La invasi贸n de Frozen





Fue en un viaje al norte de Canad谩 donde el inventor estadounidense Clarence Frank Birdseye (1886-1956) tuvo una gran inspiraci贸n. Observ贸, en las pesquer铆as ind铆genas, que los peces extra铆dos del agua se congelaban r谩pidamente al contacto con el aire. Y, despu茅s de descongelarlos m谩s tarde, mantuvieron sabor y textura. Al regresar de la expedici贸n, Birdseye desarroll贸 sistemas de enfriamiento y comenz贸 a producir alimentos congelados. Eso fue en 1924. Los historiadores dicen que la empresa solo comenz贸 a tener 茅xito en la Segunda Guerra Mundial, cuando las mujeres salieron a trabajar mientras sus maridos estaban en la batalla. La vida cotidiana ped铆a practicidad.





Hoy, con la pandemia de Covid-19, se requiere la misma agilidad y, una vez m谩s, los alimentos congelados ocupan espacio en la vida cotidiana de las familias. Ahora, sin embargo, sirven precisamente a quienes est谩n confinados en el hogar, en oficina en casa, y participar en reuniones, ayudar con la lecci贸n del hijo, quitar el polvo de los muebles, intentar hacer unos minutos en la alfombra鈥 鈥淢e encanta cocinar, pero es imposible ir siempre al fuego鈥, dice la nutricionista Cynthia Antonaccio, de la consultora Equilibrium Latam. Gira y mu茅vete, usa algunos platos almacenados en el congelador para aumentar las comidas.

Tendencias de alimentaci贸n saludable: incluido el impacto de Covid-19 – La encuesta de Brasil, realizada por Mintel con 1.500 personas, revela que el 16% consumi贸 alimentos preparados, incluidos los alimentos congelados, en alg煤n momento durante la cuarentena. Y, si en el pasado las opciones se limitaban a recetas de apariencia poco apetecible, llenas de sodio, grasas y muchos aditivos, hoy hay variedad para atender a los m谩s exigentes.

Comenzando con las diferentes versiones de las principales marcas que se encuentran en los supermercados. 芦Vale la pena romper los prejuicios, ya que hay productos con mejor calidad nutricional禄, sugiere Cynthia. Una mirada cuidadosa al empaque y la verificaci贸n de la etiqueta ayuda con las opciones. Tambi茅n es posible observar la creciente oferta de las denominadas 鈥渓oncheras鈥 de peque帽os productores que aportan recetas con un toque m谩s casero. Suelen entregar en casa y salvar el d铆a.

Cynthia, quien es estudiante de conductas alimentarias, dice que el movimiento refleja algunas tendencias. 鈥淐ombina el deseo de ingredientes m谩s naturales y la b煤squeda de lo pr谩ctico y que encaja en la rutina鈥, analiza. Tanto mejor cuando los men煤s muestran aromas y texturas. 芦Es fundamental que el productor conozca la comida y domine las t茅cnicas culinarias para garantizar alimentos congelados, nutritivos y deliciosos禄, destaca la nutricionista Maria Cec铆lia Corsi, creadora de LivLight, en la ciudad de S茫o Paulo.

Por supuesto, la fuerza de las nuevas tecnolog铆as cuenta puntos. Una de las t茅cnicas m谩s efectivas se conoce con el nombre de ultracongelaci贸n y permite que la comida se enfr铆e r谩pidamente. 鈥淪e utiliza un tipo de c谩mara frigor铆fica m谩s potente que la convencional鈥, explica el ingeniero de alimentos Douglas Fernandes Barbin, profesor de la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp). As铆, las caracter铆sticas del alimento tienden a conservarse, lo que da como resultado una comida llena de sabor.

芦La congelaci贸n es una de las formas m谩s efectivas de conservar los alimentos禄, dice Barbin. Actualmente, para este fin se utilizan corrientes de aire fr铆o, l铆quidos refrigerados y gases licuados, como el nitr贸geno. Durante el proceso, se minimizan las reacciones qu铆micas y biol贸gicas desencadenadas en los alimentos por microorganismos y enzimas, entre otros. 鈥淓l agua a煤n cristaliza, lo que tambi茅n ayuda a reducir considerablemente el deterioro de la harina鈥, explica el profesor de la Unicamp.





La velocidad de esta operaci贸n marca la diferencia. Cuanto m谩s tiempo se congele, mayor ser谩 el tama帽o de los cristales formados. Resulta que estas part铆culas pueden provocar la rotura de las membranas celulares de plantas y animales, provocando p茅rdida de agua y nutrientes en la fase de descongelaci贸n. Las verduras, frutas y verduras se marchitan y las carnes pierden su jugosidad. Algunas vitaminas, como las del complejo B, tienden a desaparecer literalmente con estos l铆quidos.

