La desconocida fascinación de Freud por América Latina

Hay muchos datos conocidos sobre la vida y obra de Sigmund Freud (1856-1939). Está el Freud de los libros. El que creó el método psicoanalítico. El pensador de los sueños, el inconsciente, la sexualidad o el ego. El que escapó de Viena, Austria, bajo la amenaza nazi. O incluso el fumador de cigarros.

Sin embargo, se sabe poco sobre los vínculos internacionales, en particular con regiones tan lejanas como América Latina. Uno de los intelectuales más importantes del siglo XX tuvo una conexión particular con este rincón del planeta, en gran medida ignorado por la Europa de la época.

Una nueva exposición en el Museo Freud del noreste de Londres, donde murió el padre del psicoanálisis en septiembre de 1939, habla de esta conexión. A través de cartas, fotografías, esculturas y libros, la exposición explora el tremendo impacto de Freud en América Latina, al punto que hoy la región es reconocida como un importante centro de psicoanálisis.

Además, la exposición revela la fascinación del médico e investigador austriaco por el continente, estableciendo estrechas relaciones con científicos brasileños, peruanos y chilenos, entre otros.

'Acerca de la coca'

Pero ¿cómo empezó la conexión de Freud con América Latina? Según los investigadores, la respuesta tiene que ver con el consumo de coca.

En la década de 1880, el investigador se interesó por esta droga —que entonces no era ilegal— y descubrió que la digestión y el estado de ánimo mejoraban tras beber agua mezclada con cocaína disuelta.

Los descubrimientos de Freud al respecto quedaron registrados en un artículo de 1884 titulado Über Coca (sobre la coca), donde por primera vez se menciona a América Latina en uno de sus escritos, al explorar el uso tradicional de la hoja de la planta de coca en el Perú y en bolivia.

«La relación comenzó con la investigación sobre el uso de la coca como medicina ritual en el continente. Fue su primer contacto intelectual [com a região]», explica Mariano Ben Plotkin, especialista en historia del psicoanálisis y autor de «Estimado doctor Freud: una historia cultural del psicoanálisis en América Latina».

El historiador añade que para ello sirvió su dominio del español, idioma que aprendió de niño, de forma autodidacta, para poder leer Don Quijote, de Miguel de Cervantes, en su original. «Freud realizó un trabajo único sobre el uso anestésico de la coca, que hoy en día es muy controvertido», añade Plotkin.

Años después de estos estudios, el médico dejó de defender los beneficios estimulantes y analgésicos de la coca, mientras surgían noticias sobre el nivel de adicción y muertes por sobredosis.

'Amigos' latinoamericanos

Incluso cuando dejó la coca, no se olvidó de América Latina. Desde Viena, Freud siguió estrechando vínculos con importantes médicos, psiquiatras e intelectuales del continente.

Quizás el más relevante de ellos fue Honorio Delgado, un psiquiatra peruano con quien estableció una estrecha relación en la década de 1920 (y a quien Freud describió como su «primer amigo extranjero»).

«Delgado vino de Arequipa, de la clase alta peruana. Lideró descubrimientos y ensayos que fueron muy relevantes en su momento, convirtiéndose en uno de los psiquiatras más importantes del continente», explica Mariano Ruperthuz, psicoanalista de la Universidad Andrés Bello de Chile. .

Freud y Delgado intercambiaron cartas, artículos periodísticos y regalos durante años. El psiquiatra peruano, junto con su esposa alemana, visitaron a Freud varias veces en Viena.

Y aunque Delgado rechazó posteriormente el psicoanálisis, entre 1920 y 1930 estuvo muy activo en la expansión y propagación de las ideas de Freud por toda América Latina. Tanto es así que escribió la primera biografía española del médico austriaco en Perú.

Freud también estableció relaciones con ilustres médicos brasileños, como Durval Marcondes, que hablaba alemán y tradujo algunas de las investigaciones del psicoanalista al portugués. Marcondes fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Brasileña de Psicoanálisis.

El científico Gastão Pereira da Silva también mantuvo correspondencia con Freud y ayudó a difundir el psicoanálisis en Brasil. Incluso dirigió un programa de radio en Río de Janeiro sobre análisis de sueños.

Otros nombres –como los argentinos Jorge Thenon y Gregorio Bermann y el chileno Fernando de Allende Navarro– aparecen en la lista de quienes mantuvieron algún tipo de relación con el padre del psicoanálisis. Bermann fue a visitarlo a Viena, al igual que Honório Delgado.

En la exposición de Londres hay una carta de Freud dirigida a Juan Marín, poeta, novelista y diplomático chileno, y al premio Nobel de Literatura Pablo Neruda, después de que al psicoanalista le ofrecieran asilo en Santiago, tras la persecución nazi.

Aunque Freud nunca aceptó tal invitación, para los investigadores este intercambio de cartas refleja, una vez más, la estrecha conexión de Freud con el continente.

Relación 'asimétrica'

Aun así, Mariano Ben Plotkin explica que estos vínculos entre Freud y los intelectuales latinoamericanos eran «asimétricos» y «desiguales».

«A Freud le importaba poco lo que decían sobre el psicoanálisis. Esto se nota en la correspondencia, donde no hay discusiones teóricas, sino agradecimiento y un interés legítimo por ese mundo», destaca.

«Freud aceptó desviaciones del psicoanálisis en América Latina que serían completamente inaceptables en Europa. Porque para Freud esta región era una tierra de misión, una prueba de que el psicoanálisis había llegado a lugares lejanos y exóticos», añade el historiador.

Esta expansión de sus teorías por América Latina fue tremendamente importante para el médico austriaco, afirman los investigadores.

Prueba de ello fue su extraño interés por llevarse consigo 34 de sus 62 libros latinoamericanos -muchos de los cuales tenían dedicatorias- cuando tuvo que huir de Viena hacia Londres.

Como judío no practicante y fundador de la escuela psicoanalítica en Austria, la Alemania nazi consideraba a Freud un enemigo. Sus estudios fueron quemados públicamente. Toda la familia del médico fue víctima de una intensa persecución.

Según Mariano Ben Plotkin, de los 34 libros latinoamericanos que llegaron a Londres, «Freud no leyó ninguno». «La mitad está escrita en portugués, y él no leyó portugués. Entonces uno se pregunta: ¿por qué se tomó la molestia de llevar consigo libros que nunca había leído y que nunca leería en su vida? Se suponía que debían mostrar posteridad que el psicoanálisis había llegado a países exóticos», afirma.

El psicoanalista también conservaba antigüedades de Centro y Sudamérica, aunque no se sabe cuándo ni cómo las adquirió, se cree que estos objetos pudieron haber sido obsequios o adquiridos en tiendas de antigüedades europeas.

En su casa de Londres se exhibe una pequeña estatua de terracota de un hombre arrodillado, oriundo de Nayarit, México. Además, hay una vasija Moche con un collar de Perú que los investigadores creen que fue un regalo de Honório Delgado.

Para Jamie Ruers, curador de la exposición Freud y América Latina, esto fue otro de los aspectos que fascinaron al médico sobre el continente.

«Si miramos las antigüedades de Freud, siempre estuvo fascinado por las civilizaciones del pasado. La mayoría de los objetos de su colección son de la antigua Grecia, Roma y Egipto. Creo que la idea de aprender sobre increíbles culturas y civilizaciones antiguas siempre Le fascinaba”, afirmó. «Y Freud veía a América Latina como un lugar exótico, sin duda.»

La influencia de Freud en la región

Todo lo dicho quizás explique por qué las ideas de Freud fueron tan bien recibidas en América Latina, al punto que hoy ciudades como Buenos Aires albergan la mayor cantidad de psicoanalistas del mundo.

«Cuando uno piensa en psicoanálisis, le vienen a la mente lugares como Viena, París, Londres o Nueva York. Pero nuevas investigaciones [divulgada com a exposição de Londres] desafía esto, porque hay otro lugar en el mundo donde realmente se ha adoptado: América Latina», dice Jamie Ruers.

Esto se refleja no sólo en el gran número de médicos del continente que siguieron los pasos de Freud (y publicaron sus estudios), sino también en la forma en que estas ideas impregnaron la cultura popular.

Por ejemplo, en Buenos Aires en 1930 se creó una sección especial en la revista femenina Idilio llamada «El psicoanálisis te ayudará», que analizaba e ilustraba los sueños de las lectoras.

El psicólogo italiano Gino Germani estuvo detrás del proyecto. Ante el fallecimiento del especialista, Mariano Ben Plotkin habló con él. “Le pregunté por qué estaba pensando en hacer esa sección de psicoanálisis. Y me dijo: 'Porque la estaba vendiendo'. Nada más que eso», afirma Plotkin.

Lo mismo ocurrió con una colección del poeta y escritor peruano Alberto Hidalgo, a través de la cual dio a conocer la obra de Freud.

«La colección gozó de gran popularidad, abarcando temas como la histeria femenina o los orígenes del sexo. Se publicó primero en Argentina y luego en otros países latinoamericanos, e incluso fue traducida al portugués», dice Plotkin.

Para el historiador, el psicoanálisis atrajo tanto a los latinoamericanos porque les permitió ver «que existía la posibilidad de entender el mundo desde otro punto de vista». Este «otro punto de vista» sin duda sigue impactando a muchos latinoamericanos hasta el día de hoy.

Y, 84 años después de su muerte, Freud está presente en una región que nunca visitó personalmente, pero que está atormentada por traumas y sueños como ese método que creó el psicoanalista: escuchar los primeros e interpretar los segundos.


Este texto fue publicado originalmente aquí.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *