La empresa hermana de Google planea invertir 680 millones de d贸lares en la reforma de la orilla de Toronto





El lunes (24), Toronto pudo presenciar por primera vez la visi贸n creada por una empresa hermana de Google para una reforma de alta tecnolog铆a de una parte deteriorada de la orilla del lago Ontario. Los cr铆ticos del plan presentado encontraron poca cosa que amenizara sus temores.





Antes de que el plan se presentar铆a, las organizaciones de ciudadanos ya estaban impugnando el proyecto de reforma del 谩rea, mientras los defensores de la privacidad de los ciudadanos se angustiaban. Algunos indagaban si Toronto no estaba llevando demasiado lejos su adhesi贸n a la tecnolog铆a, al dar a una empresa del sector libertad tan grande para crear una comunidad.

La discusi贸n s贸lo se intensific贸 en la segunda, con la divulgaci贸n del primer plan detallado hecho por Sidewalk Labs, subsidiaria de Alphabet, la empresa madre de Google, 18 meses despu茅s de ser invitada a reformular la mayor ciudad de Canad谩.

Bianca Wylie, miembro senior del centro de investigaci贸n para el Gobierno Internacional de la Innovaci贸n y una de las primeras cr铆ticas del proyecto, dijo que el plan de 1.300 p谩ginas de Sidewalk -que describi贸 como demasiado largo para ser le铆do por los ciudadanos, pero a煤n carente de detalles-, "Pretende sacar las pol铆ticas p煤blicas de la alzada de la democracia y colocarlas en manos de una gran empresa".

El plan se basa en una amplia gama de recopilaci贸n de datos, incluyendo sensores para monitorear cosas como la rapidez con que las personas atravesan calles y el 铆ndice de utilizaci贸n de bancos en parques, adem谩s del uso de robots para entregar paquetes y recoger la basura.

Daniel L. Doctoroff, el presidente de Sidewalk, describi贸 el plan como un manifiesto para la ciudad del ma帽ana. "Es un manual de un enfoque completamente nuevo al urbanismo", dijo en una entrevista el lunes.

Aunque hay algunos indicios de que la empresa haya tenido en cuenta las cr铆ticas del p煤blico -el plan ahora enfatiza unidades habitacionales de costo accesible y el uso de socios tecnol贸gicos canadienses-, la agencia Waterfront Toronto, creada para supervisar el proyecto de reconstrucci贸n, cit贸 varias preocupaciones sobre la fase inicial del proyecto, conocido como Quayside.





La agencia dijo que entre otros problemas no qued贸 claro de inmediato si los planes de Sidewalk de recolecci贸n y utilizaci贸n de datos y de protecci贸n de la privacidad obedecen a las leyes canadienses oa sus propios est谩ndares.

"Este proyecto ha suscitado discusiones acaloradas y, independientemente de su resultado, plantea cuestiones que necesitan ser analizadas", dijo Stephen Diamond, presidente de Waterfront Toronto, que es financiada por los gobiernos federal, provincial y local. "Tanto el proyecto Quayside siga adelante o no, la discusi贸n que estamos teniendo es importante para toda la ciudad."

El plan de desarrollo es inusual en su escala.

El proyecto puede terminar involucrando un 谩rea de m谩s de 320 hect谩reas, la mayor parte de ella en un antiguo puerto inmediatamente al este del centro de la ciudad que fue construido en la d茅cada de 1950 en la expectativa, que no lleg贸 a realizarse, de que el Canal del St Lawrence har铆a de Toronto un gran centro de transporte mar铆timo.

Sidewalk propuso desarrollar s贸lo las dos primeras fases del proyecto. Se estima el costo en 3,9 mil millones de d贸lares canadienses, o 2,96 millones de d贸lares, y dice que pretende invertir 900 millones de d贸lares canadienses (unos 680 millones de d贸lares). La empresa propuso ofrecer su tecnolog铆a -y su asesor铆a como consultor铆a a los gobiernos para ser usada por las constructoras que quedar铆an a cargo del resto del proyecto.

Para sus defensores, el proyecto Quayside promete ser un avance tanto en t茅rminos de dise帽o urbano como para la comunidad tecnol贸gica canadiense, buena parte de la cual hoy trabaja en la regi贸n entre Toronto y las ciudades gemelas de Kitchener y Waterloo, al oeste de 茅sta.

