Frankenstein. La cara del monstruo ser√° siempre la de Boris Karloff





Fue hace 200 a√Īos que Frankenstein vio la luz del d√≠a. La novela naci√≥ en 1816, "el a√Īo sin verano", en un momento a la luz de las velas junto al lago Lemano, en Suiza, despu√©s de un desaf√≠o lanzado por Lord Byron. Publicado dos a√Īos despu√©s, se hizo r√°pidamente popular, siendo hoy considerado el primero del g√©nero de la ciencia ficci√≥n. Al igual que todos los grandes escritores, Mary Shelley, la mujer que dio vida al monstruo, estaba al frente de su tiempo. La popularidad que Frankenstein tuvo en el siglo XIX reson√≥ a lo largo de los siglos, inspirando otros autores, otros libros y todo tipo de adaptaciones. En el cine, tuvo siempre especial destaque, con la primera versi√≥n a fecha de 1910, cuando las pel√≠culas no ten√≠an sonido y duraban poco m√°s de diez minutos. Sin embargo, en los a√Īos 30, cuando las pel√≠culas de terror comenzaron a tomar cuenta de Hollywood, el monstruo creado por el cient√≠fico Victor Frankenstein a partir de cad√°veres se convirti√≥ en un fen√≥meno.





En 1931, despu√©s de "Dr√°cula", los Universal Studios lanzaron "Frankenstein", con William Henry Pratt (conocido por el mucho m√°s ex√≥tico nombre de escenario Boris Karloff), hasta entonces un actor desconocido, en el papel principal. La pel√≠cula es el primero en exhibirse en la explanada de la Cinemateca, en el marco de un ciclo muy especial dedicado a la novela de Mary Shelley que arranca este viernes por la noche. Este incluy√≥ dos de las pel√≠culas de la serie de Hammer Film, lanzada a finales de los a√Īos 50, y otras igualmente m√≠ticas largometrajes inspiradas en la historia del monstruo de Mary Shelley, pero ninguno de ellos marc√≥ tan profundamente la historia del cine y de Hollywood como el de 1931.

Hoy, en 2018, cuando pensamos en Frankenstein, es la imagen de la cabeza cosida de Boris Karloff y del cuello atravesado por dos grandes tornillos, que nos viene a la cabeza. En el caso de Frankenstein, el monstruo de Frankenstein siempre será Karloff quien, en un golpe de suerte, consiguió el papel que le valió una vida entera de éxito en la industria película.

[[remolque de "Frankenstein", la adaptación de 1931 con Boris Karloff en el papel principal:]

A pesar de que la pel√≠cula de 1931 era el m√°s conocido y el m√°s ic√≥nico, la primera adaptaci√≥n cinematogr√°fica de la novela de Mary Shelley – la historia de un joven estudiante de medicina, Victor Frankenstein, que decide crear un monstruo a partir de cad√°veres que roba de cementerios y los hospitales y que despu√©s gana vida gracias a una m√°quina creada por √©l, fue hecha en la √©poca del cine mudo, en 1910, por los Edison Studios, que pertenec√≠an a nada menos que Thomas Edison. Durante varias d√©cadas, se encontr√≥ que esta primera versi√≥n de Frankenstein se hab√≠a perdido, conociendo s√≥lo una sinopsis y dos im√°genes publicadas el 15 de marzo de 1910 en el cat√°logo The Edison Kinetogram. Hasta que a mediados de los a√Īos 70 se revel√≥ la existencia de una copia comprada en la d√©cada de 1950 por un realizador de Wisconsin, restaurada y disponible libremente.

("El C√°ntico de Navidad", "Blancanieves" o "La Caba√Īa del Padre Tom√°s"), "Frankenstein" ten√≠a unos 14 minutos de edad, duraci√≥n. "Descartado como" una adaptaci√≥n libre de la famosa historia de la Sra. Shelley ", ten√≠a un elenco compuesto por s√≥lo tres actores – Augustus Phillips (Dr. Frankenstein), Charles Ogle (monstruo) y Mary Fuller (novia del cient√≠fico). En esta versi√≥n, el monstruo – un ser alto y extra√Īo, con dedos largos y cabellos en pie – es creado por Frankenstein en un laboratorio a trav√©s de un proceso qu√≠mico. Tal como en la historia original, √©ste se rebel√≥ contra su creador (que no parece muy satisfecho con la creaci√≥n desde el principio), en v√≠as de casarse, hasta la noche de bodas, cuando la criatura con una mente perversa "Desaparece milagrosamente, vencida por el" verdadero amor ".





De acuerdo con Karen Laird, autora de The Art of Adapting Victorian Literature, 1848-1920, "Frankenstein" fue filmado durante tres a cuatro días en Edison Studio, en el Bronx, en Nueva York, y producido para eliminar los elementos de terror de la novela, enfatizando en su lugar los "problemas míticos y psicológicos "de la historia. "Por lo tanto, siempre que la película difiere de la historia original, tiene por objetivo eliminar los aspectos repulsivos [do romance] para la audiencia de las imágenes en movimiento ", escribió la autora.

[O filme completo dos Edison Studios, com Charles Ogle no papel do monstro:]

Cinco a√Īos despu√©s de la versi√≥n de los estudios Edison, surgi√≥, tambi√©n en los Estados Unidos de Am√©rica, otra adaptaci√≥n de la novela de Mary Shelley. "Life Without Soul" fue producido por la Ocean Film Corporation, realizado por Joseph W. Smiley y escrito por Jesse J. Goldburg. La historia de un cient√≠fico, el doctor William Frawley, que crea un hombre a partir de una estatua (historia que no deja de recordar la leyenda del Golem, adaptada en el mismo a√Īo por Paul Wegener y Henrik Galeen). Esta criatura sin alma, el "Brute Man", asesina a la hermana de su creador en su noche de bodas, lo que conduce a una persecuci√≥n por Europa que termina con la muerte del monstruo y de Frawley, que perece de agotamiento. La √ļnica referencia directa a la novela de Mary Shelley aparece al final de la pel√≠cula, cuando se descubre que todo no pas√≥ despu√©s del sue√Īo de un adolescente, que se durmi√≥ mientras le√≠a Frankenstein.

El elenco de esta adaptaci√≥n contaba con los actores William A. Cohill (Dr. William Frawley), Pauline Curley (Claudia Frawley) y Percy Standing (monstruo) en los papeles principales. La interpretaci√≥n de Standing, que tuvo derecho a poca caracterizaci√≥n, fue muy elogiada en ese momento. No se conoce ninguna copia de "Life Without Soul", que ser√≠a m√°s largo que su predecesor "Frankenstein" y compuesto por cinco partes. Adem√°s de estas dos pel√≠culas, todav√≠a existe, desde la √©poca del cine mudo, al menos una adaptaci√≥n europea. "Il Mostro di Frankenstein", una producci√≥n italiana, se estren√≥ en 1921. Curiosamente, "Il Mostro di Frankenstein" es una de las pocas pel√≠culas de terror realizadas en Italia – donde se produjo muy buenas pel√≠culas de terror a partir de la d√©cada de 1960 – antes de mediados de los a√Īos 50. La pel√≠cula tambi√©n se encuentra perdida, conociendo s√≥lo algunas im√°genes y material de promoci√≥n.

Antes de existir el monstruo, exist√≠a el hombre. William Henry Pratt naci√≥ en Inglaterra, el 23 de noviembre de 1887, y creci√≥ en Enfield, en el condado de Middlesex, donde fue criado por los hermanos mayores despu√©s de la muerte de su madre, Eliza (Pratt era el m√°s joven de nueve hermanos). Despu√©s de concluir la ense√Īanza secundaria, asisti√≥ al King's College, en Londres, con el objetivo de seguir la carrera diplom√°tica, un plan que acab√≥ por abandonar en 1909, cuando dej√≥ la universidad, el pa√≠s y la familia, y se mud√≥ con maletas y equipaje para Canad√°. Despu√©s de algunos trabajos itinerantes, especialmente en campos agr√≠colas, se aventur√≥ en el mundo del teatro y del cine, present√°ndose desde el principio como Boris Karloff.

