Joshua Loomis, virólogo: «La segunda ola de la gripe de 1918, en septiembre, es que fue la más mortal y mató a 40 millones de personas»





Al otro lado del Atlántico, a través de una videollamada, el profesor norteamericano Joshua S. Loomis reconoce al Observador que estaba equivocado cuando escuchó por primera vez sobre el nuevo coronavirus: pensó que era una leve amenaza pero, después de todo, se convirtió en Si una pandemia. En cuanto a los efectos a corto y mediano plazo, con las precauciones que exige lo desconocido, un riesgo ahora predice: el virus Covid-19 no causará saltos científicos o cambios profundos en la política y el comportamiento social.





A los 42 años, este profesor universitario de genética, virología y microbiología ha visto interés en un libro discreto que publicó en enero de 2018 creciendo, Epidemias: el impacto de los gérmenes y su poder sobre la humanidad. «El editor me dijo que hemos estado vendiendo más copias desde que apareció la pandemia», dice. El libro combina historia, sociología, religión y ciencias naturales, con el propósito de «observar la historia de las sociedades a través del lente de las enfermedades epidémicas y así explicar cómo moldearon nuestra identidad, cambiaron el curso de la historia y cambiaron la forma interactuamos entre nosotros ”, dice la introducción. Aborda enfermedades como la malaria, el cólera, la peste negra, la tuberculosis o el SIDA. Uno de los capítulos está dedicado a Portugal y la forma en que «los portugueses introdujeron varias enfermedades mortales en África» ​​durante el período de los Descubrimientos. Incluso plantea la hipótesis de que los colonizadores han utilizado infecciones como la viruela «para controlar más fácilmente las poblaciones africanas nativas».

Sin embargo, él dice que todo es diferente ahora. La ciencia ya está muy avanzada. Y la globalización ya es una realidad.

Doctorado en microbiología e inmunología, Loomis comenzó a enseñar en 2015 en la Universidad de East Stroudsburg, Pensilvania, después de haber sido profesor en la Universidad New Southeastern en Florida. Cerrado en casa con su familia durante varias semanas, dice que hoy en día los científicos aún no conocen el origen de los virus, defiende el encierro como la mejor forma de prevención y comenta sobre la controvertida declaración del virólogo Luc Montagnier, ganador del Premio Nobel en 2008, que El nuevo coronavirus se creó en el laboratorio y contiene partes del genoma del virus del SIDA. Él dice que hay muchas teorías de conspiración, también hubo personas con VIH, pero no hay nada que creer que este sea el caso.

Joshua S. Loomis es el autor de ‘Epidemias: el impacto de los gérmenes y su poder sobre la humanidad «

¿Qué pensaste en enero cuando te enteraste de un nuevo coronavirus que estaba matando gente en China?
Comienzo por reconocer que me equivoqué. Recuerdo haberles dicho a los estudiantes que nos enfrentamos a una mutación de un coronavirus que infectaría a las personas en China, pero en unos meses ni siquiera nos enteraríamos. El coronavirus que causó un brote de SARS [síndrome respiratória aguda grave, em 2003], desapareció después de un año. Infectó a unos pocos miles de personas, mató a menos de mil y desapareció. Con base en las similitudes genéticas entre el nuevo coronavirus y el coronavirus del SARS, yo y muchos epidemiólogos pensamos que nunca habría una pandemia, que no sería muy contagiosa. Si observamos los otros coronavirus existentes, y siete son capaces de infectar a los humanos, concluimos que cuatro de ellos dan síntomas similares a la gripe y se extienden por todo el planeta. Por lo tanto, no sería de extrañar que el nuevo se comportara más o menos de la misma manera. Resulta que el nuevo coronavirus es mucho más contagioso que el del SARS.





Por qué
Tiene la capacidad de permanecer en las gotas de la respiración, lo que hace que se mueva de persona a persona. Se propaga muy rápidamente en poco tiempo, como si fuera un incendio forestal. Hace tres o cuatro meses tuvimos cientos de casos y hoy tenemos más de 200 mil muertes en todo el mundo.

En otras palabras, incluso para los especialistas, el alcance del nuevo coronavirus fue una sorpresa.
Después de algunas semanas, a medida que se extendió en China, se dio cuenta de que era diferente. Pero mi primera impresión fue que desaparecería rápidamente. MERS [Síndrome Respiratória do Médio Oriente, identificada pela primeira vez em 2012 na Arábia Saudita] no se extendió a escala global. Teníamos experiencia con dos coronavirus anteriores, SARS y MERS, por lo que asumimos que se comportaría de manera similar.

Si incluso los expertos se equivocaron al principio, ¿considera normal que los políticos no hayan actuado antes, como se critica en muchos países?
Decidir cerrar los países habría sido visto como una locura en enero. La gente hubiera pensado que era una reacción exagerada. Sin embargo, a partir de febrero, esta hipótesis ganó fuerza. Por lo tanto, si en los EE. UU. Continuamos teniendo espacios abiertos hasta mediados de marzo, ciertamente hubo un retraso en la respuesta. Sé que en Portugal las cosas van mucho mejor que en España o Italia, lo que probablemente se deba a que cerró todo antes de que la situación empeorara. Portugal parece haberse anticipado a sí mismo, a partir de la experiencia ya vivida por otros países. Fue bueno que más gobiernos hubieran decidido en la misma dirección.

¿Cerrar la economía e imponer confinamientos y cuarentenas son las medidas más efectivas?
No hay unanimidad entre los epidemiólogos. Suecia siguió otro modelo: dejar casi todo abierto, aplicar cuarentenas a quienes están enfermos o tienen problemas de inmunidad y esperar que el resto desarrolle inmunidad grupal.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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