La historia de Ratzenberger, "el hombre olvidado de la F√≥rmula 1" que dio todo por un sue√Īo









Ayrton Senna era un ejemplo. Un icono. Un mito. Una referencia para las generaciones antiguas, un √≠dolo para las generaciones que siguieron. Por los mundiales conquistados, por los Grandes Premios ganados, por las superaciones, por el genio con y sin volante en las manos. En los √ļltimos a√Īos, Alain Prost, uno de los grandes rivales del brasile√Īo, admite que no es s√≥lo su carrera que est√° ligada a Senna, es tambi√©n su vida. Y en un momento en que se vuelve ineludible leer art√≠culos y art√≠culos sin fin sobre el piloto nacido en S√£o Paulo, hay un nombre presente en todos ellos: Roland Ratzenberger. O, como describi√≥ un d√≠a Johnny Herbert, "el hombre olvidado de la F√≥rmula 1". "Olvido para muchos pero no para m√≠", agreg√≥.

En la ma√Īana del 1 de mayo de 1994, antes del Gran Premio de San Marino, Ayrton Senna coloc√≥ una peque√Īa bandera de Austria en su Williams-Ford. Por la tercera vez consecutiva desde el inicio de la temporada, el brasile√Īo hab√≠a logrado la pole position y, tras dos desistencias, cre√≠a que ser√≠a posible romper la ola de triunfos de Michael Schumacher (Benetton-Ford) para poder dedicar el triunfo a Ratzenberger, que hab√≠a fallecido la v√≠spera. que fue un episodio destacado para el tricampe√≥n mundial, que se qued√≥ muy afectado por lo sucedido (vio el accidente cuando estaba en las boxes) y fue a la pista hablar con el m√©dico oficial de la F√≥rmula 1, Sid Watkins, para percibir los da√Īos de la grave salida de pista en la curva Villeneuve.

Nacido en Salzburgo en 1960 (a pesar de decir de vez en cuando que naci√≥ s√≥lo en 1962, para parecer m√°s joven en los diversos campeonatos que se disputa), Roland Ratzenberger, hijo de dos funcionarios, tuvo desde temprano el sue√Īo de llegar a la F√≥rmula 1 . Estudi√≥ Ingenier√≠a Mec√°nica en el Instituto Superior T√©cnico de Salzburgo, pasando por la escuela de pilotaje Walter Lechner como mec√°nico e instructor, a los 19 a√Īos. Con lo que iba recibiendo, participaba en carreras no s√≥lo en Austria, sino tambi√©n en Italia y en Alemania. Adem√°s de haber participado en las 24 Horas de Le Mans, hizo sobre todo carrera en Inglaterra y Jap√≥n, en la F√≥rmula 3.000. En 1994, alcanz√≥ su objetivo.

La oportunidad lleg√≥ a trav√©s de Simtek Ford, equipo creado por Max Mosley (que vendr√≠a a liderar la Federaci√≥n Internacional de Automovilismo) y Nick Wirth en 1989 inicialmente para el desarrollo de chasis para otros equipos. En 1994, a√Īo de estreno en la F√≥rmula 1, David Brabham fue la gran apuesta y Ratzenberger invirti√≥ todo lo que ten√≠a para asegurar la otra plaza – concretando lo que parec√≠a correcto en 1991 con Jordan, fallando en el momento decisivo. Barbara Behlau, empresaria que en aquel momento ten√≠a una medi√°tica agencia ligada a la cultura y el deporte, concedi√≥ al piloto la financiaci√≥n necesaria para un contrato que preve√≠a inicialmente un total de cinco carreras, tras los resultados en Le Mans y en Jap√≥n.

En cuanto a las dificultades que el equipo atravesaba, el austr√≠aco intent√≥ siempre ser muy cauteloso en pista, no consiguiendo la calificaci√≥n en la primera carrera, en Brasil. En Jap√≥n, Ratzenberger brill√≥, saliendo de la posici√≥n 22 de la parrilla a un 11¬ļ lugar al final de la carrera. En el caso de San Marino, la tercera prueba del Mundial que ser√≠a su √ļltima: en la calificaci√≥n, ya despu√©s de una salida de pista que hab√≠a da√Īado la parte delantera del auto, prefiri√≥ mantenerse en pista para asegurar un tiempo que le garantizara un lugar en la carrera pero acab√≥ por tener un puesto choque violento contra un muro de m√°s de 300 kil√≥metros por hora, despu√©s de que la parte delantera se hubiera soltado, lo que sac√≥ el control al austr√≠aco. A pesar de los intentos de reanimaci√≥n realizados en la pista y de haber entrado en el Hospital Maggiore, Ratzenberger falleci√≥.

A ra√≠z de las investigaciones a la muerte del austr√≠aco, en un fin de semana negro para la F√≥rmula 1 donde Ayrton Senna tambi√©n falleci√≥, el √ļltimo piloto a morir hab√≠a sido Riccardo Paletti en 1982 y hubo otros accidentes con gravedad, se gener√≥ una gran controversia en torno al lugar y hora de muerte de Ratzenberger: mientras que los responsables de la carrera defend√≠an que el piloto hab√≠a sido llevado a√ļn con vida al hospital, los expertos comprobaron que hubo muerte instant√°nea debido a las fracturas en el cr√°neo y el cuello, lo que, de acuerdo con la legislaci√≥n italiana, deber√≠a llevar a la cancelaci√≥n de la prueba. Lo que, si hubiera sucedido, podr√≠a haber evitado lo que pasar√≠a al d√≠a siguiente con Ayrton Senna.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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