Joshua Loomis, vir√≥logo: ¬ęLa segunda ola de la gripe de 1918, en septiembre, es que fue la m√°s mortal y mat√≥ a 40 millones de personas¬Ľ





Al otro lado del Atlántico, a través de una videollamada, el profesor norteamericano Joshua S. Loomis reconoce al Observador que estaba equivocado cuando escuchó por primera vez sobre el nuevo coronavirus: pensó que era una leve amenaza pero, después de todo, se convirtió en Si una pandemia. En cuanto a los efectos a corto y mediano plazo, con las precauciones que exige lo desconocido, un riesgo ahora predice: el virus Covid-19 no causará saltos científicos o cambios profundos en la política y el comportamiento social.





A los 42 a√Īos, este profesor universitario de gen√©tica, virolog√≠a y microbiolog√≠a ha visto inter√©s en un libro discreto que public√≥ en enero de 2018 creciendo, Epidemias: el impacto de los g√©rmenes y su poder sobre la humanidad. ¬ęEl editor me dijo que hemos estado vendiendo m√°s copias desde que apareci√≥ la pandemia¬Ľ, dice. El libro combina historia, sociolog√≠a, religi√≥n y ciencias naturales, con el prop√≥sito de ¬ęobservar la historia de las sociedades a trav√©s del lente de las enfermedades epid√©micas y as√≠ explicar c√≥mo moldearon nuestra identidad, cambiaron el curso de la historia y cambiaron la forma interactuamos entre nosotros ‚ÄĚ, dice la introducci√≥n. Aborda enfermedades como la malaria, el c√≥lera, la peste negra, la tuberculosis o el SIDA. Uno de los cap√≠tulos est√° dedicado a Portugal y la forma en que ¬ęlos portugueses introdujeron varias enfermedades mortales en √Āfrica¬Ľ ‚Äč‚Äčdurante el per√≠odo de los Descubrimientos. Incluso plantea la hip√≥tesis de que los colonizadores han utilizado infecciones como la viruela ¬ępara controlar m√°s f√°cilmente las poblaciones africanas nativas¬Ľ.

Sin embargo, él dice que todo es diferente ahora. La ciencia ya está muy avanzada. Y la globalización ya es una realidad.

Doctorado en microbiolog√≠a e inmunolog√≠a, Loomis comenz√≥ a ense√Īar en 2015 en la Universidad de East Stroudsburg, Pensilvania, despu√©s de haber sido profesor en la Universidad New Southeastern en Florida. Cerrado en casa con su familia durante varias semanas, dice que hoy en d√≠a los cient√≠ficos a√ļn no conocen el origen de los virus, defiende el encierro como la mejor forma de prevenci√≥n y comenta sobre la controvertida declaraci√≥n del vir√≥logo Luc Montagnier, ganador del Premio Nobel en 2008, que El nuevo coronavirus se cre√≥ en el laboratorio y contiene partes del genoma del virus del SIDA. √Čl dice que hay muchas teor√≠as de conspiraci√≥n, tambi√©n hubo personas con VIH, pero no hay nada que creer que este sea el caso.

Joshua S. Loomis es el autor de ‚ÄėEpidemias: el impacto de los g√©rmenes y su poder sobre la humanidad ¬ę

¬ŅQu√© pensaste en enero cuando te enteraste de un nuevo coronavirus que estaba matando gente en China?
Comienzo por reconocer que me equivoqu√©. Recuerdo haberles dicho a los estudiantes que nos enfrentamos a una mutaci√≥n de un coronavirus que infectar√≠a a las personas en China, pero en unos meses ni siquiera nos enterar√≠amos. El coronavirus que caus√≥ un brote de SARS [s√≠ndrome respirat√≥ria aguda grave, em 2003], desapareci√≥ despu√©s de un a√Īo. Infect√≥ a unos pocos miles de personas, mat√≥ a menos de mil y desapareci√≥. Con base en las similitudes gen√©ticas entre el nuevo coronavirus y el coronavirus del SARS, yo y muchos epidemi√≥logos pensamos que nunca habr√≠a una pandemia, que no ser√≠a muy contagiosa. Si observamos los otros coronavirus existentes, y siete son capaces de infectar a los humanos, concluimos que cuatro de ellos dan s√≠ntomas similares a la gripe y se extienden por todo el planeta. Por lo tanto, no ser√≠a de extra√Īar que el nuevo se comportara m√°s o menos de la misma manera. Resulta que el nuevo coronavirus es mucho m√°s contagioso que el del SARS.





Por qué
Tiene la capacidad de permanecer en las gotas de la respiración, lo que hace que se mueva de persona a persona. Se propaga muy rápidamente en poco tiempo, como si fuera un incendio forestal. Hace tres o cuatro meses tuvimos cientos de casos y hoy tenemos más de 200 mil muertes en todo el mundo.

En otras palabras, incluso para los especialistas, el alcance del nuevo coronavirus fue una sorpresa.
Después de algunas semanas, a medida que se extendió en China, se dio cuenta de que era diferente. Pero mi primera impresión fue que desaparecería rápidamente. MERS [Síndrome Respiratória do Médio Oriente, identificada pela primeira vez em 2012 na Arábia Saudita] no se extendió a escala global. Teníamos experiencia con dos coronavirus anteriores, SARS y MERS, por lo que asumimos que se comportaría de manera similar.

Si incluso los expertos se equivocaron al principio, ¬Ņconsidera normal que los pol√≠ticos no hayan actuado antes, como se critica en muchos pa√≠ses?
Decidir cerrar los pa√≠ses habr√≠a sido visto como una locura en enero. La gente hubiera pensado que era una reacci√≥n exagerada. Sin embargo, a partir de febrero, esta hip√≥tesis gan√≥ fuerza. Por lo tanto, si en los EE. UU. Continuamos teniendo espacios abiertos hasta mediados de marzo, ciertamente hubo un retraso en la respuesta. S√© que en Portugal las cosas van mucho mejor que en Espa√Īa o Italia, lo que probablemente se deba a que cerr√≥ todo antes de que la situaci√≥n empeorara. Portugal parece haberse anticipado a s√≠ mismo, a partir de la experiencia ya vivida por otros pa√≠ses. Fue bueno que m√°s gobiernos hubieran decidido en la misma direcci√≥n.

¬ŅCerrar la econom√≠a e imponer confinamientos y cuarentenas son las medidas m√°s efectivas?
No hay unanimidad entre los epidemiólogos. Suecia siguió otro modelo: dejar casi todo abierto, aplicar cuarentenas a quienes están enfermos o tienen problemas de inmunidad y esperar que el resto desarrolle inmunidad grupal.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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