Nadie sabe con certeza d√≥nde es que William Pratt fue a buscar el nombre Boris Karloff, porque la informaci√≥n proporcionada por el propio no tiene mucho sentido. De acuerdo con el actor, el nombre "Boris" se debi√≥ simplemente al hecho de ser extranjero y ex√≥tico, mientras que "Karloff" ser√≠a un nombre de familia. Su hija Sara, sin embargo, asegura que su padre no ten√≠a familiares eslavos. Por otro lado, hubo quien llegar a la novela The Drums of Jeopardyde Harold MacGrath, como inspiraci√≥n. Esta cuenta la historia de un cient√≠fico ruso loco llamado Boris Karlov. El problema es que el libro de MacGrath (curiosamente blanco de una adaptaci√≥n cinematogr√°fica en el mismo a√Īo del estreno de "Frankenstein", en 1931) s√≥lo sali√≥ en 1920, mucho despu√©s de que Pratt se estrenara como actor y de empezar a usar el nombre Boris Karloff en piezas de teatro y pel√≠culas mudos.

Otra teor√≠a se refiere a la novela de fantas√≠a H. R. H. The Rider, de Edgar Rice Burroughs, y al personaje Boris de Karlov, un pr√≠ncipe. S√≥lo que, como The Drums of Jeopardy, el libro s√≥lo sali√≥ m√°s tarde en 1915. Lo que parece m√°s correcto es el motivo del cambio de nombre. Seg√ļn Gregory William Mank, autor de Bela Lugosi y Boris Karloff, William Pratt decidir√° usar un pseud√≥nimo por causa de la familia. Los hermanos de Karloff eran todos diplom√°ticos y el actor tem√≠a que su trabajo los avergonzara de alguna manera. Fue, adem√°s, s√≥lo despu√©s de alcanzar el √©xito que el ingl√©s se volvi√≥ a reunir con la familia.

[Excerto de ‚ÄúThe Criminal Code‚ÄĚ em que aparece Boris Karloff, no papel de Galloway:]

Boris Karloff lleg√≥ a los Estados Unidos de Am√©rica a finales de la d√©cada del 10, cuando ten√≠a unos 30 a√Īos, consiguiendo algunos papeles en pel√≠culas mudas de Hollywood. Los primeros habr√°n sido en "The Lightning Raider", una serie de acci√≥n de 15 episodios realizada por George B. Seitz en 1918, y "The Masked Rider" occidental tambi√©n con 15 partes realizado por Aubrey M. Kennedy en 1919 y filmado en Estados Unidos y M√©xico. Karloff particip√≥ en el segundo cap√≠tulo de √©ste, donde hizo de mexicano – un personaje "ex√≥tico" como muchas otras que desempe√Ī√≥ en los a√Īos siguientes.

Pero el a√Īo del viraje fue 1931, cuando consigui√≥ los primeros papeles verdaderamente relevantes en pel√≠culas como "The Criminal Code", "Cinco Star Final" y "The Mad Genius". Fue gracias a estos que, seg√ļn reza la historia, llam√≥ la atenci√≥n del realizador James Whale, que hab√≠a sido contratado por Universal Studios para producir la adaptaci√≥n cinematogr√°fica de Frankenstein y buscaba un actor que diera vida al monstruo.

Fue s√≥lo en los a√Īos 30 que Frankenstein se volvi√≥ a tratar en el cine. La idea de adaptar la novela de Mary Shelley surgi√≥ tras el √©xito de "Dr√°cula", producido por Universal Studios basado en la obra de teatro hom√≥nima de Hamilton Deane y John L. Balderston, que a su vez hab√≠a sido inspirada en la novela de Bram Stoker. "Dr√°cula" rindi√≥ 700 mil d√≥lares (a 48 horas del estreno de la pel√≠cula en el Roxy Theatre de Nueva York el 12 de febrero de 1931 ya se hab√≠an vendido 50.000 entradas), el mayor beneficio de Universal hasta entonces. Al percibir el potencial de este tipo de producciones, el responsable de la producci√≥n, Carl Laemmle Jr. anunci√≥ inmediatamente que ya hab√≠a planes para otras pel√≠culas de terror. Entre ellos estaba "Frankenstein", con realizaci√≥n a cargo de James Whale, que vendr√≠a a ser responsable de algunas de las pel√≠culas de terror m√°s ic√≥nicas de la d√©cada de 1930 y de Universal, que se convirti√≥ en pionera en el g√©nero.

