Hijo de inmigrantes, campeón de la NBA no fue ciudadano de ningún país hasta los 19 años





“Hace ocho años y medio, cuando llegué a la liga, no sabía de dónde vendría mi próxima comida. Mi madre vendía cosas en las calles. Ahora estoy aquí, sentado encima de la cima «.





En la entrevista posterior al partido que convirtió a su equipo en campeón de la NBA el martes por la noche (20), la estrella de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, hizo referencias a su pasado de lucha mientras abrazó el codiciado trofeo. También dedicó la victoria a sus orígenes: “Represento a dos países, Nigeria y Grecia. Muchos chicos de allí, pero no solo: de toda África y de toda Europa ”.

El nombre del jugador de 26 años, dos veces votado como el mejor de la NBA, es una referencia a su trayectoria como hijo de inmigrantes. Nacido en Grecia en una pareja nigeriana, fue bautizado con un nombre griego y un apellido que comúnmente se da a los niños de África Occidental nacidos en el extranjero. De origen yoruba, Adétòkunbọ̀ (como está escrito en la ortografía original) significa «rey que regresó del extranjero».

Sin embargo, hasta hace unos años, el rey no tenía ni patria ni pasaporte. Sin documentos de inmigración, sus padres estaban criando a sus cuatro hijos con dificultad en un barrio pobre de Atenas.

Aunque nacieron en el país, Antetokounmpo y sus hermanos, que vendían baratijas en las calles para ayudar a su familia, no tenían la ciudadanía griega; por ley local, los hijos de inmigrantes no obtienen automáticamente la nacionalidad, incluso si nacieron en el país. Con la excepción del mayor, que nació antes de que la familia se mudara a otro país, tampoco tenían documentos nigerianos.

Actualmente, hay al menos 3,9 millones de personas sin patria en casi 80 países, una cifra que la ONU considera extremadamente subestimada. Además de crecer con miedo a la deportación, estas personas apátridas enfrentan dificultades para acceder a la educación, la atención médica y todo tipo de servicios básicos.

Antetokounmpo experimentó todo esto y más la xenofobia y el racismo al que se enfrentan tantos inmigrantes en Grecia. Más aún, ser negro y de origen africano, lo que le hizo dormir en el gimnasio donde entrenaba durante su adolescencia para no volver a casa por la noche y correr el riesgo de ser atacado por miembros de la Golden Dawn – un neonazi. partido responsable de varios atentados contra inmigrantes.





Cuando lo llamaron para jugar en la NBA, su entrenador y agente se encontraron con un problema: el joven no tenía pasaporte. A un gran costo, lograron convencer al gobierno griego de que le concediera la ciudadanía, que aceptó incluso por vergüenza de que la futura estrella del deporte iría a los Estados Unidos como nigeriano, a pesar de que había vivido en Grecia toda su vida. . Antetokounmpo tenía 19 años.

En ese momento, Nikolaos Michaloliakos, líder de la Golden Dawn, desafió la decisión con una declaración llena de resentimiento neonazi: «Si le das a un chimpancé en un zoológico un plátano y una bandera, ¿se vuelve griego?»

El jugador, sin embargo, terminó convirtiéndose en un héroe nacional en Grecia, fue condecorado como embajador de turismo por el gobierno en 2018 y continúa difundiendo la cultura del país, que es incluso parte del apodo por el que se hizo conocido: «Greek Freak» ( Aberración griega).

Algunos activistas lo critican por ello y por no considerarlo suficientemente combativo contra el racismo y la xenofobia por parte de los griegos. En una entrevista con el New York Times en 2019, una hija de africanos nacida en Grecia señaló la contradicción: “Las mismas personas que aplauden a Giannis me maldicen en las calles”, dijo.

En las entrevistas que da, sin embargo, Antetokounmpo siempre hace referencias a su difícil pasado. Dice que ganaba $ 200 al mes cuando lo llamaron para jugar profesionalmente, que pagó $ 1 para ver partidos de baloncesto durante 30 minutos en un cibercafé ya que no tenía televisión por cable y que compartía el mismo par de ropa usada. sacar zapatillas con el hermano para entrenar. “En la NBA tengo 15 pares de zapatillas cada mes”, dijo una vez, perplejo.

También habla constantemente de su familia, a la que está muy apegado. Al comienzo de su carrera, casi renuncia a quedarse en los Estados Unidos porque a sus padres se les había negado la visa dos veces; en la tercera vez, ya no tendrían derecho a intentarlo. Finalmente obtuvieron el documento. “Moriría por mi familia”, dice. «Lo que soy hoy es gracias a ellos».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *