Jazz Fest: una revisión de la historia de Nueva Orleans: sobre la línea entre la celebración y la comercialización









Vivimos en una era aparentemente interminable de documentales musicales. En la última década, todos, desde Billie Eilish hasta Linda Ronstadt y A Band Called Death, han tenido su historia narrada en una película. Solo este año se han visto imágenes de David Bowie, Jennifer Lopez, Kanye West, Sinéad O’Connor, Olivia Rodrigo, Dio, Sheryl Crow, XXXTentacion, Tanya Tucker, Nick Cave y la escena musical de la ciudad de Nueva York de principios de la década de 2000. No me sorprendería si hay películas que me estoy olvidando. Frank Marshall y Ryan Suffern, los codirectores de «Jazz Fest: A New Orleans Story», incluso han realizado documentales sobre The Bee Gees y la colaboración entre Carole King y James Taylor, los cuales se han estrenado en los últimos dos años. . Los documentales musicales son ineludibles.

Lo que hace que esta abrumadora saturación sea aún más deprimente es el desinterés de estas películas por profundizar en sus temas. La mayoría de las películas simplemente aparecen como anuncios puros para los artistas, ya que normalmente encontrarás al músico listado como uno de los productores de la película. Transmiten una biografía delgada como el papel, entrevistan a otros músicos sobre lo bueno que es el tema, salpican una pizca de controversia o tiempos difíciles e incluyen una buena dosis de números de actuación para que los fanáticos los acompañen.

«Jazz Fest: A New Orleans Story» no sigue a un artista musical, sino que cubre un festival de música estadounidense exclusivo. El New Orleans Jazz and Heritage Festival ha sido un elemento básico de la ciudad desde 1970, cuando fue creado por George Wein para darle a la cuna del jazz su propio Newport Jazz Festival. Si bien la imagen cubre teóricamente un festival y una ciudad madura para la exploración en cuanto a todos los diversos sonidos y personas generados allí, «Jazz Fest: A New Orleans Story» se apoya en tropos desgastados de documentales musicales y nos brinda un anuncio superficial para el Festival. Es un anuncio algo efectivo, dada la gran cantidad de actuaciones musicales eléctricas capturadas durante el 50.º año del festival en 2019, pero la película no tiene la menor curiosidad de examinar la comercialización y la mercantilización de una cultura que el festival estaba destinado a mostrar hasta el punto en que Katy Perry podría ser un cabeza de cartel, interpretando una combinación de «Firework» y el clásico número de gospel «Oh Happy Day».

La alegría de la interpretación

Ya sea «Woodstock», «Monterey Pop» o «Summer or Soul (… O cuando la revolución no pudo ser televisada)» del año pasado, el atractivo principal de cualquier documental como este es mostrar una variedad de talentos musicales en un ambiente en el que estás celoso de no haber asistido. En este nivel, «Jazz Fest» tiene éxito. Cuando Earth, Wind & Fire lanzan su clásico disco atemporal «Septiembre», no puedes evitar sonreír y mover los dedos de los pies. Tal vez incluso hagas un poco de sincronización de labios. ¿Por que no?

Pero la alegría aún mayor es ver los actos más pequeños y las personas de las que quizás nunca hayas oído hablar antes de reunir multitudes de tamaño similar a las que obtendría un grupo como Earth, Wind & Fire. Eso es parte de la diversión de asistir a un festival de música. Podías ver a la leyenda del jazz, Herbie Hancock, en un escenario y caminar para ver al assouf rocker nigeriano Mdou Moctar en otro. Hay bandas de música, coros de gospel, cuartetos de jazz e incluso un grupo que toca en medio del carrusel para los niños. «Jazz Fest» da sabiamente una buena cantidad de tiempo a estos artistas, muchos de los cuales son locales de Nueva Orleans, que le dan a la película una chispa muy necesaria cuando aparecen. Una de mis favoritas fue la actuación de Tank and the Bangas, un grupo que combina funk, hip-hop, palabras habladas y rock, todo en uno. Son creativos, eclécticos y emocionantes, personificando perfectamente la ciudad de la que son.





Es cuando la película se enfoca en los actos principales que pierde el rumbo, desenchufándose del espíritu de la música local que predica la película. Jimmy Buffett, quien también es productor ejecutivo de la película, se ha convertido en uno de los pilares del New Orleans Jazz Fest, y el productor del festival Quint Davis frecuentemente acredita a Buffett como el mayor impulsor de la asistencia al festival, gracias a sus leales seguidores cabeza de loro. Ahora, no tengo nada en contra de Jimmy Buffett. Como alguien que creció en Florida, su música fue ineludible en mi juventud, y «Volcano» fue uno de mis primeros favoritos. Pero este no es el hombre que quieres como figura decorativa para un festival de jazz. Este evento está destinado a celebrar una cultura predominantemente negra en una ciudad predominantemente negra, y el indispensable es el hombre blanco con la camiseta ajustada de palmera que canta sobre hamburguesas con queso. También es el único artista que puede realizar más de un número durante la película, incluido el final.

Y ni siquiera me hagas empezar con Pitbull.

La música como lenguaje universal

Fuera de las actuaciones y fragmentos ocasionales de imágenes de archivo, esta es una película sobrecargada de cabezas parlantes de docenas y docenas de músicos. Cuando no te están diciendo lo buena que es la comida en Nueva Orleans (Nota: no mires esta película cuando tengas hambre porque… Dios mío, la comida te hace la boca agua), casi todas las personas hablan a la cámara. aquí plantea la idea de la música como lenguaje universal, y repiten este sentimiento una y otra y otra vez. Eso es bastante difícil de argumentar en contra. Cierto conjunto de notas, acordes y melodías pueden trascender la cultura, la raza, el idioma, la edad, el género u otras cosas con las que las personas se identifican. Escuchar música es una experiencia visceral y nunca sabes lo que te afectará.

Lo que me molesta del mensaje de «Jazz Fest» es que el New Orleans Jazz and Heritage Festival debe ser un lugar para que una comunidad celebre su propia cultura, y esa idea parece haberse segmentado cada vez más durante sus 50 años de existencia. Comparas tomas del público de los primeros años del festival con las tomadas en 2019 para la película, y las multitudes se vuelven cada vez más blancas, al igual que los grupos en los escenarios principales. No deseo criticar a todos los miembros de la audiencia que claramente se divierten, oa los músicos que realizan su oficio a la altura de sus habilidades. Elimino el documental no solo por ignorar esto, sino por ignorarlo por completo. En el segmento de apertura de la película, Jazz Fest George Wein explica que él fue creado originalmente para iniciar este festival en 1962, pero no pudo porque las leyes de Jim Crow impedían que los músicos negros y blancos se juntaran. No hay reflexión sobre este asunto. Saltamos directamente a 1970, cuando comienza el festival.

La película se anuncia a sí misma como «Una historia de Nueva Orleans». Si bien hay segmentos breves sobre la historia de la ciudad, esta es una película destinada a celebrar solo una cosa, y ese es el festival en sí. Quiere ser un espacio sencillo donde la gente pueda venir y pasar un buen rato durante una semana de música y comida, pero la historia de las personas, la cultura, la raza y el arte es cualquier cosa menos sencilla. Cuando observas a estas personas interpretar su música en el escenario con entusiasmo, convicción y alegría, puede ser algo hermoso. Cuando alejan la cámara de los escenarios, encuentras vacío.

«Jazz Fest: A New Orleans Story» ahora está en Blu-ray y digital.

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Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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