La marihuana puede ayudar a acabar con la crisis de los opioides en Estados Unidos?





La idea de que la marihuana legalizada puede ayudar a combatir la crisis de los opioides genera mucho entusiasmo y esperanza.





El uso abusivo de opioides en disminuyendo en los √ļltimos a√Īos concomitantemente con el aumento en el consumo del cannabis. Muchos estados americanos liberalizaron las leyes relativas a la marihuana.

Con base en investigaciones recientes, algunos defensores de la liberalizaci√≥n de la marihuana est√°n promoviendo ese v√≠nculo entre marihuana y opioides. Los autores argumentan que el acceso m√°s f√°cil a la marihuana reduce el consumo de opioides y, a su vez, el n√ļmero de muertes por sobredosis de estos √ļltimos.

Un estudio reciente recomienda cautela. A veces las apariencias e incluso las estad√≠sticas pueden ser enga√Īosas.

¬ŅPor qu√© la gente estaba esperanzada

Es plausible que la marihuana pueda ayudar a reducir el dolor. Las revisiones sistemáticas indican que ciertos compuestos encontrados en la marihuana o en los canabinoides producidos sintéticamente de hecho combaten el dolor, al menos el dolor resultante de algunos problemas médicos. Así, algunas personas que probablemente usarían analgésicos opioides pueden recurrir a la marihuana medicinal en su lugar.

Las normas vigentes en algunos estados (incluyendo Nueva York) que optimizan el acceso a la marihuana medicinal se basan en la idea de que puede sustituir a los opioides como tratamiento contra el dolor.

Un estudio publicado en 2014 en la revista "Jama" de la Asociación Americana de Medicina de la Universidad de Nueva York (EE. UU.) Mostró nuevas esperanzas de que la liberalización de las leyes sobre la marihuana pudiera aliviar la crisis de los opioides.





El estudio examin√≥ los a√Īos 1999 a 2010, per√≠odo en el cual diez estados americanos crearon programas de marihuana medicinal. Compar√≥ cambios en los √≠ndices de muertes por uso de analg√©sicos opioides en estados que aprobaron leyes sobre marihuana medicinal con los mismos √≠ndices en otros estados. Los investigadores descubrieron que la existencia de estas leyes est√° asociada a una reducci√≥n de casi un 25% en el √≠ndice de muertes ligadas a analg√©sicos opioides.

Otros estudios hechos desde la publicaci√≥n del art√≠culo en la Jama llegaron a conclusiones similares. Un estudio publicado en el oto√Īo pasado por la Social Science Research Network concluy√≥ que los condados con farmacias de marihuana medicinal tienen hasta un 8% menos de muertes ligadas a opioides entre hombres blancos no hispanos y un 10% menos de muertes vinculadas a la hero√≠na.

Otros estudios ya documentaron un vínculo entre la existencia de leyes de la marihuana y la reducción de las prescripciones de opioides por parte de Medicaid y Medicare.

¬ŅPor qu√© debemos ser esc√©pticos

Nada de eso demuestra que la liberalizaci√≥n de la marihuana ligera a la reducci√≥n de la mortalidad ligada a opioides, algo que fue se√Īalado por los autores del estudio de 2014 publicado en el Jama.

Una correlación no significa causalidad, por supuesto. Una dificultad particular en la interpretación de correlaciones en la ciencia social tiene su propio nombre: es la falacia ecológica.

Se trata de la conclusión errónea de que las relaciones observadas al nivel mayor (por ejemplo a nivel de un Estado o región) son necesariamente válidas también al nivel individual.

"Es posible que las relaciones sean reforzadas, debilitadas o incluso invertidas cuando pasamos del nivel individual al agregado", observó Mark Glickman, profesor senior de estadística en la Universidad de Harvard. Esto se ha documentado en un estudio clásico de 1950. Es algo que está detrás de muchas conclusiones erróneas de investigaciones.

