La cadena de mensajes falsos en WhatsApp aterroriza



Más de 20 personas murieron desde principios de junio debido a rumores dispersos en el WhatsApp sobre el secuestro de niños en la India.

La más reciente fatalidad se produjo hace una semana. En Madhya Pradesh, una mujer fue asesinada por un grupo de personas que la perseguían tras rumores de que los secuestradores de niños estaban operando en esa zona del centro del país.

Los casos se repiten y tienen como factor común el WhatsApp, que sólo en la India tiene más de 200 millones de usuarios. Por ejemplo, un musulmán fue golpeado hasta la muerte, también por un grupo de individuos, en el oeste del país, después de haber difundido noticias falsas de que estaba traficando vacas, un animal sagrado para la población hindú. Grupos de "vigilantes de ganado" operan en varios puntos del territorio respondiendo a informaciones que circulan en las redes.



El miedo es tal que las autoridades indias ya pidieron la intervención del Gobierno. El Supremo Tribunal solicitó al Ejecutivo que promulgue una ley que controle el caos provocado por los mensajes falsos que circulan en las redes sociales. "Los ciudadanos no pueden tomar la ley en sus manos y no se pueden hacer ellos mismos la ley", dijo el presidente del tribunal, Dipak Misra, a la agencia de prensa Press Trust of India.

La propia red social anunció un freno en el número de veces en que un mensaje puede ser reenviado a otros contactos. Y lanzó una campaña nacional en los principales periódicos del país, alertando sobre los riesgos de esta cadena de mensajes. El objetivo es acabar con la cadena de noticias falsas y terminar con las muertes que están provocando.

Contador por la emoción

"Si un determinado mensaje nos asusta, instintivamente, vamos a compartirla con otra persona", dijo al diario de noticias Danielle Kilgo, especialista en redes sociales de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos. "La emoción es un valor importante para la viralidad de un tema y un factor esencial para los incidentes en la India".

Una posición compartida por Francisco Conrado, de la Universidad del Minho, que defiende que el compartir de noticias, aunque sea falsas, corresponde a la necesidad del ser humano de "sentir que forma parte de algo mayor". "Cuando compartimos una información valiosa, sentimos que estamos ganando algún capital social junto a nuestros conocidos", afirmó el investigador.

Pero hay más elementos que ayudan a comprender la rápida difusión de estos mensajes y el riesgo que representan. "El WhatsApp, contrariamente a lo que ocurre con Facebook o Twitter, es una red usada para comunicarse sólo con amigos y familiares. Este grado de confianza hace que ni se cuestione si los mensajes son verdaderos", justifica la investigadora norteamericana , que subraya el perfil móvil de la red social: "Favorece la redistribución de contenidos sin verificación".

Para Manuel David Masseno, especialista en ciberseguridad de la Universidad de Évora, el caso no representa gran novedad. "Es una situación similar a los viejos rumores que justificaron en muchos países la caza de brujas", reveló. "Son dinámicas que siempre existieron y que las redes sociales logran amplificar", agregó Danielle Kilgo.

La educación es clave

"En lugar de controlar el fenómeno a través del análisis de los contenidos, la red social ha optado por la forma más simple, ha limitado el número de reparticiones", criticó Manuel David Masseno, que encara la intervención de las fuerzas gubernamentales con cautela: "En democracia, previa no debe tolerarse, salvo en último caso, para proteger la vida y la integridad de las personas ".

Por su parte, Francisco Conrado apunta otra alternativa para limitar el fenómeno verificado en la India: "La mejor forma de combatir la diseminación de noticias falsas y alarmistas es a través de la educación de los usuarios".


Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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