Guyana comienza a construir Silica City, su 'ciudad del futuro', aún sin proyecto





Tienes que pasar por tres puentes hechos de tablas, pequeñas casas de madera alejadas unas de otras y una señora lavando ropa en un arroyo para llegar al lugar donde se está construyendo Silica City. La ciudad es una promesa del gobierno de Guyana de un nuevo centro urbano “inteligente” impulsado por energía limpia.





No hay carteles ni anuncios, pero la población del pequeño pueblo de Kuru Kururu, situado cerca, sabe indicar la dirección. Un trabajador en el camino de regreso a la casa le dice que continúe hasta que vea excavadoras.

Allí, ninguna valla delimita ni protege la obra, por ahora un puñado de calles de tierra rodeadas de canales. Tampoco hay carteles que indiquen los responsables ni los costes de la obra ni siquiera que esté a cargo del gobierno.

El jueves por la tarde cuando el Hoja visita el sitio, ve pocos camiones y empleados. Pero Silica City está ahí, garantiza Alfredo, un venezolano que dice que trabaja en el proyecto desde hace aproximadamente un año, conduciendo vehículos y máquinas de construcción.

En febrero del año pasado, el gobierno anunció la firma de contratos por un valor aproximado de 10 millones de dólares (49 millones de reales) para la fase inicial de lo que el Ministro de Vivienda de Guyana, Collin Croal, llama un megaproyecto. Pero el mérito de la idea de la ciudad es del presidente del país, Irfaan Ali, cuando ocupó el cargo en 2013.

El informe no encontró residentes en los alrededores inmediatos de Silica City. El asesor del presidente afirmó que la agenda del mandatario estaba demasiado llena debido a la reunión de la Comunidad del Caribe (Caricom), que se llevó a cabo esta semana, por lo que no concedería una entrevista para discutir el evento, la situación actual de Guyana y el proyecto de la ciudad.

Los planes del gobierno simbolizan bien las expectativas, ambiciones y límites respecto del nuevo momento económico de Guyana. Empezando por el nombre de la ciudad, que, aparentemente relacionado con los prosaicos bancos de arena explotados por la construcción civil en la región, también hace referencia al famoso Silicon Valley americano, centro de innovación tecnológica, uno de los objetivos del proyecto a nivel nacional.





Sin embargo, no hay ninguna explicación del nombre en los pocos sitios web y documentos disponibles que mencionan a Silica City. El informe tampoco encontró ningún documento, informe o estudio de impacto disponible sobre la ciudad en los dominios gubernamentales en Internet, cuyo proyecto aún no existe. Existe un acuerdo con la Universidad de Miami para entregar una primera versión del Plan Maestro a mediados de este año.

Esto no impidió, sin embargo, que ya estuviera en marcha la primera fase del proyecto, que abarca una superficie de 15 km². «Estamos comenzando la construcción de las primeras cien casas», dijo el presidente Ali durante reuniones con comunidades cercanas a principios del año pasado.

La prensa local reporta cuestionamientos de la población sobre esta falta de transparencia. En esas reuniones de 2023, el presidente Ali escuchó quejas de agricultores molestos por la falta de información. Uno de ellos afirmó que recién se enteró de lo que le llegó a través de las redes sociales, cuando una excavadora ya amenazaba su finca.

Ali respondió que se enviaría un equipo técnico para evaluar la situación de los afectados y que los residentes que necesitaran ser reubicados recibirían asistencia. Desde entonces, el gobierno ha anunciado algunos eventos de consulta pública en Kuru Kururu a los que asistieron funcionarios del Ministerio de Vivienda.

La renta anual per cápita de una nación del tamaño del estado de Roraima y de menos de 1 millón de habitantes saltó de 6.800 dólares de los EE.UU. (34.000 reales, al tipo de cambio actual) a cerca de 20.000 dólares de los EE.UU. (99.000 reales). ) ya que el petróleo, descubierto en 2015, comenzó a fluir en 2019, según datos del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

El último tramo del precario viaje a Silica City es un ejemplo, sin embargo, de cómo la infraestructura es uno de los mayores cuellos de botella en un país que intenta extraer desarrollo del sector del petróleo y el gas y al mismo tiempo afirma priorizar la lucha. contra la crisis climática.

La capital, Georgetown, está por debajo del nivel del mar, lo que provoca constantes inundaciones. La ciudad está atravesada por fosos y pequeños canales abiertos de agua estancada y basura entre las casas y a lo largo de las calles. El problema, que probablemente empeorará ante la expectativa de aumento del nivel del mar, es uno de los argumentos para la construcción del nuevo centro urbano, a unos 40 kilómetros al sur.

A mitad de camino, por otra parte, recibió una nueva autopista de cuatro carriles, cuyo objetivo final es aliviar el tráfico desde la capital hasta el Aeropuerto Internacional Cheddi Jagan y conectar con la autopista que conduce desde allí a Linden, la segunda ciudad más grande del país, a unos 50 km más al sur del aeropuerto.

Tiene su origen en Linden, incluida la carretera que va a Lethem, en el límite con el municipio brasileño de Bonfim, en Roraima. Su recta final forma parte del Esequibo, región que representa dos tercios de Guyana y es reclamada por Venezuela, en un embrollo resucitado por la dictadura de Nicolás Maduro a finales del año pasado.

La pavimentación de esta vía es uno de los objetivos de una de las rutas de integración del continente propuesta por el Ministerio de Planificación y llevada a la reunión de Caricom, en la que participó Brasil.

Nacida de cero, Silica City estará a mitad de camino en esta ruta, bien ubicada: cerca del aeropuerto y lejos de los desafíos urbanos de la capital. Todavía queda mucho por saber si el plan, al igual que el país, alcanzará sus límites y deficiencias o podrá cumplir sus ambiciones, y a qué costo.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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