Es por eso que el proceso de ultracongelaci贸n antes mencionado surge como el proceso m谩s ventajoso. En el equipo, la temperatura se desploma r谩pidamente: puede llegar a -40 掳 C en dos horas, mientras que un congelador ordinario tarda hasta un d铆a en alcanzar, en promedio, -18 掳 C. 鈥淪e forman peque帽os cristales que reducen el da帽o a la estructura de los alimentos y, por lo tanto, aseguran la calidad sensorial y nutricional鈥, dice el ingeniero de producci贸n V铆ctor Santos, CEO y fundador de Liv Up, una empresa que opera en varios lugares de Brasil.

Otro beneficio vinculado a este m茅todo tiene que ver con el aumento de la vida 煤til de los alimentos. Por cierto, que quede claro: los congelados no duran para siempre. Por eso es fundamental que todos los pasos de producci贸n sigan est谩ndares estrictos, imprescindibles para garantizar la seguridad. Esto es para empresas grandes, peque帽as y el grupo de 鈥渓oncheras鈥 caseras. La manipulaci贸n de materias primas requiere una serie de medidas sanitarias. El consumidor debe conocer la fuente y asegurarse de que se respeten todos los procedimientos de higiene.

En el caso de las empresas que realizan entregas a domicilio, el af谩n con el transporte sigue siendo fundamental, el cual debe realizarse en embalajes adecuados y dentro de veh铆culos refrigerados. 鈥淵 no dejes que la comida se caliente en el vest铆bulo del edificio. Hay que buscarlo pronto 鈥, advierte la nutricionista Ana Beatriz Barrella, de la Universidad Federal de S茫o Paulo (Unifesp). Tan pronto como lo reciba, lo mejor es colocarlo inmediatamente en el congelador para evitar que se descongele. Mantener una cierta distancia entre los envases favorece la circulaci贸n del aire fr铆o y la eficiencia de conservaci贸n. Otra sugerencia de Ana Beatriz es intentar organizar y planificar las comidas a lo largo de la semana. Sobre todo porque est谩 indicado que los alimentos congelados deben permanecer en el fondo del frigor铆fico durante alg煤n tiempo antes de que est茅n realmente preparados.

Para todos los gustos

Con la oferta y la demanda en alza, es hora de aprovechar la variedad de proveedores y as铆 probar nuevos ingredientes y condimentos. Hay opciones para complacer a los paladares m谩s variados, desde el vegano hasta el deportista, pasando por los m谩s peque帽os. Ante la queja com煤n de que muchos ni帽os rechazan las verduras, la empresa paulista PFzinho desarroll贸, por ejemplo, diferentes versiones, como la sopa de pollo con 帽ame. Este y otros trucos de vitaminas provienen de la destreza culinaria de Do帽a Nair.

鈥淢i madre se ocupaba de las comidas de mi hija, Mar铆a Flor, mientras yo trabajaba y estudiaba鈥, dice Sabrina Mar贸stica, quien dej贸 su carrera cinematogr谩fica para ingresar al negocio de la alimentaci贸n, inspirada por la gran ayuda que recibi贸 de la matriarca. 鈥淟legu茅 a casa tan cansada que me dio ganas de llorar cuando vi una zanahoria鈥, bromea la empresaria, quien adem谩s de ser cuidadosa con los ingredientes, prioriza la practicidad, algo fundamental para los padres con m煤ltiples desplazamientos.

Aparte de eso, no todo el mundo domina las ollas y la estufa, especialmente cuando no hay tiempo en la agenda. V铆ctor Santos dice que empez贸 a pensar en Liv Up por la necesidad de comer mejor en medio del ajetreo diario. 鈥淭ambi茅n he observado que el consumidor quiere productos saludables y pr谩cticos, sin renunciar al placer de comer鈥, dice.

La empresa mantiene un canal directo con sus clientes. 鈥淵a hemos reformulado recetas e incluido nuevos platos para satisfacer sus deseos鈥, revela la nutricionista Viviane Kim. Respetar la estacionalidad de las frutas y hortalizas, adem谩s de los cambios en el clima, con la inclusi贸n de sopas en la estaci贸n m谩s fr铆a, por ejemplo, forma parte de las estrategias para garantizar la diversidad y alcanzar diversos perfiles. Incluso con el confinamiento de la pandemia, muchos nietos comenzaron a comprar para sus abuelos, de ah铆 la necesidad de ajustar las recetas. Un mensaje aqu铆 para todas las edades: aquellos con restricciones diet茅ticas no pueden ser tontos. 鈥淟ea siempre las etiquetas con atenci贸n鈥, ense帽a la nutricionista Nat谩lia Barros, maestra en ciencias de la Unifesp.

