La historia de Ratzenberger, "el hombre olvidado de la F贸rmula 1" que dio todo por un sue帽o









Ayrton Senna era un ejemplo. Un icono. Un mito. Una referencia para las generaciones antiguas, un 铆dolo para las generaciones que siguieron. Por los mundiales conquistados, por los Grandes Premios ganados, por las superaciones, por el genio con y sin volante en las manos. En los 煤ltimos a帽os, Alain Prost, uno de los grandes rivales del brasile帽o, admite que no es s贸lo su carrera que est谩 ligada a Senna, es tambi茅n su vida. Y en un momento en que se vuelve ineludible leer art铆culos y art铆culos sin fin sobre el piloto nacido en S茫o Paulo, hay un nombre presente en todos ellos: Roland Ratzenberger. O, como describi贸 un d铆a Johnny Herbert, "el hombre olvidado de la F贸rmula 1". "Olvido para muchos pero no para m铆", agreg贸.

En la ma帽ana del 1 de mayo de 1994, antes del Gran Premio de San Marino, Ayrton Senna coloc贸 una peque帽a bandera de Austria en su Williams-Ford. Por la tercera vez consecutiva desde el inicio de la temporada, el brasile帽o hab铆a logrado la pole position y, tras dos desistencias, cre铆a que ser铆a posible romper la ola de triunfos de Michael Schumacher (Benetton-Ford) para poder dedicar el triunfo a Ratzenberger, que hab铆a fallecido la v铆spera. que fue un episodio destacado para el tricampe贸n mundial, que se qued贸 muy afectado por lo sucedido (vio el accidente cuando estaba en las boxes) y fue a la pista hablar con el m茅dico oficial de la F贸rmula 1, Sid Watkins, para percibir los da帽os de la grave salida de pista en la curva Villeneuve.

Nacido en Salzburgo en 1960 (a pesar de decir de vez en cuando que naci贸 s贸lo en 1962, para parecer m谩s joven en los diversos campeonatos que se disputa), Roland Ratzenberger, hijo de dos funcionarios, tuvo desde temprano el sue帽o de llegar a la F贸rmula 1 . Estudi贸 Ingenier铆a Mec谩nica en el Instituto Superior T茅cnico de Salzburgo, pasando por la escuela de pilotaje Walter Lechner como mec谩nico e instructor, a los 19 a帽os. Con lo que iba recibiendo, participaba en carreras no s贸lo en Austria, sino tambi茅n en Italia y en Alemania. Adem谩s de haber participado en las 24 Horas de Le Mans, hizo sobre todo carrera en Inglaterra y Jap贸n, en la F贸rmula 3.000. En 1994, alcanz贸 su objetivo.

La oportunidad lleg贸 a trav茅s de Simtek Ford, equipo creado por Max Mosley (que vendr铆a a liderar la Federaci贸n Internacional de Automovilismo) y Nick Wirth en 1989 inicialmente para el desarrollo de chasis para otros equipos. En 1994, a帽o de estreno en la F贸rmula 1, David Brabham fue la gran apuesta y Ratzenberger invirti贸 todo lo que ten铆a para asegurar la otra plaza – concretando lo que parec铆a correcto en 1991 con Jordan, fallando en el momento decisivo. Barbara Behlau, empresaria que en aquel momento ten铆a una medi谩tica agencia ligada a la cultura y el deporte, concedi贸 al piloto la financiaci贸n necesaria para un contrato que preve铆a inicialmente un total de cinco carreras, tras los resultados en Le Mans y en Jap贸n.

En cuanto a las dificultades que el equipo atravesaba, el austr铆aco intent贸 siempre ser muy cauteloso en pista, no consiguiendo la calificaci贸n en la primera carrera, en Brasil. En Jap贸n, Ratzenberger brill贸, saliendo de la posici贸n 22 de la parrilla a un 11潞 lugar al final de la carrera. En el caso de San Marino, la tercera prueba del Mundial que ser铆a su 煤ltima: en la calificaci贸n, ya despu茅s de una salida de pista que hab铆a da帽ado la parte delantera del auto, prefiri贸 mantenerse en pista para asegurar un tiempo que le garantizara un lugar en la carrera pero acab贸 por tener un puesto choque violento contra un muro de m谩s de 300 kil贸metros por hora, despu茅s de que la parte delantera se hubiera soltado, lo que sac贸 el control al austr铆aco. A pesar de los intentos de reanimaci贸n realizados en la pista y de haber entrado en el Hospital Maggiore, Ratzenberger falleci贸.

A ra铆z de las investigaciones a la muerte del austr铆aco, en un fin de semana negro para la F贸rmula 1 donde Ayrton Senna tambi茅n falleci贸, el 煤ltimo piloto a morir hab铆a sido Riccardo Paletti en 1982 y hubo otros accidentes con gravedad, se gener贸 una gran controversia en torno al lugar y hora de muerte de Ratzenberger: mientras que los responsables de la carrera defend铆an que el piloto hab铆a sido llevado a煤n con vida al hospital, los expertos comprobaron que hubo muerte instant谩nea debido a las fracturas en el cr谩neo y el cuello, lo que, de acuerdo con la legislaci贸n italiana, deber铆a llevar a la cancelaci贸n de la prueba. Lo que, si hubiera sucedido, podr铆a haber evitado lo que pasar铆a al d铆a siguiente con Ayrton Senna.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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