La campaña multimillonaria de Trump podría quedarse sin dinero antes de las elecciones





Se pensó que el dinero sería una de las grandes ventajas del puesto para el presidente Donald Trump, como lo fue para el presidente Barack Obama en 2012 y para George W. Bush en 2004. Después de ver que el gasto de campaña de su rival superaba su En 2016, Trump se registró como candidato a la reelección el día después de su toma de posesión, en menos tiempo que cualquier otro presidente de la actualidad, apostando a que esta ventaja le garantizaría una ventaja financiera decisiva este año.





Parecía haber funcionado. Su rival, Joe Biden, estaba relativamente quebrado cuando emergió como un probable candidato presidencial demócrata esta primavera. Trump y el Comité Nacional Republicano (RNC) tenían una ventaja de casi $ 200 millones ($ 1.070 millones) sobre Biden.

Sin embargo, cinco meses después, la supremacía financiera de Trump se disolvió en el aire. De los $ 1,1 mil millones (R $ 5,9 mil millones) que su campaña y su partido recaudaron desde principios de 2019 hasta julio de este año, ya se gastaron más de $ 800 millones (R $ 4,3 mil millones). Ahora, según funcionarios republicanos informados al respecto, algunas personas que trabajan en la campaña están pronosticando algo antes impensable: que, a menos de 60 días de las elecciones, habrá falta de efectivo.

Ante la posible crisis, el presidente dijo el martes (8) que, de ser necesario, gastaría «lo que sea necesario» de su propio dinero.

«Cueste lo que cueste. Tenemos que ganar. Esta es la elección más importante de la historia de nuestro país», dijo, quien ya desembolsó sus propios recursos para su candidatura de 2016.

Brad Parscale, el ex director de campaña republicano, solía describir la máquina de guerra de reelección de Trump como un «monstruo inmejorable». Pero entrevistas con más de una docena de asesores de campaña actuales y anteriores y aliados de Trump, así como una revisión de miles de elementos en los registros de campañas federales, revelaron que la campaña del presidente y el RNC desarrollaron algunos hábitos derrochadores mientras gastaban cientos millones de dolares.

Desde que Bill Stepien tomó el relevo de Parscale en julio de este año, la campaña ha tomado una serie de medidas para apretarse el cinturón, reformulando iniciativas que incluyen sus prácticas de contratación y presupuestos para viajes y publicidad.





Bajo la dirección de Parscale, más de $ 350 millones (R $ 1,9 mil millones), casi la mitad de los $ 800 millones (R $ 4,3 mil millones) gastados, se destinaron a operaciones de captación de fondos. No se escatimaron gastos en el esfuerzo por atraer nuevos donantes en línea. La campaña formó un equipo grande y bien pagado y alojó a sus miembros en una oficina grande y bien equipada en los suburbios de Virginia. Los altos gastos legales se trataron como costos de campaña. Y más de $ 100 millones (R $ 536 millones) se gastaron en un bombardeo de anuncios televisivos antes de la convención del partido, momento en el que, históricamente hablando, la mayoría del electorado comienza a seguir de cerca la disputa.

Entre las adquisiciones más caras y posiblemente más cuestionables se encuentran un par de comerciales del Super Bowl que la campaña reservó por $ 11 millones, según Advertising Analytics, más de lo que la campaña gastó en televisión en algunos estados. más importante indeciso. Fue un alarde de vanidad que le permitió a Trump igualar lo que el multimillonario Michael Bloomberg gastó en el gran juego.

Los críticos de la gestión de la campaña dicen que el gasto total ha valido la pena: con el comienzo del otoño, Trump está perdiendo ante Biden en la mayoría de las encuestas de opinión nacionales y los estados indecisos, mientras que Biden lo superó en la recaudación de fondos después de anunciar una recaudación de fondos. récord de casi US $ 365 millones (R $ 2 mil millones) en agosto.

La campaña de Trump no reveló cuánto recaudó en agosto.

«Si gastó US $ 800 millones (R $ 4,3 mil millones) y está diez puntos porcentuales por detrás del otro candidato, creo que debe responder la pregunta: ‘¿Cuál fue el plan de juego?'», Dijo Ed Rollins, un veterano estratega republicano que dirige un pequeño super-PAC (comité de acción política) pro-Trump y que acusa a Parscale de haber gastado dinero “como un marinero borracho”.

«Creo que se gastó mucho dinero cuando los votantes no estaban prestando atención», agregó.

Parscale, quien todavía es un asesor principal de la campaña, dijo en una entrevista que la operación Trump ha invertido mucho en atraer donantes para anular la enorme ventaja que los demócratas habían construido digitalmente después de los años de Obama. «Les quitamos esa pista», dijo, y comentó que los gastos realizados en las primeras etapas de la campaña son «la única razón por la que los republicanos están cerca» de los demócratas en la recaudación de fondos en línea.

Nicholas Everhart, estratega republicano propietario de una firma especializada en la colocación de anuncios políticos, dijo que los $ 800 millones (R $ 4,3 mil millones) gastados hasta ahora subraya “el peligro de iniciar una campaña de reelección pocas semanas después de haber Gano la primera elección ”.

«Una campaña presidencial cuesta mucho dinero», dijo Everhart. «Esencialmente, la campaña ha estado gastando sin parar durante casi cuatro años».

Conteniendo el presupuesto

En la parte superior de la pizarra en la oficina de Bill Stepien se encuentran las cifras más recientes del presupuesto de campaña, y Stepien ha instituido varios cambios desde que fue ascendido de vice a director de campaña.

Se desestimó una propuesta para gastar $ 50 millones (R $ 268 millones) en costos vinculados a grupos de coalición. También se abandonó la idea de gastar $ 3 millones ($ 16 millones) en un automóvil Nascar que llevaría el nombre de Trump.

Se ha reducido el número de miembros del equipo a los que se permite viajar a los eventos para evitar algo que un alto funcionario de campaña ha descrito como «vacaciones patrocinadas».

También se han reducido los viajes a bordo del avión presidencial, cuyo objetivo es porque permite a los asesores pasar tiempo cara a cara con el presidente, pero eso debe ser pagado por la campaña.

«Lo más importante que hago todos los días es prestar atención al presupuesto», dijo Stepien en una breve entrevista. Se negó a discutir detalles, pero dijo que la campaña tenía fondos suficientes para ganar.

Más visiblemente, la campaña de Trump redujo drásticamente su gasto en televisión en agosto, prácticamente abandonando esos medios durante las convenciones del partido. En la última mitad del mes, la campaña de Biden gastó $ 35,9 millones (R $ 192 millones) en televisión, según Advertising Analytics, mientras que la de Trump gastó $ 4,8 millones (R $ 26 millones).

«Llevamos las riendas del dinero para asegurarnos de tener la potencia de fuego que necesitaremos» en el otoño, dijo Jason Miller, estratega senior de la campaña de Trump. Para él, la campaña de Biden desperdició dinero en anuncios de televisión durante las convenciones. «Queremos estar seguros de guardarlo para poder gastarlo cuando realmente haga una diferencia».

Miller defendió el gasto en anuncios de televisión esta primavera y verano, diciendo que fue una decisión difícil para mantener a Trump competitivo mientras el país sufría la pandemia y sus consecuencias económicas. «Tuvimos que trabajar duro para volver», comentó.

Una de las razones por las que Biden pudo concentrarse en la ventaja financiera inicial de Trump fue que contuvo los costos fuertemente con una campaña minimalista durante los peores meses de la pandemia. Los asesores de Trump se burlaron de la estrategia de Biden, llamándola su estrategia de «sótano», pero desde ese sótano Biden realizó eventos de recaudación de fondos a través de Zoom en los que se repartieron hasta $ 720.000 (R $ 3,9 millones). solicitudes de los principales donantes.

Estos eventos virtuales generalmente tomaron menos de 90 minutos del tiempo del candidato, podrían recaudar millones de dólares y costar casi cero. Trump se negó casi por completo a promover tales eventos. Los asistentes dicen que al presidente no le agradan.

Llamando a la puerta para ganar votantes

Hay algunas diferencias de opinión en la operación Trump sobre las dimensiones de cualquier posible crisis de efectivo. Algunos asesores piensan que no habrá escasez de dinero nuevo proveniente de donantes en línea en los últimos dos meses de la campaña y que recortar los anuncios de televisión en agosto fue una decisión miope.

La campaña anunció una recaudación conjunta de $ 76 millones (R $ 407 millones) durante los cuatro días de su convención.

Otros dijeron que la campaña esperaba que el retiro de pequeñas cantidades continuara al mismo ritmo y que también contaban con un expresivo número de cheques de US $ 5.600 (R $ 30.000), el máximo permitido para donaciones directas de campaña, algo que no se materializó. Esto se debió en parte a que la campaña depende de eventos cara a cara, que se vieron obstaculizados por el virus.

