La investigación académica reúne opciones de la última comida de los condenados a muerte en los EE. UU.





En algún momento del 1 de octubre, Russel Bucklew recibió un «gyros» (carne horneada en un horno vertical), un sándwich de carne de res ahumada, dos porciones de papas fritas, un refresco y una banana split. Sabemos esto porque poco después de ser ejecutado a las 6:23 pm de ese día, el Departamento Correccional de Missouri dio a un grupo de periodistas los detalles de la última comida ordenada por el convicto.





Leí sobre las preferencias alimentarias de Bucklew en un tabloide británico. Fue un detalle banal pero interesante, al concluir un horrendo drama que comenzó con un homicidio y una violación en 1996, involucró varias apelaciones que llegaron a la Corte Suprema y terminaron con la muerte de Bucklew por inyección letal.

Esta es la triste realidad detrás del juego de salón que algunos de nosotros que hemos estado demasiado interesados ​​en nuestro almuerzo hemos disfrutado jugando durante años: si tuvieras que elegir la última comida de tu vida, ¿cuál sería?

Durante mis dos décadas como crítico de restaurantes para un periódico británico, me han invitado varias veces, y no solo por chefs ofendidos, a imaginarme en el corredor de la muerte. ¿Qué elegiría comer? Siempre les dije a mis entrevistadores que en esta situación, perdería el apetito.

Los candidatos obvios para las mejores comidas, cualquiera que esté al borde de la muerte, están en una posición igualmente inadecuada para consumirlos.

Aún así, la idea de una colección de platos que pueda resumir quién eres, representando tus mejores recuerdos de comida, es tremendamente atractiva. Terminé decidiéndome a buscar mis mejores recuerdos gastronómicos y escribir un libro sobre ellos mientras aún estaba bien de salud para poder disfrutar el resultado.

Pero, antes de embarcarme en la aventura culinaria definitiva, me pareció apropiado investigar las mejores comidas de los condenados a muerte, para darle al juego un toque de realidad.





Una cosa estaba clara. Más de 50 países todavía tienen la pena de muerte y continúan aplicándola, pero solo Estados Unidos parece haber adquirido literatura altamente desarrollada sobre su aspecto culinario, que es tanto popular como académico. Existen numerosos informes disponibles sobre pedidos de pollo frito y hamburguesas, helados y galletas con chispas de chocolate; La comida de un día de fiesta en la infancia, solicitada por los hombres, casi todos los hombres, a punto de ser ejecutada por el Estado.

Hay tesis académicas con títulos como «Comidas: el teatro de la pena capital», por Christopher C. Collins, que era estudiante de doctorado en la Universidad del Sur de Illinois cuando lo escribió en 2009. El artículo describe la oferta de estas comidas como parte del ritual dramático de muerte sancionada por el Estado.

Existe la tesis de 2007 «Últimas palabras, comidas finales y últimas resistencias: autonomía e individualidad en el proceso de ejecución moderno», por Daniel LaChance, de la Universidad de Minnesota. Argumentó que la práctica de dejar que el convicto elija su última comida, un menú que luego fue publicado por los medios de comunicación, describió a los presos condenados a muerte como «actores autónomos con sus propias elecciones e individualidad».

En resumen, dijo LaChance, ayudó a caracterizar a estos prisioneros como «monstruos que se hicieron por elección, que son intrínsecamente diferentes por su propia elección». Esto, a su vez, ayudó a defender el valor de la pena de muerte, subrayando la idea de que los convictos merecían esa pena.

Otro artículo académico, este publicado en 2012 por la revista Appetite, proporciona un análisis detallado de lo que sus autores describen como «nutrición en el corredor de la muerte». Uno de sus autores es Brian Wansink, quien en 2018 renunció a su puesto de profesor en la Universidad de Cornell después de cuestionar la metodología utilizada en muchos de sus estudios sobre la elección de alimentos para el consumidor. Aun así, el artículo todavía se cita con frecuencia, posiblemente debido a los detalles minuciosos que ofrece.

El artículo analiza 247 comidas finales, todas ordenadas entre 2002 y 2006 por prisioneros condenados en los Estados Unidos. El promedio de calorías de las comidas ordenadas fue de 2.756, pero cuatro pedidos, realizados en Texas y Oklahoma, habrían superado las 7.000 calorías. Las opciones ordenadas son típicas del menú de restaurantes estadounidenses populares: el 70% de los condenados ordenaron comida frita. Muchos pidieron marcas específicas: el 16% ordenó Coca-Cola, mientras que tres querían beber Coca Diet.

Junto a estos estudios académicos hay representaciones populares de las últimas comidas, como las recreaciones fotográficas de comidas creadas por Jacquelyn C. Black o el libro de cocina publicado en 2004 por Brian D. Price, un ex recluso de Texas que preparó muchas de las mejores comidas cuando estaba en prisión y quería compartir las recetas. Tituló su libro «Comidas para morirse» (Comidas por las que vale la pena morir, es decir, deliciosas).

El estado de Texas abandonó en 2011 la tradición de la última comida especial para los prisioneros a punto de ser ejecutados, después de que el asesino Lawrence Russell Brewer hizo un pedido enorme: dos filetes de pollo frito, una libra de carne a la parrilla, etc. pero no he comido nada. El fotógrafo neozelandés Henry Hargreaves se interesó por las noticias y comenzó a investigar el tema.

«La pena de muerte ya no es abstracta para mí», dijo Hargreaves. “El detalle de las comidas ordenadas por los condenados en el corredor de la muerte me mostró el aspecto humano del asunto. Pensé: ‘Si puedo empatizar con estas personas gracias a sus últimas comidas, otras personas también lo harán’ ”.

En su departamento de Brooklyn en Nueva York, Hargreaves comenzó a recrear y fotografiar las últimas comidas de los convictos. Estaba la orden de helado de menta con chispas de chocolate hecha por Timothy McVeigh, autor del ataque en Oklahoma City. Estaba el cubo de pollo frito ordenado por el asesino en serie John Wayne Gacy, que había sido gerente de un restaurante de KFC en el pasado. Y allí estaba la comida ordenada por Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, inmigrantes italianos ejecutados en 1927 por matar a dos hombres en un robo a mano armada. Su caso provocó protestas en todo el mundo, y 50 años después, el gobernador de Massachusetts declaró que no tenían derecho a un juicio justo.

«Mi intención con estas imágenes no era predicar lo que está bien o mal», dijo Hargreaves, cuya colección de imágenes, titulada «No Seconds» (Sin derecho a repetir) se exhibió en la Bienal de Venecia en 2013. «Quería el personas para mirarlos y reflexionar sobre los problemas involucrados. Ese es el papel del arte «.

Kristina Roth, a cargo de los programas de justicia penal de la sección estadounidense de Amnistía Internacional, que se opone a la pena de muerte, dijo que «la publicidad sobre las comidas finales de los condenados a muerte a veces lleva al público en general a reflexionar sobre la realidad sombrío de la persona que enfrenta la ejecución en un momento predeterminado «.

«El aspecto ‘normal’ de la última comida es una especie de conexión entre el mundo macabro del corredor de la muerte y la vida cotidiana», dijo en un comunicado a la prensa.

Michael Rushford, presidente de la Legal Criminal Justice Foundation, que defiende la pena de muerte, no estuvo de acuerdo. «El 60% de la población que apoya la pena de muerte no se preocupa por eso», me dijo.

Robert Durnham es director ejecutivo del Centro de información sobre la pena de muerte, una organización sin fines de lucro que difunde análisis e información sobre la pena de muerte, pero no toma una posición al respecto. Describió su interés en las comidas en el corredor de la muerte como «sensacionalismo voyeurista».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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