Imágenes microscópicas revelan la ciencia de las máscaras desechables









M√°s de un a√Īo despu√©s, la m√°scara ya es parte del d√≠a a d√≠a de todos. Despu√©s de todo, fue uno de los primeros m√©todos adoptados a nivel mundial para detener la propagaci√≥n de un virus, entonces desconocido, pero muy infeccioso. Para conocer las m√°scaras, es interesante observarlas hasta el m√°s m√≠nimo detalle que podr√≠a ser, en este caso, a trav√©s de im√°genes microsc√≥picas.

De esta forma, además de los estudios que ya existen, podemos entender cómo funcionan y qué tan efectivos son.


La avalancha de especímenes de máscaras

Con la pandemia de COVID-19 y la orden que imponía el uso de mascarilla la mayor parte del tiempo, muchas empresas, personas y negocios empezaron a desarrollar sus propias mascarillas.

Además de los desechables, había otros, reutilizables, compuestos por varios tipos de tejido. Sin embargo, no todos son efectivos y es importante entender cuáles son los que nos protegen eficazmente de las infecciones.

En este sentido, el estudio de los tejidos a través de su expansión ayuda a determinar la efectividad de algunas mascarillas en el filtrado de partículas, en detrimento de otras.





Adem√°s, estos grandes planes capturados muestran en detalle lo que nos ha acompa√Īado desde el inicio de esta pandemia, que, al fin y al cabo, forma parte de la vida cotidiana.

Comprender las máscaras que brindan una ayuda pandémica

Además del correcto uso y consecuente eliminación de la mascarilla, el tejido es uno de los factores más importantes, porque eso es lo que efectivamente, o no, nos protegerá contra el COVID-19.

Antes de la pandemia, Edward Vicenzi, un experto en microanálisis del Instituto de Conservación del Museo Smithsonian en Suitland, pasó sus días observando meteoritos, rocas y otros elementos del museo bajo un microscopio.

En marzo de 2020, con el avance de la pandemia de COVID-19, él y sus colegas del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología en Gaithersburg querían contribuir a la lucha contra el virus.

Para ello, comenzaron a estudiar los materiales utilizados para la elaboración de máscaras faciales.

Enmascarar tejido bajo un microscopio.

Franela de lana bajo el microscopio.

Lo que ha revestido nuestras caras

Usando un microscopio electr√≥nico de barrido, Vicenzi y sus colegas examinaron docenas de materiales utilizados para hacer m√°scaras. Desde filtros de caf√©, fundas de almohada, mascarillas quir√ļrgicas y N95.

En 2020, el equipo encontró que las máscaras N95 son las más efectivas, en términos de protección contra aerosoles, como aquellas en las que viaja el virus responsable del COVID-19.

M√°scara N95 bajo el microscopio

Tejido de m√°scara N95 bajo el microscopio.

Además, se dieron cuenta de que los tejidos sintéticos, como el rayón, no retienen tan eficazmente como las franelas de algodón.

Seda artificial

Rayón visto bajo un microscopio.

Seg√ļn Vicenzi, las texturas tambi√©n representan la capacidad de cada material para filtrar aerosoles. La naturaleza descuidada de las fibras de algod√≥n, con una textura arrugada y formas complejas, permite que el algod√≥n retenga m√°s part√≠culas que otras telas.

Por otro lado, las telas de poliéster tienden a tener fibras muy organizadas, que son globalmente rectas y suaves, lo que las hace menos eficientes cuando se utilizan para fabricar máscaras faciales protectoras contra COVID-19.

Las franelas de algodón también brindan protección adicional, ya que absorben la humedad del aire.

Dado que el algod√≥n ama el agua, se hincha en ambientes h√ļmedos y esto dificulta que las part√≠culas pasen a trav√©s de la mascarilla. [As m√°scaras de poli√©ster e nylon] rechazan el agua de la boca, por lo que no hay ning√ļn beneficio adicional.

Vicenzi dijo que espera que su investigación ayude a las personas a decidir de una manera más consciente e informada sobre las máscaras que quieren usar.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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