Para garantizar la calidad de los alimentos, todas las etapas de la congelaci贸n requieren precauci贸n. El productor debe inspeccionar el origen y conocer el origen de los ingredientes. Los productos org谩nicos siempre son bienvenidos y muchas empresas insisten en la exclusividad. El capricho con la limpieza de los alimentos crudos es primordial. Despu茅s de todo, someter los alimentos a temperaturas muy bajas no mata completamente a los microbios, aunque reduce su actividad. Es como si todo se detuviera a tiempo. As铆 que cuanto m谩s limpio, mejor.

Esta regla, incluso, cabe para todo aquel que quiera aventurarse a hacer congelados en casa. Otro truco es saber utilizar las especias correctamente, tanto en cocinas industriales como en hogares. Por lo tanto, un poco de intimidad con las ollas se vuelve esencial para el esfuerzo. 芦Acertar la elecci贸n de las mejores hierbas para cada receta, as铆 como la forma de agregarlas, es una de las estrategias que dan aromas y realzan el sabor del platillo禄, ense帽a la nutricionista y chef Maria Cec铆lia Corsi, quien lleva m谩s tiempo en el negocio 15 a帽os.

Incluso la forma de incluir el ajo y la cebolla tiene sus secretos: los errores pueden dejar un rastro rancio y un olor desagradable. Conviene tener cuidado con otros condimentos para no interferir con la delicadeza de determinadas preparaciones. La profesora Roseli Cand锚o, experta culinaria e instructora de gastronom铆a en Senac EAD, en Curitiba, pide moderaci贸n en las pizcas de sal y cucharadas de az煤car. 芦La congelaci贸n tiende a acentuar el sabor禄, explica.

Adem谩s, conocer algunas t茅cnicas de cocina es parte de la f贸rmula del 茅xito. 鈥淧ara asegurar que la zanahoria quede crujiente, opta por prepararla en el horno; el calabac铆n, en cambio, puede hacer rellenos o entrar en la caponata 鈥, propone Maria Cec铆lia. Entre los consejos del nutricionista est谩 acertar las combinaciones. 鈥淚ncluso es posible equilibrar el 铆ndice gluc茅mico de la receta鈥, dice. Combinar arroz con verduras fibrosas, como la col rizada o la calabaza, es una t谩ctica que ayuda a modular los niveles de az煤car en sangre y controlar el hambre, por ejemplo.

Cometer un error al cocinar, dejar demasiado tiempo en el fuego, hace que las preparaciones se deshagan. Ah铆 van las texturas y los sabores, sin olvidar que todo acaba desvanecido y sin brillo. 鈥淎ntes de congelar, la pasta debe estar en el punto al dente, o quedar谩 demasiado blanda al descongelar鈥, apunta la profesora Roseli. Otro truco del maestro es adoptar los contenedores adecuados y seguros. Ella no es fan谩tica de los frascos de vidrio, porque ha visto algunos estallar debido al choque t茅rmico.

Hablando de envases, es importante que est茅n bien llenos para no formar hielo en los espacios vac铆os. Cuanto menos aire, mejor. De hecho, se recomienda utilizar sistemas de vac铆o para evitar los infames cristales helados. Y todo debe estar etiquetado, indicando las fechas del proceso. Al dedicarte a la congelaci贸n casera, adapta las porciones para descongelar solo lo que vas a consumir.

No pueden soportar el frio

Algunos alimentos, como las hojas delicadas, no se desarrollan bien a bajas temperaturas; la lechuga y la endibia son de este equipo. Prioriza consumirlos frescos, en ensaladas. La leche tambi茅n cambia cuando va al congelador y, si se congela, es mejor incorporarla a las recetas. La papa puede tener una consistencia modificada al concentrar el almid贸n, que se gelatiniza. Incluso hay industriales que traen este tub茅rculo prefrito. 芦Pero preste atenci贸n a la cantidad de grasa en estas versiones禄, recomienda Nat谩lia.

El mismo look de detective se ajusta a las etiquetas de las verduras congeladas que se venden en bolsitas, es decir, guisantes, ma铆z, br贸coli, coliflor y verduras seleccionadas. Ya sea la comida congelada hecha en tu cocina, el supermercado o incluso las que llegan v铆a entrega, todo el mundo tiene vocaci贸n de convertirse en buenos aliados en las prisas. Solo t贸mate el tiempo para prepararte y elegir bien.

Con los ojos bien abiertos

Tanto en alimentos congelados caseros como industriales, preste atenci贸n a algunos detalles:

Tiempo determinado: Las fechas de producci贸n y vencimiento deben estar estampadas en una etiqueta. Despu茅s de todo, los alimentos congelados tambi茅n tienen una fecha l铆mite para ser consumidos.

Lista de ingredientes: Todos deben aparecer y seguir el orden descendente, es decir, los que est谩n en mayor cantidad vienen primero. Y cuantos menos ingredientes, mejor.

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Contenido nutritivo: Tenga mucho cuidado con los platos industrializados confeccionados, que suelen llevar altas dosis de sodio y grasas saturadas, que son peligrosas para la salud.

Amenazas potenciales: Cualquiera que tenga alguna restricci贸n diet茅tica, como diab茅ticos, cel铆acos, pacientes al茅rgicos o hipertensos, necesita conocer los detalles de la formulaci贸n de los platos.

Golpear al descongelar

Algunos trucos garantizan textura, sabor y aroma:

En la nevera: Al sacar del congelador, se recomienda descongelar los alimentos en la parte inferior del frigor铆fico. La sugerencia es dejarlo all铆 durante la noche.

En el microondas: Aporta practicidad, pero la textura puede cambiar. Siga los consejos del fabricante y c茅ntrese en el embalaje: algunos no son adecuados para este dispositivo.

En el horno: Aunque se sabe que garantiza la frescura, este aparato puede secar ciertas recetas. Nuevamente: vea lo que informa el productor.

En un ba帽o de agua: En este m茅todo, el producto se sumerge en una olla con agua y se hierve. Aseg煤rese de que el embalaje sea adecuado para esto.

Directamente a la sart茅n: El consejo es llevar la comida a una sart茅n grande antiadherente, a帽adir una cucharada de agua y tapar. Luego, el desescarche se produce por vapor.

Mundo del embalaje

Protegen la comida y conservan la temperatura:

Aluminio: El material retiene bien el fr铆o, pero generalmente no es adecuado para calentar en el microondas.

Papel: Una versi贸n muy ecol贸gica, se cubre con capas que preservan la temperatura.

Pantal贸n: Fabricadas en un tipo de pl谩stico, polietileno, pueden ir al ba帽o Mar铆a y al microondas de buena forma.

El plastico: Popular en las 鈥渓oncheras鈥, tiende a cerrarse herm茅ticamente, lo que garantiza la seguridad.

Descongelado … y contaminado

La advertencia suele aparecer en el embalaje: despu茅s de descongelar, el producto no debe devolverse al congelador. La industria e incluso los peque帽os productores insisten en alertar por motivos de seguridad, ya que los alimentos descongelados corren el riesgo de contaminarse. Como ya se mencion贸, la congelaci贸n detiene el deterioro porque reduce la actividad de microorganismos y enzimas.

Pero a medida que sube el term贸metro, los g茅rmenes pueden encontrar condiciones para proliferar. Sin olvidar que la descongelaci贸n contribuye a las p茅rdidas de nutrientes, ya que facilita la fuga de vitaminas, como las del complejo B, y sales minerales. Para colmo, interfiere con la textura, el sabor y el color.

Ingredientes pr谩cticos

驴Qu茅 tal congelarlos y acelerar la preparaci贸n de las comidas?

Hierbas: Lavar bien, picar y secar. Colocar en bolsas herm茅ticas y utilizar para condimentar los platos.

Salsa de tomate: 驴Sobras de la pasta? Poner en moldes de hielo. Los cubos congelados pueden ir directamente a la estufa.

Frutas: El pl谩tano picado o los frutos rojos congelados son perfectos en batidos.

S谩banas: Congelar el repollo en una licuadora con agua es una medida pr谩ctica para preparar jugos.

Frijol: Haga una porci贸n abundante y distrib煤yala en frascos. Descongelar durante toda la semana en la sart茅n.

Blanqueamiento

Apuesta por esta t茅cnica para asegurar el color y los nutrientes de las verduras congeladas

La elecci贸n: El m茅todo no se considera fr铆o para verduras y frutas ricas en agua. Por tanto, excluya la lechuga, el tomate, la escarola, entre otros.

Higiene: Lave las verduras con agua corriente y luego sum茅rjalas en una soluci贸n de hipoclorito de sodio apto para alimentos.

Hace calor: Sumerja las verduras en la sart茅n con agua hirviendo. Espere hasta que vuelva a hervir. Mantenga la comida all铆 hasta por tres minutos.

Esta frio: Retire los ingredientes de la sart茅n y col贸quelos inmediatamente en un recipiente lleno de agua helada y cubitos de hielo. Seque bien y luego simplemente ll茅velo al congelador.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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