La Estaci√≥n Espacial Internacional corre peligro de quedarse deshabitada por primera vez en 18 a√Īos





La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA) admite que los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional pueden tener que quedarse en el espacio más de los típicos seis meses para evitar que el laboratorio quede deshabitado mientras dure. la investigación de Roscosmos a la misión abortada el viernes pasado. Esto fue confirmado al observador por Jan Wörner, director general de la ESA, y por Reid Weiseman, representante de los astronautas en la NASA en conferencia de prensa.





Pero estas misiones no pueden ser ampliadas mucho m√°s: los tres astronautas, que deb√≠an regresar a mediados de diciembre, no pueden quedarse en el espacio para all√° del 4 de enero de 2019, porque esa es la fecha de validez de la √ļnica c√°psula atracada en la Estaci√≥n los puede traer de regreso a la Tierra. Si Roscosmos, la agencia espacial rusa, no consigue llevar astronautas al espacio antes de esa fecha, la Estaci√≥n Espacial Internacional puede quedar vac√≠a por primera vez desde noviembre de 2000.

En el observador, Jan W√∂rner dijo: "Los astronautas pueden tener que quedarse m√°s tiempo de la Estaci√≥n Espacial Internacional para que no se quede sin personas. Pueden regresar a la Tierra con la c√°psula Soyuz anclada, pero no es una buena opci√≥n dejarla vac√≠a y por eso vamos a evitar eso a toda costa ". De acuerdo con la NASA, los tres astronautas a bordo de la Estaci√≥n Espacial Internacional – Serena Au√Ī√≥n-Chancellor, Alexander Gerst y Sergey Prokopyev – "est√°n todos disponibles para quedarse en la Estaci√≥n Espacial Internacional tanto tiempo y nosotros necesitamos que se queden", asegur√≥ Reid Weiseman .

Para la agencia norteamericana, también es de evitar que la Estación Espacial Internacional quede vacía: "Las buenas noticias son que tenemos esta expectativa de que los rusos puedan resolver los problemas antes de que esa ventana de regreso llegue", avanzó Kenny Todd, gestor de las operaciones integradas de la Estación. "Si eso no sucede, vamos a mirar las opciones y, de acuerdo con el programa, hacer que no tengamos una estación sin tripulación. Esto es algo que hacemos en la gestión del programa de vuelos para garantizar que siempre tenemos tripulación a bordo para realizar los trabajos que necesitamos que se hagan ".

El ingeniero aeroespacial alemán Alexander Gerst a bordo de la Estación Espacial Internacional. Es el comandante de la estación en este momento. Créditos: NASA / Getty Images





Pero hay cuestiones t√©cnicas que est√°n poniendo el programa estaci√≥n del laboratorio entre la espada y la pared. Para que la Estaci√≥n contin√ļe habitada es necesario que Roscosmos termine las investigaciones que tiene en curso en un plazo de tres meses, que coloque el Soyuz operacional hasta all√≠ y que vuelva a tener capacidad de llevar humanos al espacio.

Tanto la NASA como la ESA dependen de Roscosmos para llevar astronautas al espacio y más ninguna agencia espacial incluida en el programa de la Estación tiene capacidad para hacer vuelos tripulados hasta el laboratorio, porque ninguna de ellas tiene cohetes propios para ello. La NASA terminó las misiones tripuladas a la Estación desde que el Space Shuttle dejara de volar. Y la ESA no tiene dinero disponible para embarcarse en misiones tripuladas: "Personalmente, me gustaría ver a Europa tener capacidad para transportar seres humanos al espacio. Sin embargo, tras el final del programa Hermes, no hubo ninguna nueva iniciativa en este sentido debido a las consecuencias financieras ", explicó Jan Wörner.

El primer problema en mantener la estaci√≥n habitada es que no hay predicciones de cu√°ndo Roscosmos puede terminar las investigaciones y ninguna de las agencias espaciales quiere presionar a los rusos para hacerlo: "La Soyuz es un propulsor muy confiable y el aterrizaje de emergencia ha confirmado buen funcionamiento de las distintas medidas de seguridad. Es un procedimiento com√ļn suspender todas las misiones de un propulsor espec√≠fico cuando ocurre alg√ļn accidente. La vida del astronauta de la ESA a bordo de la Estaci√≥n Espacial no est√° amenazada. Hay una c√°psula de la Soyuz atracada a la estaci√≥n para el caso de que los astronautas tengan que volver. Es de enorme importancia entender la causa del accidente y definir c√≥mo evitar el mismo problema en el futuro ", dijo Jan W√∂rner.

Un propulsor Soyuz levanta vuelo en el Cosmódromo de Baikonur, Kazajstán. Créditos: ESA РStephane Corvaja via Getty Images

La NASA, en una conferencia de prensa, también dijo que no tenía prisa: "Obviamente, es una alta prioridad desde el punto de vista ruso entender lo que sucedió con este propulsor. Esto es especulación mía, pero creo que van a poner muchos recursos tratando de entender exactamente lo que ha sucedido y tratar de recoger cualquier prueba que les permita llegar a una conclusión. Y anticipo que van a querer hacer esto más temprano que tarde. Vamos a ver si es un mes, dos meses o seis meses. Realmente no puedo especular sobre el tiempo que va a tardar. Esperamos recibir más detalles sobre esto en los próximos días. Ya nos han asegurado que lo que aprendan con esta situación van a compartir con nosotros ", dijo el gestor de misiones de la Estación.

Sergei Krikalev, uno de los cosmonautas m√°s famosos y director de las misiones espaciales tripuladas de Roscosmos, dijo que los resultados de la investigaci√≥n pueden comenzar a publicarse ya el 20 de octubre, pero no prometi√≥ poner el Soyuz nuevamente en el activo luego en ese momento para llevar astronautas a los astronautas el espacio. Y hasta dijo que la hip√≥tesis de dejar la Estaci√≥n abandonada durante alg√ļn tiempo es un escenario posible.

El segundo problema es que la c√°psula de la Soyuz atrapada en la Estaci√≥n Espacial Internacional no servir√° de ayuda a los astronautas a bordo del laboratorio durante mucho m√°s tiempo. A pesar de que los astronautas en el espacio en este momento -uno de la ESA, otro de la NASA y uno m√°s de Roscosmos- est√°n disponibles para permanecer m√°s tiempo en el espacio, la √ļnica c√°psula disponible para el regreso a la Tierra tiene una fecha de caducidad que expira el 4 de enero de 2019, es decir, como m√°ximo tres semanas m√°s all√° de la fecha prevista para el regreso de la tripulaci√≥n.

Si Roscosmos no permite el env√≠o de m√°s tripulaci√≥n al espacio en los pr√≥ximos cuatro meses como m√°ximo, es posible que la Estaci√≥n Espacial Internacional quede deshabitada por primera vez desde los √ļltimos 18 a√Īos: "La c√°psula Soyuz tiene realmente un per√≠odo de vida. El tiempo t√≠pico de vida que prev√© en una Soyuz es normalmente de 200 d√≠as. Hay un margen para all√° de ese tiempo, pero no es un margen muy grande – en este caso, probablemente s√≥lo hasta principios de enero. Tener la Estaci√≥n Espacial Internacional vac√≠a es algo para el que estamos siempre preparados, en t√©rminos de ser capaces de soportar no tener una tripulaci√≥n. Especialmente cuando tenemos tres personas en la estaci√≥n, una de las cosas que hacemos es cerciorarnos de que tenemos una buena comprensi√≥n de los ajustes al sistema que son necesarios para, si tenemos una estaci√≥n no tripulada por alguna raz√≥n, podremos seguir gestionando los sistemas de la estaci√≥n con nuestros controles en tierra ".

Adem√°s de Roscosmos, la √ļnica agencia espacial con capacidad para hacer vuelos tripulados al espacio en este momento es la Administraci√≥n Espacial Nacional de China, la agencia espacial estatal de la Rep√ļblica Popular de China. La ESA responde que esta hip√≥tesis no est√° sobre la mesa: "Hay algunos obst√°culos pol√≠ticos, desgraciadamente", respondi√≥ el director general, preguntada por el Observador sobre si piensa a√Īadir a China al programa espacial de la Estaci√≥n Espacial Internacional dadas las circunstancias. Y la NASA lo confirm√≥ al Observador en una respuesta por e-mail: "Existe una legislaci√≥n que impide a los Estados Unidos de Am√©rica trabajar con China en actividades de vuelo espacial humano", afirm√≥ Stephanie Schierholz, una de las voces de la agencia Estados Unidos.

En el a√Īo pasado, el congresista Frank Wolf a√Īadi√≥ una cl√°usula al presupuesto federal de Estados Unidos que imped√≠a a la NASA y al Departamento de Pol√≠ticas de Ciencia y Tecnolog√≠a de la Casa Blanca (OSTP) de trabajar con China en cualquier posible "Ninguna parte del fondo gubernamental puede ser utilizada por la NASA o el OSTP para desarrollar, dise√Īar, planificar, promulgar, implementar o ejecutar una pol√≠tica bilateral, programa, orden o contrato de cualquier tipo para participar, colaborar o coordinar bilateralmente de cualquier forma con China o con una compa√Ī√≠a china ", dice la ley. Adem√°s, "ninguna infraestructura de la NASA puede recibir visitas de oficiales chinos".

Congresista Frank Wolf. Créditos: Brendan Hoffman / Getty Images

Frank Wolf justific√≥: "No queremos darles la oportunidad de aprovechar nuestra tecnolog√≠a y no tenemos nada que ganar al trabajar con ellos. Francamente, todo esto se resume a una cuesti√≥n moral: ¬Ņtendr√≠a un programa bilateral con Stalin? ". Y a√Īade: "China anda espiando contra nosotros y todas las agencias gubernamentales de Estados Unidos han sido golpeadas por ciberataques. Ellos andan robando tecnolog√≠a de todas las grandes compa√Ī√≠as en los Estados Unidos. La tecnolog√≠a de la NASA, alcanz√≥ las computadoras de la NSF [empresa de certifica√ß√£o de produtos]… diga una empresa y los chinos van a tratar de descubrirles los secretos ".

Sin China en el horizonte de la NASA, el escenario de una Estaci√≥n Espacial Internacional vac√≠a por primera vez en casi dos d√©cadas gana a√ļn m√°s peso. Y aunque los norteamericanos garanticen que hay forma de que ella siga funcionando con normalidad mientras el Soyuz no vuelva al activo, esa hip√≥tesis no es la preferible: "No digo que podemos hacer esto para siempre, ni queremos porque nuestro objetivo es volver all√° arriba y hacer la ciencia y las investigaciones que necesitamos hacer. Pero en t√©rminos de supervivencia de los sistemas, estos sistemas se pensaron para continuar haciendo su trabajo desde que las bater√≠as contin√ļen cargadas. Si es as√≠ logran una cantidad limitada de comandos. Tenemos una buena redundancia en estos sistemas, principalmente en los m√°s cr√≠ticos, por lo que podemos tolerar algunas fallas cr√≠ticas y a√ļn as√≠ seguir funcionando la estaci√≥n ".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *