La eutanasia vuelve a debatirse en América Latina tras caso colombiano





El único país latinoamericano en el que está legalizada la eutanasia, Colombia vive estancada días después de la suspensión del procedimiento que interrumpiría la vida de Martha Sepúlveda.





A los 52 años sufre de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa que gradualmente la lleva a la parálisis de todos los músculos y, como resultado, a la muerte. Mientras la colombiana apela la decisión, su caso arroja luz sobre el debate en torno a la legalización de la práctica en otros países de la región.

La norma, que existe en Colombia desde 1997 y está regulada por seis años, establece que, para tener derecho a la eutanasia, el paciente debe ser terminal. Sin embargo, una decisión de julio de la Corte Constitucional amplió el derecho a incluir a los pacientes que padecen enfermedades no curables, como la ELA.

En un país donde más del 70% de la población aprueba el derecho a la interrupción de la vida, según una encuesta del instituto Invamer, 157 colombianos ya han tenido acceso a la práctica. Esto requirió el consentimiento consciente del paciente y la aprobación de un médico.

Sepúlveda, quien obtuvo autorización para realizar el trámite, concedió entrevistas a vehículos colombianos, en las que apareció sonriendo y hablando, contando cómo se aplicaría el recurso de apelación.

La postura no agradó a los sectores en contra de la eutanasia y, luego de una reunión de obispos católicos con funcionarios del Ministerio de Salud de Colombia, la decisión fue suspendida horas antes de ser implementada. Sepúlveda ahora está apelando al Tribunal Constitucional y se espera que obtenga una respuesta en diez días.

«El tabú es muy grande en sociedades con fuertes raíces religiosas. Pero desde que se reguló la ley, ha habido más de 150 procedimientos normales, no ha habido prisa por la eutanasia», dice. hoja Abogada colombiana Adriana González. «Siempre pienso que las cosas se deben hacer con discreción, porque este es un tema muy delicado. El show mediático terminó perjudicando a Sepúlveda».

La primera vez que se aplicó legalmente el procedimiento en Colombia, en 2015, González también tuvo que apelar una decisión que suspendió la eutanasia de su cliente, Ovidio González, entonces de 79 años, quien tenía cáncer oral. Al final, se cumplieron los deseos del paciente.

En otros países de América Latina, la práctica es ilegal, pero hay señales de cambio. En México, hay un proyecto de ley en consideración en el Congreso. En Chile, donde el 72% de la población aprueba el recurso, la historia de Cecilia Heyder, de 52 años, quien tiene cáncer, lupus y sepsis, llegó a la Corte Suprema y el caso conmovió a los diputados. Ahora, la eutanasia en el país depende del Senado, en Argentina también hay una propuesta en marcha.

«Existe la creencia errónea de que, con una ley de eutanasia, cualquiera puede ir al médico y pedirla, pero ahí es donde entran las regulaciones con las que tenemos que trabajar. En Holanda, donde es legal, dos de cada tres solicitudes son rechazados por no cumplir con los requisitos ”, dice el médico Carlos Soriano.

Para Carlos Javier Regazzoni, que también es médico, «la eutanasia es una aberración, ya que los profesionales estudian y juran ayudar a los demás, no aplicar la muerte». «Esto abre la puerta a algo terrible, que es la eliminación de las personas con enfermedades mentales, los ancianos. Con la pandemia de coronavirus, esto terminó por practicarse en varias partes del mundo y debe evitarse».

En Perú, donde la Iglesia católica tiene una fuerte influencia en el estado, un juez dictaminó en marzo, de una manera sin precedentes, que se le otorgara la eutanasia a Ana Estrada, de 44 años, quien padece polimiositis, una enfermedad incurable que provoca debilidad muscular progresiva. El caso podría sentar un precedente, aunque el presidente, el conservador de izquierda Pedro Castillo, dice que no permitirá que se legalice la práctica.

En Uruguay, existe una ley que despenaliza el suicidio asistido. Por tanto, quien ayude a una persona a morir por compasión, en teoría, no puede ser considerado un criminal. Pero la decisión depende del análisis de cada juez.

En Brasil, donde la eutanasia es ilegal, el caso de Sepúlveda también tuvo repercusiones. Para la bioética Luciana Dadalto, abogada especializada en derecho médico y de la salud, el caso de la mujer colombiana «sube un escalón» en la discusión sobre la muerte digna en América Latina. Hasta entonces, el debate sobre el tema giraba en torno a las personas que padecían enfermedades terminales, con un pronóstico de hasta seis meses de vida.

Según Dadalto, la decisión del tribunal colombiano sigue un modelo que ya existe en países como Suiza, Holanda, Bélgica, Luxemburgo y Canadá. Recientemente, España también ha aprobado la eutanasia para enfermedades graves e incurables. Una de las condiciones es que la persona sea capaz y consciente al realizar la solicitud por escrito. La ley podría incluso aplicarse a personas que dejaron este deseo inscrito en el testamento vital —una declaración anticipada— y hoy no pueden reafirmarlo.

«Nos mueve mucho el tema, que tenemos una cultura judeocristiana muy fuerte. Las entrevistas de Martha Sepúlveda muestran que, en un principio, es una mujer funcional, lo cual es sorprendente, porque incluso las personas que aceptan la eutanasia ven esta posibilidad solo para quienes están muriendo.»

Para el abogado Henderson Fürst, presidente de la comisión de bioética y bioderecho del Consejo Federal de la OAB, la decisión de la corte colombiana de incluir el sufrimiento mental entre las hipótesis de la eutanasia fue sorprendente. «Establece un precedente para la depresión incurable, que sigue siendo un tabú incluso donde hay otras matrices culturales. Hay muy pocos casos de eutanasia para la depresión en el mundo».

A diferencia de otros países, nunca se ha llevado a cabo en Brasil una eventual discusión que promueva el derecho a la eutanasia. La práctica se considera delito de homicidio (artículo 121), con pena reducida. El párrafo 1 establece que el agente que comete el delito por razones de valor social o moral relevante, lo que puede interpretarse en el sentido de que tiene como objetivo poner fin al sufrimiento de un determinado paciente, cuya salud es irreversible, puede tener la pena reducida de un sexto a un tercio. .

Para Dadalto, Brasil no tiene las condiciones sociales para realizar este debate. «El país aún no ofrece cuidados paliativos universalmente a sus pacientes gravemente incurables», dice. «El riesgo es que la gente pida morir porque no puede acceder a un tratamiento que controle su dolor».

Los temas políticos, religiosos, morales e ideológicos también son obstáculos para que avance la discusión, según ella. «En general, la discusión y legalización de la eutanasia se ha dado en países más laicos que Brasil. Existe una relación directa entre laicidad, países autónomos, que respetan diferentes proyectos de vida. Estamos en contra de esta historia».

Para Fürst, en Brasil hay una máxima que impregna los sentimientos religiosos e incluso un entendimiento jurídico erróneo de que el principio de vida está por encima de cualquier otra cosa. «En este entendimiento, estamos hablando de un deber de vida, no de un derecho a la vida, una dignidad de vida».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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