La contaminación del aire causó el doble de las muertes estimadas hasta ahora





La contaminación atmosférica puede haber causado cerca de 8,8 millones de muertes en todo el mundo en 2015, casi el doble de lo que se calculaba hasta ahora, revela un estudio publicado este martes.





La investigación, publicada en el European Heart Journal, fue desarrollada por el Instituto Max-Plank de Química y la Universidad Médica de Mainz (ambos en Alemania). Este estudio examinó un nuevo modelo de efectos en varias fuentes de contaminación ambiental sobre la tasa de mortalidad.

Los expertos constataron que se produjeron 790.000 muertes adicionales en toda Europa y 659.000 s√≥lo en la Uni√≥n Europea (UE) durante el a√Īo 2015, aproximadamente el doble de las cifras estimadas anteriormente.

De estos totales, entre un 40% y un 80% se debió a enfermedades cardiovasculares, como ataques o paradas cardiacas, lo que sugiere que la contaminación ambiental causó el doble de muertes asociadas a esta causa que por enfermedades respiratorias.

"Por ejemplo, esto significa que la contaminaci√≥n del aire causa m√°s muertes extra por a√Īo que el tabaco, que seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), fue responsable de 7,2 millones de muertes adicionales en 2015. El fumar es evitable, pero la contaminaci√≥n del aire no es ", record√≥ en un comunicado el coautor del estudio Thomas Munzel, de la Universidad de Mainz.

En Europa, explic√≥, el n√ļmero de muertes extra provocadas por enfermedades cardiovasculares tambi√©n es mucho m√°s alto de lo esperado, con casi 800 mil en 2015, lo que representa una reducci√≥n media de m√°s de dos a√Īos en la esperanza de vida.

Para el trabajo, los expertos, en colaboraci√≥n con el Instituto Nicosia, de Chipre, recurrieron a un modelo de datos que simula la forma en que ciertos procesos qu√≠micos atmosf√©ricos interact√ļan con la tierra y el mar, as√≠ como el impacto de qu√≠micos procedentes de actividades humanas como la industria, el tr√°fico o la agricultura.





Así, introdujeron en este modelo de exposición global datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) relacionados con densidad de población, localización geográfica, edades, factores de riesgo para varias enfermedades y causas de mortalidad.

En concreto, centraron la atención en los niveles de contaminación de partículas finas conocidas como "materia particulada".

En pa√≠ses del este de Europa, como Bulgaria, Croacia, Rumania y Ucrania se han incrementado a√ļn m√°s, con m√°s de 200 muertes extra al a√Īo por cada 100.000 habitantes, destacaron los cient√≠ficos.

"El elevado n√ļmero de muertes causadas por la contaminaci√≥n del aire en Europa se explica por la combinaci√≥n de la pobre calidad del aire y la densidad de la poblaci√≥n, por lo que la exposici√≥n se encuentra entre las m√°s altas del mundo", subray√≥ Jos Lelieveld, del Instituto Max -Plank y el Instituto de Nicosia.

El experto precisó que la contaminación ambiental en el este del continente es mucho mayor que en el oeste, aunque la diferencia entre las tasas de mortalidad y de esperanza de vida puede deberse a la calidad de los servicios de salud.

En este sentido, instó a las autoridades nacionales e internacionales a tomar medidas urgentes para atajar este problema, por ejemplo, una revisión de la legislación vigente sobre la calidad del aire y los límites fijados para los niveles de contaminación, en línea con las recomendaciones de la Comisión OMS.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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