La Estaci贸n Espacial Internacional corre peligro de quedarse deshabitada por primera vez en 18 a帽os





La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administraci贸n Nacional de Aeron谩utica y Espacio (NASA) admite que los astronautas a bordo de la Estaci贸n Espacial Internacional pueden tener que quedarse en el espacio m谩s de los t铆picos seis meses para evitar que el laboratorio quede deshabitado mientras dure. la investigaci贸n de Roscosmos a la misi贸n abortada el viernes pasado. Esto fue confirmado al observador por Jan W枚rner, director general de la ESA, y por Reid Weiseman, representante de los astronautas en la NASA en conferencia de prensa.





Pero estas misiones no pueden ser ampliadas mucho m谩s: los tres astronautas, que deb铆an regresar a mediados de diciembre, no pueden quedarse en el espacio para all谩 del 4 de enero de 2019, porque esa es la fecha de validez de la 煤nica c谩psula atracada en la Estaci贸n los puede traer de regreso a la Tierra. Si Roscosmos, la agencia espacial rusa, no consigue llevar astronautas al espacio antes de esa fecha, la Estaci贸n Espacial Internacional puede quedar vac铆a por primera vez desde noviembre de 2000.

En el observador, Jan W枚rner dijo: "Los astronautas pueden tener que quedarse m谩s tiempo de la Estaci贸n Espacial Internacional para que no se quede sin personas. Pueden regresar a la Tierra con la c谩psula Soyuz anclada, pero no es una buena opci贸n dejarla vac铆a y por eso vamos a evitar eso a toda costa ". De acuerdo con la NASA, los tres astronautas a bordo de la Estaci贸n Espacial Internacional – Serena Au帽贸n-Chancellor, Alexander Gerst y Sergey Prokopyev – "est谩n todos disponibles para quedarse en la Estaci贸n Espacial Internacional tanto tiempo y nosotros necesitamos que se queden", asegur贸 Reid Weiseman .

Para la agencia norteamericana, tambi茅n es de evitar que la Estaci贸n Espacial Internacional quede vac铆a: "Las buenas noticias son que tenemos esta expectativa de que los rusos puedan resolver los problemas antes de que esa ventana de regreso llegue", avanz贸 Kenny Todd, gestor de las operaciones integradas de la Estaci贸n. "Si eso no sucede, vamos a mirar las opciones y, de acuerdo con el programa, hacer que no tengamos una estaci贸n sin tripulaci贸n. Esto es algo que hacemos en la gesti贸n del programa de vuelos para garantizar que siempre tenemos tripulaci贸n a bordo para realizar los trabajos que necesitamos que se hagan ".

El ingeniero aeroespacial alem谩n Alexander Gerst a bordo de la Estaci贸n Espacial Internacional. Es el comandante de la estaci贸n en este momento. Cr茅ditos: NASA / Getty Images





Pero hay cuestiones t茅cnicas que est谩n poniendo el programa estaci贸n del laboratorio entre la espada y la pared. Para que la Estaci贸n contin煤e habitada es necesario que Roscosmos termine las investigaciones que tiene en curso en un plazo de tres meses, que coloque el Soyuz operacional hasta all铆 y que vuelva a tener capacidad de llevar humanos al espacio.

Tanto la NASA como la ESA dependen de Roscosmos para llevar astronautas al espacio y m谩s ninguna agencia espacial incluida en el programa de la Estaci贸n tiene capacidad para hacer vuelos tripulados hasta el laboratorio, porque ninguna de ellas tiene cohetes propios para ello. La NASA termin贸 las misiones tripuladas a la Estaci贸n desde que el Space Shuttle dejara de volar. Y la ESA no tiene dinero disponible para embarcarse en misiones tripuladas: "Personalmente, me gustar铆a ver a Europa tener capacidad para transportar seres humanos al espacio. Sin embargo, tras el final del programa Hermes, no hubo ninguna nueva iniciativa en este sentido debido a las consecuencias financieras ", explic贸 Jan W枚rner.

El primer problema en mantener la estaci贸n habitada es que no hay predicciones de cu谩ndo Roscosmos puede terminar las investigaciones y ninguna de las agencias espaciales quiere presionar a los rusos para hacerlo: "La Soyuz es un propulsor muy confiable y el aterrizaje de emergencia ha confirmado buen funcionamiento de las distintas medidas de seguridad. Es un procedimiento com煤n suspender todas las misiones de un propulsor espec铆fico cuando ocurre alg煤n accidente. La vida del astronauta de la ESA a bordo de la Estaci贸n Espacial no est谩 amenazada. Hay una c谩psula de la Soyuz atracada a la estaci贸n para el caso de que los astronautas tengan que volver. Es de enorme importancia entender la causa del accidente y definir c贸mo evitar el mismo problema en el futuro ", dijo Jan W枚rner.

Un propulsor Soyuz levanta vuelo en el Cosm贸dromo de Baikonur, Kazajst谩n. Cr茅ditos: ESA – Stephane Corvaja via Getty Images

La NASA, en una conferencia de prensa, tambi茅n dijo que no ten铆a prisa: "Obviamente, es una alta prioridad desde el punto de vista ruso entender lo que sucedi贸 con este propulsor. Esto es especulaci贸n m铆a, pero creo que van a poner muchos recursos tratando de entender exactamente lo que ha sucedido y tratar de recoger cualquier prueba que les permita llegar a una conclusi贸n. Y anticipo que van a querer hacer esto m谩s temprano que tarde. Vamos a ver si es un mes, dos meses o seis meses. Realmente no puedo especular sobre el tiempo que va a tardar. Esperamos recibir m谩s detalles sobre esto en los pr贸ximos d铆as. Ya nos han asegurado que lo que aprendan con esta situaci贸n van a compartir con nosotros ", dijo el gestor de misiones de la Estaci贸n.

Sergei Krikalev, uno de los cosmonautas m谩s famosos y director de las misiones espaciales tripuladas de Roscosmos, dijo que los resultados de la investigaci贸n pueden comenzar a publicarse ya el 20 de octubre, pero no prometi贸 poner el Soyuz nuevamente en el activo luego en ese momento para llevar astronautas a los astronautas el espacio. Y hasta dijo que la hip贸tesis de dejar la Estaci贸n abandonada durante alg煤n tiempo es un escenario posible.

El segundo problema es que la c谩psula de la Soyuz atrapada en la Estaci贸n Espacial Internacional no servir谩 de ayuda a los astronautas a bordo del laboratorio durante mucho m谩s tiempo. A pesar de que los astronautas en el espacio en este momento -uno de la ESA, otro de la NASA y uno m谩s de Roscosmos- est谩n disponibles para permanecer m谩s tiempo en el espacio, la 煤nica c谩psula disponible para el regreso a la Tierra tiene una fecha de caducidad que expira el 4 de enero de 2019, es decir, como m谩ximo tres semanas m谩s all谩 de la fecha prevista para el regreso de la tripulaci贸n.

Si Roscosmos no permite el env铆o de m谩s tripulaci贸n al espacio en los pr贸ximos cuatro meses como m谩ximo, es posible que la Estaci贸n Espacial Internacional quede deshabitada por primera vez desde los 煤ltimos 18 a帽os: "La c谩psula Soyuz tiene realmente un per铆odo de vida. El tiempo t铆pico de vida que prev茅 en una Soyuz es normalmente de 200 d铆as. Hay un margen para all谩 de ese tiempo, pero no es un margen muy grande – en este caso, probablemente s贸lo hasta principios de enero. Tener la Estaci贸n Espacial Internacional vac铆a es algo para el que estamos siempre preparados, en t茅rminos de ser capaces de soportar no tener una tripulaci贸n. Especialmente cuando tenemos tres personas en la estaci贸n, una de las cosas que hacemos es cerciorarnos de que tenemos una buena comprensi贸n de los ajustes al sistema que son necesarios para, si tenemos una estaci贸n no tripulada por alguna raz贸n, podremos seguir gestionando los sistemas de la estaci贸n con nuestros controles en tierra ".

Adem谩s de Roscosmos, la 煤nica agencia espacial con capacidad para hacer vuelos tripulados al espacio en este momento es la Administraci贸n Espacial Nacional de China, la agencia espacial estatal de la Rep煤blica Popular de China. La ESA responde que esta hip贸tesis no est谩 sobre la mesa: "Hay algunos obst谩culos pol铆ticos, desgraciadamente", respondi贸 el director general, preguntada por el Observador sobre si piensa a帽adir a China al programa espacial de la Estaci贸n Espacial Internacional dadas las circunstancias. Y la NASA lo confirm贸 al Observador en una respuesta por e-mail: "Existe una legislaci贸n que impide a los Estados Unidos de Am茅rica trabajar con China en actividades de vuelo espacial humano", afirm贸 Stephanie Schierholz, una de las voces de la agencia Estados Unidos.

En el a帽o pasado, el congresista Frank Wolf a帽adi贸 una cl谩usula al presupuesto federal de Estados Unidos que imped铆a a la NASA y al Departamento de Pol铆ticas de Ciencia y Tecnolog铆a de la Casa Blanca (OSTP) de trabajar con China en cualquier posible "Ninguna parte del fondo gubernamental puede ser utilizada por la NASA o el OSTP para desarrollar, dise帽ar, planificar, promulgar, implementar o ejecutar una pol铆tica bilateral, programa, orden o contrato de cualquier tipo para participar, colaborar o coordinar bilateralmente de cualquier forma con China o con una compa帽铆a china ", dice la ley. Adem谩s, "ninguna infraestructura de la NASA puede recibir visitas de oficiales chinos".

Congresista Frank Wolf. Cr茅ditos: Brendan Hoffman / Getty Images

Frank Wolf justific贸: "No queremos darles la oportunidad de aprovechar nuestra tecnolog铆a y no tenemos nada que ganar al trabajar con ellos. Francamente, todo esto se resume a una cuesti贸n moral: 驴tendr铆a un programa bilateral con Stalin? ". Y a帽ade: "China anda espiando contra nosotros y todas las agencias gubernamentales de Estados Unidos han sido golpeadas por ciberataques. Ellos andan robando tecnolog铆a de todas las grandes compa帽铆as en los Estados Unidos. La tecnolog铆a de la NASA, alcanz贸 las computadoras de la NSF [empresa de certifica莽茫o de produtos]… diga una empresa y los chinos van a tratar de descubrirles los secretos ".

Sin China en el horizonte de la NASA, el escenario de una Estaci贸n Espacial Internacional vac铆a por primera vez en casi dos d茅cadas gana a煤n m谩s peso. Y aunque los norteamericanos garanticen que hay forma de que ella siga funcionando con normalidad mientras el Soyuz no vuelva al activo, esa hip贸tesis no es la preferible: "No digo que podemos hacer esto para siempre, ni queremos porque nuestro objetivo es volver all谩 arriba y hacer la ciencia y las investigaciones que necesitamos hacer. Pero en t茅rminos de supervivencia de los sistemas, estos sistemas se pensaron para continuar haciendo su trabajo desde que las bater铆as contin煤en cargadas. Si es as铆 logran una cantidad limitada de comandos. Tenemos una buena redundancia en estos sistemas, principalmente en los m谩s cr铆ticos, por lo que podemos tolerar algunas fallas cr铆ticas y a煤n as铆 seguir funcionando la estaci贸n ".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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