Un nuevo estudio se centr√≥ otra vez en el an√°lisis publicado en la Jama, a√Īadiendo m√°s datos. Sus conclusiones ponen en duda la idea de que la marihuana medicinal ayude a reducir las muertes por opioides -por lo menos por lo que podemos concluir con datos de estados.

Entre 2010 -el √ļltimo a√Īo analizado en el estudio de la Jama- y 2017, 32 otros estados americanos legalizaron la marihuana medicinal y ocho legalizaron su consumo recreativo. Un nuevo estudio publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) reexamin√≥ la relaci√≥n entre esas leyes y las muertes por opioides, usando el mismo enfoque que el estudio de la Jama, pero extendiendo los a√Īos analizados hasta 2017.

A lo largo de los a√Īos analizados en el estudio de la Jama, 1999 a 2010, el nuevo estudio del PNAS produjo resultados semejante: la legalizaci√≥n de la marihuana medicinal estaba asociada a la reducci√≥n en el n√ļmero de muertes por sobredosis de analg√©sicos opioides. Pero cuando el an√°lisis se ha ampliado para llegar a 2017, los resultados se han invertido: las leyes est√°n asociadas a un aumento del 23% en el n√ļmero de muertes.

Esto no significa necesariamente que las leyes hayan salvado vidas y entonces, en a√Īos posteriores, contribuido a sobredosis fatales.

"Si existe una relación entre el uso de cannabis medicinal y las sobredosis por opioides a nivel individual, este tipo de estudio no es capaz de revelar esa relación", dijo la epidemiólogo Chelsea L. Shover, autora principal del estudio del PNAS e investigadora post- -doutoranda de la Escuela de Medicina de Stanford.

Glickman dijo: "Otras fuentes de sesgo potencial son posibles en todos estos estudios. Mientras los estados liberalizaban sus leyes sobre la marihuana, tambi√©n pudieron haber modificado otras pol√≠ticas que tambi√©n afectaron a las sobredosis por opi√°ceos. "Podemos ser enga√Īados por an√°lisis que tampoco tienen en cuenta esas leyes.

Por ejemplo, los esfuerzos para ampliar el tratamiento m√©dico del abuso de opioides pueden reducir las muertes. O encarcelar a m√°s usuarios de opi√°ceos puede aumentar el n√ļmero de muertes, porque los estudios han descubierto que la probabilidad de sobredosis aumenta despu√©s de que un usuario haya pasado tiempo en la c√°rcel.

Otras evidencias sugieren que es poco probable que el acceso m√°s f√°cil a la marihuana pueda reducir significativamente los √≠ndices de muerte por analg√©sicos opioides. Para empezar, los usuarios de marihuana medicinal compone s√≥lo el 2,5% de la poblaci√≥n adulta, una peque√Īa parte del 38% a la que se le recetan un analg√©sico opioide anualmente.

Además, algunos estudios ponen en duda la idea de que la marihuana medicinal puede sustituir a los opioides. Un estudio concluyó que el uso de marihuana medicinal tiene correlaciones positivas con el uso y también el abuso de medicamentos vendidos con receta, incluyendo analgésicos.

Otro estudio descubrió que los pacientes que usan analgésicos opioides y también marihuana medicinal toman dosis mayores de opioides en relación a los que no usan marihuana medicinal. Y otro estudio concluyó que el consumo de marihuana medicinal tiende a aumentar las posibilidades de que el usuario desarrolle un desorden de uso de opioides.

"Dado lo que sabemos por las investigaciones, deberíamos desvincular nuestro pensamiento sobre cannabis medicinal y sobredosis de opioides", dijo Shover. "Pero hay otras maneras de combatir la crisis de los opioides.

"Estas incluyen aumentar la disponibilidad de la naloxona, droga antagonista de opioides utilizada en casos de sobredosis de estos, y ampliar el acceso a tratamientos asistidos por medicación. El acceso más fácil y legalizado a la marihuana medicinal (y hasta recreativa) puede tener muchos beneficios. Pero es necesario cautela antes de pensar que reducir las muertes por opioides es uno de ellos.

Traducción de Clara Allain

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *