilepsia. Sin embargo, hay condiciones en las que el paciente infectado desarrolla epilepsia”, señala.

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+Lea también: Hay mucha vida más allá de la meningitis

Tratamiento de emergencia de la meningitis bacteriana.

A pesar de tener una función esencial para la salud del cerebro, la barrera hematoencefálica también puede alterar el paso de los antibióticos utilizado contra la meningitis bacteriana.

“Se necesita tiempo para que el antibiótico aplicado sistémicamente, a través de la vena, pase al cerebro. Es eso Retrasa la acción de estos medicamentos.”, detalla Christiane.

Resulta que la meningitis progresa muy rápidamente, por lo que la agilidad en el diagnóstico y el inicio del tratamiento es la clave para reducir el riesgo de complicaciones.

En este sentido, el primer paso es conocer los síntomas iniciales de esta infección. A saber:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Malestar
  • Náuseas y vómitos
  • Mayor sensibilidad a la luz.
  • Confusión mental

El empeoramiento de la enfermedad, especialmente en ausencia de un tratamiento adecuado, puede provocar convulsiones, delirio, temblores y coma. Además de estas afecciones, la meningitis aumenta considerablemente el riesgo de amputaciones.

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Ante signos sospechosos, el médico solicita la recogida de muestras de sangre y de LCR (también llamado líquido cefalorraquídeo). Este material será procesado en el laboratorio para identificar qué agente está asociado con la infección.

La identificación específica es importante para que el médico defina el mejor recurso para combatir la infección. Sin embargo, el especialista puede iniciar una terapia con antibióticos incluso si no está seguro de qué microorganismo está detrás del padecimiento, precisamente para acelerar este proceso. En la decisión tendrá en cuenta la prevalencia de agentes relacionados con la enfermedad y el grupo de edad, por ejemplo.

La gravedad del cuadro clínico exige que los casos sospechosos de meningitis sean hospitalizados. La atención de la enfermedad también se realiza en un ambiente hospitalario.

Cuidados para afrontar las secuelas de la meningitis

Uno de los principales desafíos en el tratamiento de la meningitis bacteriana es identificar adecuadamente las complicacionesque puede aparecer algún tiempo después de la infección, incluso en pacientes curados.

“La discapacidad auditiva, por ejemplo, puede aparecer seis meses después, porque no siempre que se ataca al sistema nervioso este ya presenta el déficit de forma inmediata”, afirma Penalva. “Este es un gran problema para los modelos de atención que no monitorean a los niños a largo plazo”, añade.

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Cuando hay un diagnóstico oportuno de una secuela, se deriva al paciente a diferentes tipos de tratamientos complementarios, además de estrategias de rehabilitación.

Aunque se consideran difíciles de recuperar, escuchando problemaspor ejemplo, se puede eludir con diferentes métodos.

“Hoy en día, los déficits auditivos y neurosensoriales dependen de más tecnologías, como dispositivos e implantes”, señala el especialista. No hay recuperación del cerebro en sí, pero es como si estas estrategias eludieran las consecuencias.

Cualquier limitación de movimiento causado por el marco Se puede corregir con seguimiento de fisioterapia. A pesar de ser bastante complejo, el sistema motor se puede recuperar considerablemente.

Cómo prevenir la meningitis

Las vacunas son la principal forma de prevenir la meningitis bacteriana. El calendario de vacunación infantil del Programa Nacional de Inmunizaciones (PNI) incluye:

  • Vacuna meningocócica C (Conjugada): contra la enfermedad meningocócica causada por el serogrupo C
  • Vacuna neumocócica 10-valente (conjugada): contra enfermedades causadas por steotococos neumoniaincluida la meningitis
  • Pentavalente: protección contra enfermedades causadas por Haemophilus influenzae serotipo B, como la meningitis, y también contra la difteria, el tétanos, la tos ferina y la hepatitis B
  • Meningococo C (Conjugado): prevención contra la enfermedad meningocócica causada por el serogrupo C
  • Meningococo ACWY (Conjugado): protege contra la enfermedad meningocócica causada por los serogrupos A,C,W e Y

Las bacterias que causan la meningitis se transmiten de una persona a otra a través de gotitas y secreciones presentes en la nariz y la garganta. En casos específicos, como las bacterias. Listeria monocytogenes Es Escherichia colila transmisión puede ocurrir a través de alimentos contaminados.

“El principal factor para prevenir las consecuencias de la meningitis sería, de hecho, la prevención”, destaca Penalva.

Recuerda datos de aquel estudio sueco, que señalaban que el 55% de las meningitis bacterianas eran causadas por tres microbios: Haemophilus influenzae, Neisseria meningitidis y neumococo. “Para los dos primeros, la vacunación comienza en los primeros meses de vida”, concluye Penalva.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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