La eficacia y seguridad de las vacunas Covid-19 en niños y mujeres embarazadas





Estudios con vacunas contra Covid-19 empezaron centrándose en los adultos en general (y los ancianos), incluso por motivos de seguridad. Pero ahora los científicos ya están observando otras poblaciones y los resultados de la investigación preliminar sobre la aplicación de coronavirus en mujeres embarazadas y niños.





¿Están seguros en estos grupos? ¿Qué dicen ya los números? Traemos lo que la ciencia ha sabido hasta ahora.

El caso de los niños

Una vacuna que funciona en adultos no necesariamente tendrá el mismo resultado en niños pequeños, porque su sistema de defensa no está maduro. “Las dosis y el intervalo entre ellas se definen en función de la capacidad de respuesta del sistema inmunológico en cada grupo de edad”, explica la pediatra Natália Guerra, de São Paulo.

Dicho esto, los datos disponibles hasta ahora son positivos. El 22 de marzo, el director médico de Sinovac, Geng Zeng, dijo en una conferencia de prensa que Coronavac es seguro y eficaz para el grupo de edad de 3 a 17 años.

La declaración se produjo después de los ensayos clínicos realizados con más de 550 participantes, que recibieron dosis medias o bajas de la vacuna. También según Zeng, los niveles de anticuerpos provocados por las inyecciones fueron más altos en niños que en adultos y ancianos. El estudio, sin embargo, aún no se ha publicado en una revista científica, lo que impide que otros investigadores evalúen los datos.

La investigación con otras vacunas también está en plena marcha: la fórmula de AstraZeneca y la Universidad de Oxford se aplica a participantes de 6 a 17 años. Pfizer, que tiene su vacuna autorizada para su uso a partir de los 16 años, ha estado evaluando la efectividad entre los 12 y los 15 años – y prevé el inicio de las pruebas en el rango de 5 a 11 años próximamente.

El inmunizador de Moderna se ha estudiado en jóvenes de 12 a 18 años desde el año pasado. Recientemente, la empresa fue la primera en anunciar pruebas en niños a partir de los 6 meses de edad.





Ya la vacuna Janssen (rama farmacéutica de Johnson & Johnson) solicitó autorización para realizar investigación clínica en niños brasileños. En España y el Reino Unido se están estudiando unos 600 participantes de este grupo de edad, y Estados Unidos acaba dando el visto bueno a experimentos similares allí.

Además de los estudios, Isarel presenta datos prácticos alentadores: alrededor de 600 niños de entre 12 y 16 años recibieron la vacuna Pfizer allí y no presentaron efectos secundarios. Esto se debe a que este país ya se encuentra en una etapa avanzada de la campaña de vacunación y el gobierno ha recomendado que los niños con ciertos factores de riesgo de complicaciones por Covid-19 tomen las dosis.

Cabe recordar que la infancia parece verse menos afectada por la pandemia. Y, según Braian Sousa, pediatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FMUSP) que publicó un estudio sobre el tema, los datos brasileños indican una tasa de mortalidad menor en 2021 que en 2020 en este grupo de edad.

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“La mayoría de los estudios muestran que la población pediátrica no es uno de los principales diseminadores, presentando un menor riesgo de contraer y transmitir la enfermedad. Pero el tema es controvertido y el comportamiento de la pandemia, especialmente con las nuevas variantes, puede cambiar. Es fundamental vigilar a todos los grupos de edad ”, explica Sousa.

Un tema a considerar es la posible interacción entre la vacuna contra el coronavirus y las otras predichas en la infancia. Hay casos concretos en los que no conviene aplicar inmunizadores en una misma sesión, ya que confundirían al sistema inmunológico, provocando una reducción de la eficacia de las inyecciones. Por ejemplo: la vacuna contra la fiebre amarilla no suele administrarse junto con la triple viral (contra el sarampión, las paperas y la rubéola).

Es cierto que esta interacción negativa se produce con vacunas elaboradas a partir de virus vivos atenuados, y ninguna de las formulaciones más famosas utilizadas contra Covid-19 (Coronavac, Moderna, Pfizer, Oxford y Sputinik V) sigue esta lógica. “Pero, como el conocimiento sobre la respuesta vacunal en la infancia está en construcción, probablemente se solicitará un intervalo de al menos 15 días entre la aplicación de la vacuna contra Covid-19 y la de otros inmunizadores”, comenta Natália.

Este intervalo, por cierto, ya se ha recomendado a los grupos prioritarios que están recibiendo la vacuna contra el coronavirus. Cabe recordar que, a partir del 12 de abril, la campaña nacional de vacunación contra la influenza, que es especialmente importante durante la pandemia.

¿Y las embarazadas?

La mayor restricción para las mujeres embarazadas nuevamente involucra las vacunas con virus vivos atenuados. Esto se debe a que existe un riesgo teórico de que, incluso cuando esté debilitado, el agente infeccioso presente en el inmunizador pueda afectar al bebé.

“Esto puede provocar malformaciones fetales y algunas otras complicaciones. Es un riesgo teórico, pero este tipo de inmunizaciones aún no están indicadas para mujeres embarazadas por razones de seguridad ”, dice la ginecóloga y obstetra Ana María Holanda, profesora de la Universidad Federal de Piauí (UFPI). «Afortunadamente, las vacunas contra Covid-19 no tienen esta composición», asegura.

Incluso sin grandes ensayos clínicos con esta población, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (Figo) recomiendan vacunar a este grupo. «Figo considera que no existen riesgos, reales o teóricos, que superen los potenciales beneficios de la inmunización para la mujer embarazada», dice la agencia en un comunicado oficial. En los Estados Unidos, alrededor de 20,000 mujeres embarazadas que son profesionales de la salud han sido vacunadas y no han tenido complicaciones.

Para mejorar, comienzan a aparecer resultados preliminares de investigación con mujeres embarazadas: una realizada en Israel concluyó que las vacunas Pfizer y Moderna, además de ser efectivas en las madres, dieron como resultado la presencia de anticuerpos contra coronavirus en la leche materna. Otro, realizado en Estados Unidos con unos 130 voluntarios, reforzó estos hallazgos e incluso encontró anticuerpos en la sangre del cordón umbilical. Estos son signos de que la vacunación de la mujer embarazada puede mantener protegido al bebé cuando nace.

Según Ana María Holanda, la evidencia aún se está acumulando, sin embargo, en una situación de emergencia como la actual, es posible asumir que los agentes inmunizantes contra el coronavirus son seguros para las mujeres embarazadas.

Además, existe evidencia de que las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de complicaciones debido a Covid-19. “Y el Brasil de hoy es un lugar de alto riesgo para contraer la enfermedad. Por eso es importante considerar la vacunación en mujeres embarazadas ”, agrega Ana María, quien también es maestra en cuidados intensivos en el Instituto de Medicina Integral Profesor Fernando Figueira (IMIP), en Pernambuco.

Brasil no tiene una recomendación oficial al respecto. La posición actual de las sociedades médicas es que los especialistas y las embarazadas toman una decisión compartida, evaluando cada caso de forma individual.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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