Algunos funcionarios del partido defendieron el gasto inicial como prudente, incluidos los fondos para una extensa operación de campo y una red de donantes en línea que estaba rompiendo récords de recaudación de fondos. El Partido Republicano tiene más de 2.000 empleados repartidos en 100 oficinas y afirma que sus voluntarios visitan a 1 millón de personas a la semana.

La campaña de Biden ha impedido visitas a votantes hasta ahora debido a la pandemia.

«La campaña de Biden está ahorrando dinero y espera que los anuncios de televisión durante el otoño le den una gran ventaja», comentó Richard Walters, jefe de personal de RNC. “Pero cuando se conquista un estado con una diferencia de solo 10,700 votos, como fue el caso de Michigan en 2016, creemos que el contacto directo con los votantes, esos millones de llamadas que hacemos y las puertas que llamamos cada semana, será fundamental. «

Muchos de los detalles específicos del gasto de campaña de Trump son opacos. Desde 2017, la campaña y el RNC han canalizado $ 227 millones (R $ 1,2 mil millones) a una sola sociedad de responsabilidad limitada vinculada a los empleados de la campaña. La firma en cuestión, American Made Media Consultants (AMMC), ha estado pagando anuncios en televisión y medios digitales, y ha sido objeto de una denuncia presentada recientemente ante la Comisión Federal Electoral alegando que la empresa fue utilizada para disfrazar el destino final de la dinero, que habría incluido los pagos realizados a Lara Trump (esposa de Eric Trump, hijo del presidente) y Kimberly Guilfoyle (novia de Donald Trump Jr.).

Millones más se han canalizado a empresas relacionadas con RNC y empleados relacionados con Trump, incluidos más de $ 39 millones (R $ 209 millones) a dos empresas, Parscale Strategy LLC y Giles-Parscale, controladas por Parscale desde principios de 2017.

Parscale dijo que «no tiene ningún interés financiero o de propietario en la AMMC» y que «negoció un contrato con la familia por el 1% del gasto en publicidad digital y no recibió ningún porcentaje después de convertirse en director de la campaña».

‘Tienes que gastar dinero para generar dinero’

No hay duda de que Parscale ayudó a la campaña de Trump a construir una operación republicana única para atraer pequeños donantes en línea. Lideró una inversión colosal en anuncios digitales y creación de listas, un esfuerzo que parece haber dado sus frutos en gran medida. Algunos de los asesores de Trump creen que la inversión seguirá dando grandes dividendos en las últimas semanas de la campaña, señalando los 165 millones de dólares (884 millones de dólares) recaudados por el presidente y su partido en julio, más que en cualquier mes de 2016. .

«Tienes que gastar dinero para ganar dinero», explicó Walters, jefe de personal de la RNC. «Tuvimos un gran aumento en los ingresos debido a las inversiones iniciales que hicimos en la recaudación de fondos en línea y el correo directo».

Aun así, los costos de las operaciones financieras del Partido Republicano han sido muy altos.

Desde 2019, el RNC y sus comités compartidos han gastado $ 145 millones en costos de correo directo, casi $ 42 millones en la adquisición de listas digitales y alquiler de listas (para expandir el número de direcciones de correo electrónico) y decenas de millones más. dólares en anuncios en línea para atraer nuevos donantes.

Trump también ha acumulado muchos costos que son inusuales para una reelección presidencial.

Los republicanos, por ejemplo, han estado pagando honorarios legales adicionales, más de $ 21 millones desde 2019, como resultado de las investigaciones sobre Trump y el juicio de su acusación.

La RNC también hizo un pago judicial de $ 666.666,67 (R $ 3,6 millones) a la agencia de noticias Reuters News & Media a finales de junio. Tanto Reuters como la RNC se negaron a discutir el valor. En los registros contables, se clasificó como “procesos legales – resolución de propiedad intelectual”, lo que sugiere que se habría vinculado a una posible disputa de propiedad intelectual.

Hubo otros costos derrochadores derivados de los deseos a veces volátiles de Trump.

Cambió sus planes para la convención dos veces, incurriendo en muchos gastos en el camino. En julio, por ejemplo, la RNC pagó $ 325.000 (R $ 1,7 millones) al hotel Ritz-Carlton en Amelia Island, cerca de Jacksonville, pero el evento no ocurrió allí. La previsión es que este dinero no se devolverá a la fiesta.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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