Historia y orígenes de Halloween





Octubre es el mes del oto√Īo, de los tonos c√°lidos de las hojas de los √°rboles y, en gran parte del mundo occidental, de¬†Halloween. Se celebra el d√≠a 31 y, aunque tradicionalmente siempre ha sido m√°s t√≠pico de los pa√≠ses angl√≥fonos, el d√≠a del terror se ha ido abriendo paso como una festividad m√°s en otras regiones. Sin embargo, la actual forma de celebrar Halloween es bastante diferente a c√≥mo era en sus or√≠genes, hace unos 2000 a√Īos.





El actual Halloween deriva de la celebraci√≥n celta de Samhain, que se traduce como ‚Äėel final del verano‚Äô. Samhain era el √ļltimo d√≠a del calendario celta, y durante esa noche hasta la tarde del d√≠a siguiente se celebraba la √ļltima cosecha con hogueras, ofrendas y sacrificios a los dioses, y la poblaci√≥n se preparaba para el fr√≠o y la oscuridad del oto√Īo y del invierno, asociados con la muerte. La gente tambi√©n se disfrazaba con pieles de animales, bailaba y se adivinaban el futuro unos a otros.

halloween

Foto por David Menidrey// Licencia Libre

A partir de la conquista romana de los territorios celtas, Samhain se combin√≥ con el festival romano de Feralia, que ten√≠a lugar por las mismas fechas y en el que se honraba a los fallecidos. Desde entonces, Samhain incluy√≥ disfraces para que los fantasmas no les reconocieran al salir de sus casas, ya que seg√ļn la tradici√≥n durante esa noche el velo entre el mundo de los vivos y el de los muertos se debilitaba y los fantasmas volv√≠an a la tierra. Los disfraces y la pr√°ctica de hacer linternas con calabazas de caras macabras son algunos de los elementos que han sobrevivido hasta el d√≠a de hoy, aunque han perdido su funci√≥n original de evitar a los fantasmas.

M√°s tarde, en el siglo VIII, el Papa Gregorio III design√≥ el 1 de noviembre como el d√≠a de Todos los Santos, y en el siglo IX Samhain pas√≥ a llamarse ‚ÄúAll-Hallows Eve‚ÄĚ, la v√≠spera de Todos los Santos, que termin√≥ derivando en ‚ÄúHallows‚Äôeve‚ÄĚ y finalmente en ‚ÄúHalloween‚ÄĚ. Como ocurri√≥ con otras celebraciones paganas, la Iglesia hizo todo lo posible para eliminar el paganismo de estas tradiciones a√Īadi√©ndoles elementos cristianos. Esto facilit√≥ la transici√≥n y es la raz√≥n por la que fiestas paganas importantes celebradas durante los solsticios y equinoccios tienen lugar durante celebraciones cristianas, como ocurre con la Noche de San Juan o Navidad (Litha y Yule, respectivamente).

El Halloween que se celebra hoy en d√≠a en gran parte del mundo tiene sus or√≠genes en Am√©rica. Los habitantes del nuevo mundo empezaron organizando eventos p√ļblicos en los que se celebraba la cosecha, se contaban historias de los muertos y de miedo, y la gente cantaba, bailaba y se adivinaba el futuro como antiguamente. No obstante, aunque este tipo de celebraciones oto√Īales eran comunes en algunas partes del pa√≠s, el Halloween que conocemos no se extendi√≥ hasta la segunda mitad del siglo XIX, con la llegada de los inmigrantes irlandeses que hu√≠an de la¬†Gran Hambruna, tambi√©n conocida como la hambruna de la patata.





Fue entonces que empez√≥ a adoptarse la tradici√≥n del ‚ÄúTruco o Trato‚ÄĚ, en la que la gente se disfrazaba e iba de casa en casa pidiendo dinero o comida. Se segu√≠an contando historias de fantasmas y se hac√≠an bromas, pero a finales del siglo XIX la festividad empez√≥ a cambiar para centrarse m√°s en el esp√≠ritu de comunidad y vecindad, muy importantes en la cultura americana. Se celebraban fiestas para todo el vecindario en las que se cocinaban platos t√≠picos de la temporada, se hac√≠an juegos y se llevaban disfraces festivos. Al mismo tiempo, los peri√≥dicos y l√≠deres convencieron a la poblaci√≥n para dejar de lado los elementos m√°s grotescos, supersticiosos o religiosos fuera de la celebraci√≥n.

Truco o Trato

Foto por Mel Poole // Common License

Se teoriza que la tradici√≥n del ‚ÄúTruco o Trato‚ÄĚ en s√≠ pudo haberse originado en las cabalgatas de Todos los Santos de Inglaterra. Durante la celebraci√≥n, los m√°s pobres ped√≠an comida y las familias les llevaban unos dulces llamados ‚Äúsoul cakes‚ÄĚ o ‚Äúpasteles del alma‚ÄĚ, unas galletas con especias oto√Īales como la canela o la nuez moscada. A cambio, los mendigos promet√≠an rezar por sus familiares fallecidos. La Iglesia ayud√≥ a fomentar esta costumbre como forma de reemplazar la antigua costumbre de dejar comida y vino a los esp√≠ritus errantes. Poco despu√©s, los ni√Īos adoptaron la costumbre de visitar las casas de su vecindario para pedir dinero y comida.

En el siglo XX, los elementos de Halloween siguieron fluctuando hasta que pas√≥ a convertirse en una fiesta para los m√°s j√≥venes. Con el baby boom de los a√Īos 50, Halloween pas√≥ de ser una fiesta del vecindario a una fiesta que ten√≠a lugar en los hogares y en la escuela. La costumbre del ‚ÄúTruco o Trato‚ÄĚ volvi√≥ como forma de mantener el esp√≠ritu de comunidad a pesar del cambio, y ahora las bromas o ‚Äėtrucos‚Äô pod√≠an evitarse dando dulces a los ni√Īos.

Y as√≠ es como Halloween se convirti√≥ en lo que es ahora: los programas de televisi√≥n celebran sus eventos de Halloween vestidos de fantasmas y brujas, los cines y televisiones se llenan de pel√≠culas y series de miedo, los restaurantes se decoran de forma siniestra, los juegos online destacan sus juegos m√°s macabros e incluso las¬†casas de apuestas utilizan sus bonos¬†m√°s ¬ęterror√≠ficos¬Ľ para atraer a los amantes de f√ļtbol el d√≠a de Halloween.

Durante todo el mes de octubre, las tiendas se preparan para la celebraci√≥n, dedicando secciones enteras a la venta de disfraces y de elementos decorativos para el hogar. Se calcula que los¬†americanos se gastan casi 9 mil millones¬†de d√≥lares cada a√Īo en Halloween, casi tanto como en Navidad.

El contexto del Halloween de hoy queda muy lejos del Samhain de hace 2000 a√Īos, √©poca en la que el invierno era una √©poca oscura, de miedo y de incertidumbre, en la que escaseaba la comida, se pasaba fr√≠o y la gente enfermaba y mor√≠a. En el siglo XXI, el 31 de octubre es sin√≥nimo de disfraces, diversi√≥n, luces, fiestas, dulces y noches de pel√≠culas de miedo con los amigos.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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