Hubble encontró vapor de agua en la atmósfera de un pequeño exoplaneta





Se llama GJ 9827d y es un pequeño exoplaneta que gravita hacia la estrella enana roja GJ 9827 en la constelación de Piscis. El Telescopio Espacial Hubble ha detectado vapor de agua en la atmósfera. El planeta podría ser un ejemplo de planetas potenciales con atmósferas ricas en agua en otras partes de nuestra galaxia. Esta estrella se encuentra a 97 años luz de la Tierra.





Ilustración del exoplaneta GJ 9827d

La observación del agua es una puerta de entrada para descubrir otras cosas.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos observaron el exoplaneta más pequeño donde se ha detectado vapor de agua en la atmósfera. Con casi el doble del diámetro de la TierraGJ 9827d podría ser un ejemplo de planetas potenciales con atmósferas ricas en agua en otras partes de nuestra galaxia.

Esta sería la primera vez que demostramos directamente, mediante detección atmosférica, que estos planetas con atmósferas ricas en agua pueden existir realmente alrededor de otras estrellas. Este es un paso importante para determinar la prevalencia y diversidad de atmósferas en planetas rocosos.

Dijo Björn Benneke, miembro del equipo e iREx (Instituto Trottier para la Investigación de Exoplanetas) de la Universidad de Montreal.

Sin embargo, todavía es demasiado pronto para decir si el Hubble ha medido espectroscópicamente una pequeña cantidad de vapor de agua en una atmósfera "hinchada" rica en hidrógeno, o si la atmósfera del planeta está compuesta principalmente de agua, un residuo de una atmósfera primitiva de hidrógeno. /el helio se ha evaporado bajo la radiación estelar.

El agua en un planeta tan pequeño es un descubrimiento histórico. Estamos más cerca que nunca de presentar mundos verdaderamente similares a la Tierra.

añadió la investigadora co-principal Laura Kreidberg del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania.

Hasta ahora no habíamos podido detectar directamente la atmósfera de un planeta tan pequeño. Y ahora estamos entrando lentamente en este régimen. En algún momento, a medida que estudiemos planetas más pequeños, debería haber una transición en la que estos mundos pequeños ya no tengan hidrógeno y comiencen a tener atmósferas más similares a la de Venus (que está dominada por dióxido de carbono).

Björn Benneke también lo explicó.





Temperaturas de 400°C crean vapor en la atmósfera

Dado que el planeta es tan caliente como Venus, alrededor de 400°C, sería definitivamente un mundo inhóspito y vaporoso si la atmósfera fuera predominantemente vapor de agua.

Según Benneke, el equipo tiene actualmente dos escenarios. Uno de ellos es que el planeta todavía se aferra a una atmósfera rica en hidrógeno y agua, lo que lo convierte en un mini-Neptuno. Alternativamente, podría ser una versión más caliente de Europa, la luna de Júpiter, que tiene el doble de agua que la Tierra debajo de su corteza. oh El planeta GJ 9827d podría ser mitad agua, mitad roca. Y habría mucho vapor de agua encima de un cuerpo rocoso más pequeño.

Si el planeta tiene una atmósfera residual rica en agua, entonces se debe haber formado más lejos de su estrella anfitriona, donde la temperatura es fría y el agua está disponible en forma de hielo, que en su ubicación actual. En este escenario, el planeta habría migrado más cerca de la estrella y habría recibido más radiación. El hidrógeno se calentó y escapó, o todavía está escapando, de la débil gravedad del planeta. La teoría alternativa es que el planeta se formó cerca de la estrella caliente, con trazas de agua en su atmósfera.

Esta es una ilustración del exoplaneta GJ 9827d, el exoplaneta más pequeño donde se ha detectado vapor de agua en la atmósfera.

El programa Hubble observó el planeta durante 11 tránsitos - eventos en los que el planeta pasa por delante de su estrella - que se produjeron a lo largo de tres años. Durante los tránsitos, la luz de la estrella se filtra a través de la atmósfera del planeta y tiene la huella espectral de las moléculas de agua. Si hay nubes en el planeta, están lo suficientemente bajas en la atmósfera como para no oscurecer completamente la visión de la atmósfera del Hubble, y el telescopio espacial puede sondear el vapor de agua sobre las nubes.

GJ 9827d fue descubierto por el telescopio espacial Kepler de la NASA en 2017. Completa una órbita alrededor de una estrella enana roja cada 6,2 días.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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