La guerra de Ucrania desata la carrera de Occidente para reponer los arsenales





Cuando la Uni√≥n Sovi√©tica colaps√≥, las naciones europeas aprovecharon el ¬ędividendo de la paz¬Ľ al reducir dr√°sticamente sus presupuestos de defensa, ej√©rcitos y arsenales.





Con el surgimiento de Al Qaeda casi una década después, el terrorismo se convirtió en el objetivo, lo que requirió diferentes inversiones militares y fuerzas expedicionarias más ligeras. Incluso la larga participación de la OTAN en Afganistán se parecía poco a una guerra terrestre en Europa, con artillería pesada y tanques, que casi todos los ministerios de defensa pensaron que nunca se repetiría.

Pero repitió.

En Ucrania, el tipo de guerra europea considerada inconcebible est√° destruyendo las modestas reservas de artiller√≠a, municiones y defensas a√©reas de lo que algunos en la OTAN llaman los ¬ęej√©rcitos bons√°i¬Ľ de Europa, en referencia a los diminutos √°rboles japoneses.

Incluso EE. UU. tiene reservas limitadas de las armas que los ucranianos quieren y necesitan, y Washington no está dispuesto a desviar armas importantes de regiones sensibles como Taiwán y Corea del Sur, donde China y Corea del Norte están constantemente superando los límites.

Ahora, nueve meses después de la guerra, la falta de preparación fundamental de Occidente ha desencadenado una carrera loca para suministrar a Ucrania lo que necesita mientras reabastece las reservas de la OTAN. Mientras ambos bandos queman armas y municiones a un ritmo no visto desde la Segunda Guerra Mundial, la competencia para llenar los arsenales se ha convertido en un frente crítico que podría resultar decisivo para el esfuerzo de Ucrania.





La cantidad de artillería utilizada es asombrosa, dicen funcionarios de la OTAN. En Afganistán, las fuerzas de la alianza occidental dispararon unas 300 rondas de artillería al día y no tenían ninguna preocupación real por la defensa aérea. Pero Ucrania puede disparar miles de rondas al día y sigue desesperada por tener defensa aérea contra los misiles rusos y los drones de fabricación iraní.

¬ęUn d√≠a en Ucrania equivale a un mes o m√°s en Afganist√°n¬Ľ, dice Camille Grand, experta en defensa del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores y hasta hace poco secretaria general adjunta de inversiones en defensa de la OTAN.

En el verano, en la región de Donbass, los ucranianos dispararon entre 6.000 y 7.000 proyectiles de artillería al día, dijo un alto funcionario de la OTAN. Los rusos dispararon entre 40.000 y 50.000 balas al día. En comparación, Estados Unidos produce solo 15 000 cartuchos al mes.

Por lo tanto, Occidente se esfuerza por encontrar equipos y municiones de la era soviética cada vez más escasos que Ucrania pueda usar ahora, incluidos los misiles de defensa aérea S-300, los tanques T-72 y, especialmente, los proyectiles de artillería de calibre soviético.

Occidente tambi√©n est√° tratando de crear sistemas alternativos, incluso si son m√°s antiguos, para reemplazar las reservas cada vez menores de costosos misiles antia√©reos y jabalinas antitanque. Est√° enviando fuertes se√Īales a las industrias de defensa occidentales de que se est√°n preparando contratos a m√°s largo plazo, y que se deben emplear m√°s trabajadores por turnos y se deben revisar las l√≠neas de fabricaci√≥n m√°s antiguas. Occidente est√° tratando de comprar municiones de pa√≠ses como Corea del Sur para reponer las reservas enviadas a Ucrania.

Incluso hay discusiones sobre la inversi√≥n de la OTAN en antiguas f√°bricas en la Rep√ļblica Checa, Eslovaquia y Bulgaria para reiniciar la fabricaci√≥n de proyectiles sovi√©ticos de calibre 152 mm y 122 mm para el arsenal de artiller√≠a ucraniano de la era a√ļn en gran parte sovi√©tica. Pero los obst√°culos son tan numerosos como las soluciones buscadas.

Los países de la OTAN, a menudo con gran fanfarria, suministraron a Ucrania algo de artillería occidental avanzada. Pero los sistemas de alianza rara vez están certificados para usar municiones producidas por otros países, que a menudo fabrican proyectiles de manera diferente. Esta es una forma de que los fabricantes garanticen la venta de municiones para sus armas, de la misma manera que los fabricantes de impresoras ganan dinero con los cartuchos de tinta.

Los rusos tambi√©n tienen problemas con el reabastecimiento de combustible. Ahora est√°n usando menos proyectiles de artiller√≠a, pero tienen muchos, aunque algunos son viejos. Frente a una disputa similar, Mosc√ļ tambi√©n est√° tratando de aumentar la producci√≥n militar y est√° buscando comprar misiles de Corea del Norte y drones m√°s baratos de Ir√°n.

