La cadena de mensajes falsos en WhatsApp aterroriza





M√°s de 20 personas murieron desde principios de junio debido a rumores dispersos en el WhatsApp sobre el secuestro de ni√Īos en la India.





La m√°s reciente fatalidad se produjo hace una semana. En Madhya Pradesh, una mujer fue asesinada por un grupo de personas que la persegu√≠an tras rumores de que los secuestradores de ni√Īos estaban operando en esa zona del centro del pa√≠s.

Los casos se repiten y tienen como factor com√ļn el WhatsApp, que s√≥lo en la India tiene m√°s de 200 millones de usuarios. Por ejemplo, un musulm√°n fue golpeado hasta la muerte, tambi√©n por un grupo de individuos, en el oeste del pa√≠s, despu√©s de haber difundido noticias falsas de que estaba traficando vacas, un animal sagrado para la poblaci√≥n hind√ļ. Grupos de "vigilantes de ganado" operan en varios puntos del territorio respondiendo a informaciones que circulan en las redes.

El miedo es tal que las autoridades indias ya pidieron la intervención del Gobierno. El Supremo Tribunal solicitó al Ejecutivo que promulgue una ley que controle el caos provocado por los mensajes falsos que circulan en las redes sociales. "Los ciudadanos no pueden tomar la ley en sus manos y no se pueden hacer ellos mismos la ley", dijo el presidente del tribunal, Dipak Misra, a la agencia de prensa Press Trust of India.

La propia red social anunci√≥ un freno en el n√ļmero de veces en que un mensaje puede ser reenviado a otros contactos. Y lanz√≥ una campa√Īa nacional en los principales peri√≥dicos del pa√≠s, alertando sobre los riesgos de esta cadena de mensajes. El objetivo es acabar con la cadena de noticias falsas y terminar con las muertes que est√°n provocando.

Contador por la emoción

"Si un determinado mensaje nos asusta, instintivamente, vamos a compartirla con otra persona", dijo al diario de noticias Danielle Kilgo, especialista en redes sociales de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos. "La emoción es un valor importante para la viralidad de un tema y un factor esencial para los incidentes en la India".





Una posici√≥n compartida por Francisco Conrado, de la Universidad del Minho, que defiende que el compartir de noticias, aunque sea falsas, corresponde a la necesidad del ser humano de "sentir que forma parte de algo mayor". "Cuando compartimos una informaci√≥n valiosa, sentimos que estamos ganando alg√ļn capital social junto a nuestros conocidos", afirm√≥ el investigador.

Pero hay más elementos que ayudan a comprender la rápida difusión de estos mensajes y el riesgo que representan. "El WhatsApp, contrariamente a lo que ocurre con Facebook o Twitter, es una red usada para comunicarse sólo con amigos y familiares. Este grado de confianza hace que ni se cuestione si los mensajes son verdaderos", justifica la investigadora norteamericana , que subraya el perfil móvil de la red social: "Favorece la redistribución de contenidos sin verificación".

Para Manuel David Masseno, especialista en ciberseguridad de la Universidad de √Čvora, el caso no representa gran novedad. "Es una situaci√≥n similar a los viejos rumores que justificaron en muchos pa√≠ses la caza de brujas", revel√≥. "Son din√°micas que siempre existieron y que las redes sociales logran amplificar", agreg√≥ Danielle Kilgo.

La educación es clave

"En lugar de controlar el fen√≥meno a trav√©s del an√°lisis de los contenidos, la red social ha optado por la forma m√°s simple, ha limitado el n√ļmero de reparticiones", critic√≥ Manuel David Masseno, que encara la intervenci√≥n de las fuerzas gubernamentales con cautela: "En democracia, previa no debe tolerarse, salvo en √ļltimo caso, para proteger la vida y la integridad de las personas ".

Por su parte, Francisco Conrado apunta otra alternativa para limitar el fenómeno verificado en la India: "La mejor forma de combatir la diseminación de noticias falsas y alarmistas es a través de la educación de los usuarios".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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