Pero en una 茅poca en que crece el sentimiento de desconfianza hacia las grandes empresas de tecnolog铆a, los cr铆ticos de Sidewalk creen que el plan posibilitar谩 a Google utilizar sus amplios recursos financieros para ampliar sus poderes de vigilancia, pasando de la vida online de las personas el mundo f铆sico tambi茅n. Esto genera temores en cuanto a la p茅rdida de privacidad y de control democr谩tico.

"Me emocion贸 con el proyecto y todav铆a creo en la visi贸n de una comunidad en la que la tecnolog铆a vendr谩 en primer lugar", dijo Milan Gokhale, profesional del sector de tecnolog铆a y organizador de la #BlockSidewalk, una de varias organizaciones que se oponen al plan, entrevistado antes del lanzamiento del plan. "S贸lo no necesitamos a Google para ponerlo en pr谩ctica."

Buena parte del 谩rea del proyecto pertenece al gobierno y hoy se utiliza principalmente para estacionar y almacenar existencias de revendedores de coches.

En 2017, el primer ministro Justin Trudeau fue a Toronto para anunciar la decisi贸n de pedir el plan de Sidewalk y habl贸 en tono elogioso sobre su potencial. La propuesta fue defendida con entusiasmo por la C谩mara de Comercio de Toronto, entre otras entidades.

Pero algunos de los que lo critican son igualmente destacados y est谩n lejos de ser tecn贸fobos. El cr铆tico m谩s fuerte viene siendo Jim Balsillie, que fue co-ejecutivo jefe de la empresa hoy conocida como BlackBerry en la 茅poca en que lanz贸 el primer smartphone exitoso.

"Quiero que esta farsa de consulta acabe pronto. Se trata de una broma psicol贸gica desagradable de relaciones p煤blicas que se arrastra desde hace 18 meses y se ha convertido en el aspecto que m谩s define este proyecto ", escribi贸 Balsillie en e-mail.

"Google us贸 intencionalmente la ambig眉edad, subvirti贸 el proceso democr谩tico, sembr贸 incertidumbre sobre 谩reas cruciales, como la gobernanza de datos, y revel贸 informaci贸n al p煤blico s贸lo cuando se vio obligado a hacerlo debido a cr铆ticas agresivas oa una filtraci贸n de informaci贸n para los medios de comunicaci贸n ", escribi贸.

En un intento por frenar este tipo de cr铆tica, a finales del a帽o pasado, Sidewalk divulg贸 un plan propuesto de privacidad de datos.

La empresa dijo que todos los datos generados por los sensores previstos en su proyecto ser谩n encaminados a un organismo independiente, que la C谩mara de Comercio sugiri贸 que sea el sistema de bibliotecas de Toronto.

Google no tendr谩 acceso prioritario a los datos, que se abrir谩n a todos. Antes de que cualquier informaci贸n sea recogida o analizada, cualquier entidad que quiera usarla tendr谩 que informar al organismo independiente por qu茅 necesita los datos y tendr谩 que detallar protecciones a la privacidad.

"Cuando divulgamos el plan, la gran mayor铆a de la gente entendi贸 c贸mo es sorprendente y diferente, especialmente cuando se compara a la especie de Viejo Oeste que existe hoy en el 谩rea de los datos urbanos", dijo Doctoroff.

El lunes, preguntado sobre las preocupaciones de Waterfront Toronto con sus planes de datos y privacidad, Doctoroff respondi贸: "Es una propuesta que seguramente necesitar谩 ser discutida m谩s a fondo y pasar por m谩s modificaciones".

Reconoci贸 que muchos aspectos del plan -especialmente la oferta de financiar la construcci贸n de una l铆nea ferroviaria ligera para el 谩rea- superan lo que podr铆a ser aprobado por la Waterfront Toronto y necesitar铆an ser revisados 鈥嬧媝or varios niveles del gobierno, adem谩s de exigir modificaciones grandes y peque帽as en varios reglamentos y leyes.

Siempre que sea posible, dijo Doctoroff, Alphabet utilizar谩 empresas canadienses para desarrollar y proporcionar tecnolog铆as y sistemas para el proyecto.

脡l admiti贸 que Sidewalk tal vez necesite desarrollar algunas cosas por su cuenta.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *