¿Hasta qué punto las derrotas, los desafíos y las humillaciones pueden llevar a Putin a usar armas nucleares?

¿Usará Rusia un arma nuclear en Ucrania? Es una pregunta que los servicios de inteligencia occidentales se plantean las 24 horas del día, y los líderes occidentales la han estado sopesando cuidadosamente.

El presidente ruso Vladimir Putin ya ha advertido que Rusia tiene este derecho. Gracias a eso, aun cuando parece restarle importancia a esa posibilidad, el riesgo de que estemos más cerca de una confrontación nuclear que en cualquier otro momento desde la Crisis de los Misiles en Cuba en 1962 se convierte en una realidad ineludible.

Por un lado, Putin tiene pocas buenas opciones para ganar su guerra. Durante los últimos nueve meses, sus fuerzas han demostrado que son incapaces de lograr los objetivos que ha trazado su líder. Las tropas rusas no estaban adecuadamente preparadas para este conflicto, sus armas son viejas y defectuosas, los ucranianos han resistido con eficacia, Occidente ha armado y financiado al gobierno y las Fuerzas Armadas ucranianas y, como resultado, la moral rusa está baja, lo cual no es sorprendente. .

Las tropas rusas pueden defender parte del territorio que tomaron en las primeras semanas de la guerra, pero parecen incapaces de conquistar nuevos territorios. Rusia puede infligir sufrimiento al pueblo ucraniano, pero no puede derrotarlo en el campo. En resumen, Rusia no puede ganar la guerra que Putin ha lanzado, y una Ucrania envalentonada no ve motivos para comprometerse.

Sin embargo, el discurso de Putin indica que sus objetivos maximalistas se mantienen. Insiste en que Estados Unidos está utilizando a Ucrania para frustrar a Rusia y que solo la subyugación total de Ucrania y su reintegración en una «gran Rusia» podrá salvar a su país.

No existe una búsqueda pública de un compromiso, que de todos modos nadie propone. Además, hay muchas voces en los medios rusos, incluidas autoridades políticas y militares, que se hacen eco de la amenaza nuclear. Esto solo es posible en Rusia porque el Kremlin lo autoriza.

No hay duda de que el Kremlin siente la presión de mostrar resultados. Putin entiende que es mucho más fácil obtener apoyo interno para su guerra si ese apoyo no requiere ningún sacrificio del pueblo ruso. Y la capacidad de Rusia para absorber las primeras oleadas de presión occidental sobre su economía puede haber alentado a Putin a pensar que podría ganar la guerra en esos términos.

Desde entonces, sin embargo, la realidad se ha impuesto. Si bien Putin insiste en que Rusia no está «en guerra», se ha visto obligado a movilizar 300.000 soldados adicionales para evitar un colapso militar, y los rusos ven claramente que muchos otros ya han abandonado el país para evitar el servicio militar.

Putin puede ocultar al pueblo ruso lo que está sucediendo en Ucrania, pero no puede ocultar lo que está sucediendo en Rusia y, sin éxitos que mostrar en su «operación militar especial», sus opciones para obligar a Ucrania, Europa y EE. UU. a retirarse. se están acabando En otras palabras, el líder de Rusia se ha encontrado en un callejón sin salida. ¿Podría el uso de un arma nuclear ofrecerle una salida?

Putin ha hecho múltiples amenazas vacías. Cuando los gobiernos de Finlandia y Suecia propusieron unirse a la OTAN, los funcionarios rusos advirtieron sobre consecuencias catastróficas no especificadas. Los dos países solicitaron la membresía de todos modos, duplicando la longitud de la frontera terrestre entre Rusia y la OTAN de una sola vez. Rusia no ha hecho prácticamente nada en respuesta, quizás por falta de opciones efectivas.

En respuesta a los recientes avances ucranianos contra las tropas rusas, Putin anunció la anexión de cuatro provincias ucranianas que incluyen mucho territorio que sus soldados no controlan ni pueden controlar. Al insistir en que estos territorios ahora eran parte de Rusia, declaró que cualquier continuación de la guerra en estas áreas atraería una contundente respuesta militar rusa.

Ucrania y sus partidarios occidentales dejaron en claro de inmediato que no tenían intención de respetar estas declaraciones y desafiaron a Rusia, continuando la guerra como antes. Rusia ha lanzado ataques de artillería contra ciudades ucranianas y objetivos clave de infraestructura, pero ninguna de estas respuestas ha marcado una gran diferencia en el equilibrio de poder en el campo de batalla.

Cuando los barcos rusos en el Mar Negro fueron atacados con drones, Rusia retiró su apoyo a un acuerdo negociado por la ONU y Turquía que permitía exportar grano ucraniano a otros países. La amenaza implícita en la revocación era que Rusia podría atacar los barcos. El transporte de granos continuó de todos modos, y Putin, consciente de que atacar barcos que transportaban granos con destino a personas hambrientas en otros países no tenía sentido, volvió a cambiar de posición.

¿Hasta qué punto todas estas derrotas, desafíos y humillaciones pueden llevar a Putin a considerar lo impensable?

Quizás la verdadera “línea roja” de Putin (el límite de lo que puede aceptar) sea la frontera de Crimea, territorio que los rusos tomaron en 2014 y que fue incorporado a Rusia. O quizás la frontera verdaderamente infranqueable llegue cuando los ucranianos retomen la ciudad de Kherson, en el noroeste de Crimea, porque el control de esa provincia permitirá a Ucrania restringir el acceso al agua de Crimea.

Los gobiernos occidentales han tomado nota del esfuerzo que han hecho los funcionarios rusos para advertir que Ucrania podría usar una «bomba sucia» para forzar una abrumadora represalia occidental contra Rusia.

Nadie en Washington ni en las capitales europeas cree que Ucrania vaya a utilizar un arma radiológica contra su propia población para inducirla a atacar a Rusia, pero algunos temen que el Kremlin haya filtrado esta historia para que, en el caso de que la propia Rusia lance mano de tal arma, sus posibilidades de negar el hecho en el tribunal de la opinión pública mundial se fortalecen.

Otra pregunta: ¿cómo reaccionaría Occidente si Rusia realmente usara una bomba sucia o un arma nuclear táctica? Los propios líderes políticos no lo dicen, pero la mayoría de los analistas militares informados teorizan que Estados Unidos no respondería lanzando un arma nuclear propia o atacando territorio ruso. Pero atacarían las posiciones rusas en Ucrania, dañarían o destruirían la flota rusa en el Mar Negro y terminarían la guerra rápidamente a favor de Ucrania.

Este es ciertamente el mensaje que Washington quiere que el Kremlin escuche y considere.

En este escenario verdaderamente terrible, el mundo entraría en un territorio desconocido. El riesgo sería mucho mayor que en 1962. Durante la Crisis de los Misiles, solo hubo una víctima: el piloto de un avión espía estadounidense. Nadie supo de esta muerte hasta que se resolvió la crisis.

El escenario antes mencionado en Ucrania dejaría miles de soldados rusos muertos y un ejército y una armada rusos profundamente debilitados. No es un escenario que nadie en el poder en Moscú, Washington o Europa esté dispuesto a ver materializado. Sin embargo, este es el riesgo que enfrenta el mundo ahora. No hay señales de que Rusia haya alterado el nivel de alerta de sus fuerzas nucleares.

El riesgo es bajo, pero considerando la importancia de lo que está en juego, no es lo suficientemente bajo.

En las próximas semanas llegará el invierno a Ucrania. El combate disminuirá. La guerra se congelará, en su mayor parte. Pero ese hecho solo pospondrá un análisis cuidadoso del riesgo nuclear, algo con lo que continuaremos viviendo durante algún tiempo.


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Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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