La Ecuación de Heckman





El trabajo de James J. Heckman, Nobel de Economía, en 2000, en el campo del desarrollo en la primera infancia, ha sido una importante contribución y llamada atención a la relevancia de la inversión en los niños. También puede ser reconocido como un cambio en la forma limitada como la economía, como disciplina, ha prestado atención, tratado y explicado el papel (económico) de los niños.





En esta visión más tradicional se incluyen ideas como: los niños son "bienes de consumo", que contribuyen a la felicidad de los padres, los niños son "bienes de producción", que contribuyen al rendimiento del hogar, o los niños son " bienes de inversión ", que sostendrán a los padres en la vejez de éstos. La terminología y el discurso implícito en estos enfoques sufren de limitaciones, pudiendo incluso ser considerados reprensibles.

La teoría de James J. Heckman podría verse como un giro en el discurso. La ecuación de Heckman, como es conocida, determina que la inversión en el desarrollo en la primera infancia (sobre todo en niños carenciados), el desarrollo precoz de competencias cognitivas, sociales y hábitos de salud y, aún, el sustento del desarrollo en la primera infancia con una la educación eficaz hasta la edad adulta son factores generadores de ganancias sociales – es decir, "Invertir + Desarrollar + Sostener = Ganar".

Esta conclusión se deriva del análisis de décadas de datos sobre programas de desarrollo en la primera infancia, Perry Preschool Project, implementado en los Estados Unidos de América a principios de la década del 60 del siglo XX y que se prolonga hasta los días de hoy. El proyecto tenía como objetivo principal percibir si el acceso a educación de alta calidad tendría, o no, impactos positivos sobre los niños en edad preescolar y sobre sus comunidades.

Los diversos estudios llevados a cabo, especialmente por James J. Heckman, concluyen que el proyecto ha generado, efectivamente, ganancias significativas para los niños participantes, tales como mejores resultados escolares e impactos positivos en su salud. Más recientemente, Heckman concluyó que estas ganancias se extienden hasta los actuales hijos de los niños – en ese momento – participantes en el proyecto. Y no son sólo los niños participantes y sus familias que se benefician con este tipo de intervención, la sociedad también, en particular en términos de ahorros relacionados con la educación, la protección social y la delincuencia.

El trabajo de James J. Heckman sostiene y justifica así la promoción de intervenciones tempranas, impulsoras del desarrollo humano desde la infancia, que, al mismo tiempo, contribuyen a la reducción de desigualdades (como ya se discutió aquí en un artículo anterior) y que benefician a la sociedad como un todo.

Es importante, sin embargo, explotar mejor el argumento de Heckman en cuanto a las ganancias sociales que provienen de la inversión en los niños. La importancia de esta inversión no está en juego, por el contrario. Pero las ganancias sociales que Heckman subraya en su ecuación se ganan en términos de generación de una fuerza de trabajo más capaz y productiva que traiga dividendos la sociedad. De acuerdo con este razonamiento, el fin último de la inversión en los niños no será su bienestar y el desarrollo humano, sino el retorno en términos productivos. Lo que importa son las ganancias económicas.





Es legítimo, entonces, preguntar: ¿representará la teoría de Heckman un verdadero cambio en el enfoque de la economía al bienestar de los niños o será la ecuación de Heckman sólo una versión diferente de la misma visión "los niños son bienes de inversión"?

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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