La incre√≠ble historia del brasile√Īo que ayud√≥ a fundar la OMS





Hace unos d√≠as, estaba limpiando mi bandeja de entrada en el correo electr√≥nico cuando un mensaje me llam√≥ la atenci√≥n: un texto del departamento de comunicaci√≥n de la Facultad de Salud P√ļblica de la Universidad de S√£o Paulo (FSP-USP) dijo brevemente qui√©n era el m√©dico y farmac√©utico Geraldo de Paula Souza.





Ten√≠a curiosidad por saber m√°s y lanc√© su nombre en Google. Para mi sorpresa, encontr√© muy poco material sobre la biograf√≠a de este hombre. Incluso le√≠ un art√≠culo cient√≠fico u otro, pero no encontr√© nada dirigido al p√ļblico en general.

Frustrado con mi infructuosa investigación en línea, volví al correo electrónico FSP-USP y vi que al final del texto tenían un contacto disponible. Entonces, decidí escribir y conversar con la historiadora Mariana Dolci, doctora en ciencias de la misma facultad. En su tesis, investigó el trabajo y el trabajo de Geraldo de Paula Souza y contó historias fascinantes que merecen ser conocidas por todos. Sí, fue uno de los fundadores de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y mucho más que eso.

Desde los tiempos del imperio

Hay que decir que Paula Souza es parte de un linaje con mucha tradici√≥n: su familia pertenec√≠a a la √©lite cafetera de S√£o Paulo y ya ten√≠a influencia en la pol√≠tica brasile√Īa en la √©poca de Dom Pedro I, en el siglo XIX. Su bisabuelo, Francisco de Paula Souza e Mello, desempe√Ī√≥ un papel importante en las Cortes de Lisboa en 1821. Su abuelo, Antonio de Paula Souza, trabaj√≥ como diputado y Ministro de Agricultura en Brasil en 1864. Su padre, Ant√īnio Francisco de Paula Souza, fue uno de los fundadores y director de la Escuela Polit√©cnica, hoy. Una parte integral de la USP.

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Con estos antecedentes, se esperaban grandes logros de Geraldo de Paula Souza. Graduado en farmacia en S√£o Paulo y en medicina en R√≠o de Janeiro, nuestro personaje pronto se interes√≥ en la salud p√ļblica. ‚ÄúHizo su doctorado en la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos. A partir de ah√≠, trajo el modelo de salud estadounidense para adaptarlo a la realidad brasile√Īa ‚ÄĚ, dice Mariana.

De vuelta en el país, Paula Souza se convirtió en profesora de la Facultad de Medicina de São Paulo, que actualmente también integra la USP. En 1918, fue uno de los responsables del Laboratorio de Higiene y Salud Preventiva. La entidad cambiaría su nombre en 1930, cuando se convertiría en el Instituto de Higiene de São Paulo: el edificio, por cierto, fue construido con inversiones de la Fundación Rockfeller, en los Estados Unidos, y sigue en pie hoy en la Avenida Doutor Arnaldo, en la Zona Oeste de capital de São Paulo, donde los estudiantes de FSP-USP aprenden, investigan y atienden a la población.





Prevenir en lugar de tratar

Uno de los primeros logros de Paula Souza fue la creaci√≥n de un centro de salud. ‚ÄúLa propuesta era tener un espacio para actuar en el monitoreo y prevenci√≥n de enfermedades en la comunidad, y no solo un lugar para visitar cuando ya tienes alg√ļn s√≠ntoma‚ÄĚ, explica Mariana. El Centro de Salud Escolar Geraldo de Paula Souza contin√ļa funcionando hoy, m√°s de siete d√©cadas despu√©s de su creaci√≥n.

Otro punto en la biografía del médico que merece mención fue el proyecto de agregar cloro al agua que llega a nuestros hogares. La mejora en la red de suministro en el momento permitió reducir la incidencia de enfermedades infecciosas, como la fiebre tifoidea, en la ciudad de São Paulo.

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‚ÄúPaula Souza tambi√©n fue pionera en lo que llamamos educaci√≥n para la salud: ense√Īar t√©cnicas b√°sicas de higiene en las escuelas, como lavarse las manos y la importancia del ba√Īo. Los ni√Īos, a su vez, llevaron la informaci√≥n a sus familias y todos aprendieron ¬ę, dice Mariana.

Vuelos m√°s altos

Nuestro personaje se aventur√≥ en tierras internacionales al convertirse en un representante diplom√°tico de Brasil en temas relacionados con la salud durante la Antigua Rep√ļblica (recuerde que era de una familia influyente, con muchas conexiones en la pol√≠tica). Esto le permiti√≥ viajar por el mundo. ¬ęEra un hombre muy interesado en estudiar otras culturas y escribi√≥ algunos art√≠culos sobre medicina en Jap√≥n y China, que siguen siendo importantes hoy en d√≠a¬Ľ, dice el historiador.

Tambi√©n ten√≠a inter√©s en los h√°bitos alimenticios de los lugares que visitaba. ¬ęPaula Souza mantuvo una colecci√≥n de men√ļs de restaurantes de todo el mundo¬Ľ, revela Mariana. No es sorprendente que su fascinaci√≥n por la comida lo convirtiera en uno de los partidarios y fundadores del curso de nutrici√≥n en FSP-USP, uno de los m√°s importantes en el pa√≠s hasta el d√≠a de hoy.

Fundador de la OMS

Dentro de su pr√°ctica internacional, el m√©dico era un representante de Brasil en la Liga de las Naciones y las Naciones Unidas (ONU). Fue en una de estas conferencias y reuniones diplom√°ticas en la ciudad estadounidense de San Francisco, en 1945, que Paula Souza, junto con el diplom√°tico chino Szeming Sze, propuso la idea de crear una agencia centrada en la salud internacional. ¬ęUn a√Īo despu√©s, estaba en la reuni√≥n que redact√≥ la entidad, fundada oficialmente en abril de 1948 como la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, OMS¬Ľ, recuerda Mariana.

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Desafortunadamente, Paula Souza vivi√≥ poco tiempo para ver fructificar su iniciativa: incluso fue miembro de la OMS, pero muri√≥ de un ataque card√≠aco masivo en 1951, cuando la instituci√≥n a√ļn estaba en pa√Īales.

A√Īos m√°s tarde, tuvimos un compatriota que era director general de la OMS. El m√©dico de R√≠o de Janeiro Marcolino Candau (1911-1983) dirigi√≥ la organizaci√≥n entre 1953 y 1973. Actualmente, el cargo lo ocupa el et√≠ope Tedros Adhanom Gebreyesus. Pero esta es una historia para otro texto.

Un legado para el planeta

Es f√°cil ver el papel que la OMS ha jugado en todos los continentes en estas casi ocho d√©cadas de existencia: la organizaci√≥n ha estado a la vanguardia de los esfuerzos para erradicar la viruela mediante la vacunaci√≥n, adem√°s de ser un fuerte aliado en las campa√Īas de inmunizaci√≥n contra polio.

Tambi√©n vale la pena mencionar el papel de la agencia en el desarrollo de acciones concretas y pol√≠ticas p√ļblicas contra las principales amenazas a la salud, como la obesidad, la resistencia microbiana y las pandemias o epidemias, como Covid-19 y el √Čbola.

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Otra función relevante de la OMS es la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE), un manual detallado de todas las enfermedades que afectan el cuerpo y la mente.

¬ŅPunto final?

Es sorprendente ver que, a pesar de tantos logros, algunos líderes han decidido atacar a la OMS en medio de la mayor pandemia del siglo: el presidente estadounidense Donald Trump anunció recientemente que Estados Unidos dejará de financiarlo. Detalle: el país es responsable del 12% del presupuesto de la entidad. La filtración puede prevenir muchas de las acciones tomadas en las regiones más pobres del planeta.

A ra√≠z del anuncio de Trump, el presidente Jair Bolsonaro tambi√©n critic√≥ a la entidad por tener un supuesto ¬ęsesgo ideol√≥gico¬Ľ y dio pistas de que nuestro pa√≠s podr√≠a dejar de ser un miembro efectivo. Pero nuestra situaci√≥n es completamente diferente.

‚ÄúNo financiamos a la OMS, todo lo contrario. En medio de la pandemia de Covid-19, dependemos de ella y su oficina en las Am√©ricas para comprar pruebas, ayudar a examinar el n√ļmero de casos y muertes y la llegada de una posible vacuna ‚ÄĚ, enumera Mariana.

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En medio de tanta inestabilidad, solo podemos esperar que el camino de Geraldo de Paula Souza sea reconocido y celebrado como orgullo nacional. Y, por supuesto, que nuestras actitudes en el presente (o en el futuro) no empa√Īen y destruyan esta hermosa historia.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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