Dada la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014 y la guerra en la región de Donbass, los nuevos objetivos de gasto militar de la OTAN parecen modestos: 2% del PIB para 2024, con un 20% destinado a equipos en lugar de salarios y pensiones. Pero incluso estos fueron ignorados en gran medida por los principales países miembros.

En febrero, cuando comenzó la Guerra de Ucrania, los arsenales de muchos países eran solo la mitad de lo que deberían ser, dijo el funcionario de la OTAN, y había poco progreso en la creación de armas que los países pudieran usar indistintamente. Incluso dentro de la Unión Europea, solo el 18% del gasto de defensa de los países es cooperativo.

Para aquellos miembros de la OTAN que suministraron a Ucrania grandes cantidades de armas, especialmente a los estados de primera línea como Polonia y los países bálticos, la carga de reemplazarlos resultó pesada.

Los franceses, por ejemplo, proporcionaron algunas armas avanzadas y crearon un fondo de 200 millones de euros (1.120 millones de reales) para que Ucrania comprara armas de fabricación francesa. Pero Francia ya ha entregado al menos 18 obuses César modernos a Ucrania, alrededor del 20% de toda su artillería existente, y se muestra reacia a suministrar más.

La Unión Europea ha aprobado 3.100 millones de euros (R$ 17.400 millones) para reembolsar a los estados miembros por lo que proporcionan a Ucrania, pero ese fondo, el Fondo Europeo para la Paz, está casi agotado en un 90%.

En total, los países de la OTAN han suministrado hasta ahora a Ucrania alrededor de 40.000 millones de dólares (216.400 millones de reales) en armamento, aproximadamente el presupuesto anual de defensa de Francia.

Los ucranianos quieren al menos cuatro sistemas que Occidente no tiene y es poco probable que proporcione: misiles tierra-tierra de largo alcance, conocidos como ATACMS, que pueden llegar a Rusia y Crimea; aviones de combate occidentales; tanques occidentales; y una defensa aérea mucho más avanzada, dijo Mark F. Cancian, ex estratega de armas de la Casa Blanca que ahora es asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington.

En cuanto a la defensa a√©rea, dijo Cancian, la OTAN y EE. UU. eliminaron gradualmente la mayor√≠a de sus armas de corto alcance despu√©s de la Guerra Fr√≠a, y quedan pocas para usar. Producir m√°s puede llevar hasta dos a√Īos.

El mantenimiento es clave, pero existen respuestas inteligentes para equipos relativamente m√°s simples, como el ob√ļs M-777 entregado a Ucrania. Con las piezas adecuadas, un ingeniero ucraniano puede conectarse con un oficial de artiller√≠a estadounidense en Fort Sill, Oklahoma, y ‚Äč‚Äčhablar sobre el mantenimiento a trav√©s de Zoom.

Ucrania tambi√©n ha demostrado ser adaptable. Sus fuerzas son conocidas dentro de la OTAN como el ¬ęEj√©rcito MacGyver¬Ľ, una referencia a una vieja serie de televisi√≥n cuyo h√©roe inventa e improvisa con lo que tiene.

Para bombardear posiciones rusas en Isla Cobras, por ejemplo, los ucranianos colocaron Caesars, con un alcance de 40 kilómetros, en barcazas y las remolcaron 10 kilómetros para llegar a la isla, que estaba a 50 kilómetros, sorprendiendo a los franceses. Ucrania también hundió el Moskva, el barco nodriza de la flota rusa del Mar Negro, con sus propios misiles adaptados y construyó drones que pueden atacar barcos en el mar.

Los funcionarios estadounidenses insisten en que su ej√©rcito todav√≠a tiene suficiente material para continuar abasteciendo a Ucrania y defender los intereses estadounidenses en otros lugares. ‚ÄúEstamos comprometidos a proporcionar a Ucrania lo que necesita en el campo de batalla‚ÄĚ, dijo Sabrina Singh, subsecretaria de prensa del Pent√°gono, luego de anunciar m√°s misiles Stinger para Kiev.

Washington también está buscando alternativas más antiguas y más baratas, como dar a Ucrania misiles antitanque TOW, que abundan, en lugar de Javelins, y misiles Hawk tierra-aire en lugar de versiones más nuevas. Pero las autoridades están presionando cada vez más a Ucrania para que sea más eficiente y no, por ejemplo, dispare un misil de 150 000 dólares a un dron de 20 000 dólares.

Algunas armas ya se est√°n agotando.

En septiembre, el ej√©rcito estadounidense ten√≠a un n√ļmero limitado de proyectiles de artiller√≠a de 155 mm en sus arsenales y un n√ļmero menor de cohetes guiados, lanzacohetes, obuses, jabalinas y aguijones, seg√ļn un an√°lisis de Cancian.

La escasez de proyectiles de artiller√≠a de 155 mm ¬ęes probablemente lo que m√°s preocupa a los planificadores¬Ľ, dijo Cancian. ¬ęSi desea aumentar la capacidad de producci√≥n de 155 proyectiles, probablemente pasar√°n hasta cinco a√Īos antes de que comience a verlos salir por el otro lado¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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