Bela Lugosi, la estrella h√ļngara de "Dr√°cula", ten√≠a esperanzas de conseguir el papel de Victor Frankenstein, s√≥lo que Carl Laemmle Jr. estaba m√°s interesado en verlo como monstruo. Despu√©s de hacer de vampiro, era natural que Lugosi, nacido en 1882, en el antiguo Reino de Hungr√≠a, se convirtiera en el monstruo del Dr. Frankenstein. S√≥lo que las cosas no sucedieron como Laemmle contaba-despu√©s de varias pruebas de figuraci√≥n (los relatos de la √©poca dicen que Lugosi se pareci√≥ al Golem de la pel√≠cula alemana de 1915), Lugosi acab√≥ por desistir del proyecto.

Bela Lugosi atacó a la indefensa Frances Dade (Lucy Weston) en la adaptación de 1931 de "Drácula"

La decisi√≥n tomada por el actor h√ļngaro es generalmente se√Īalada como el mayor error de la carrera, ya que, despu√©s de "Dr√°cula", Lugosi nunca m√°s consigui√≥ un papel a su altura, viviendo en la sombra del vampiro hasta la muerte, el 16 de agosto de 1956. Esta, sin embargo, ha sido tomada teniendo en cuenta el papel que le ha sido presentado, mucho menos interesante que el interpretado por Karloff. En el gui√≥n que habr√°n dado a Lugosi, el monstruo del Dr. Frankenstein era una especie de m√°quina asesina, sin ninguna profundidad, lo que llevar√° a Bella Lugosi a afirmar: "Era una estrella en mi pa√≠s, no ser√© un espanta aqu√≠". Ir√≥nicamente, Lugosi vest√≠a el papel del monstruo m√°s de una d√©cada despu√©s, en "Frankenstein Meets the Wolf Man" (1943).

En una entrevista dada en 1963, Boris Karloff relat√≥ el momento en que fue invitado por el realizador James Whale: "√Čl me vio en el comedor [nos est√ļdios da Universal]. Ten√≠a mi mejor maquillaje mi mejor hecho – estaba interpretando un papel de otro g√©nero -, y me invit√≥ a su mesa para beber un caf√©. "Dije que me gustaba que yo hiciera las pruebas de figuraci√≥n para el monstruo y pens√©: 'Bueno, eso no dice nada a favor de mi maquillaje y del buen hecho', pero me sent√≠ muy contento ', record√≥. "Ten√≠an un gran maquillador en el estudio llamado Jack Pierce y √©l experiment√≥ y trabaj√≥ en el maquillaje durante dos o tres semanas hasta decir 'ahora estamos listos para fotografiar'. A ellos les gust√≥ el maquillaje, la prueba y me qued√© con el papel. As√≠ comenz√≥ todo.

Boris Karloff y Elsa Lanchester en la secuela de 1935 "La novia de Frankenstein"

En el momento en que se le preguntó sobre si le gustó el personaje, Karloff admitió que era un papel muy desafiante y "tremendamente interesante" porque se trataba de una criatura completamente desamparada, desarticulada, en un mundo hostil, sin poder hablar y que tenía que comunicarse con las personas. Fue un desafío encontrar una forma de hacerlo ". Y el actor inglés lo hizo como nadie Рpor primera vez desde que se liberó de las páginas de la novela de Mary Shelley, el monstruo de Victor Frankenstein ganó profundidad y una existencia propia, haciéndose más real, más creíble y, más aterradormente humano.

"Frankenstein" se estren√≥ en el Mayfair Theatre, en Nueva York, el 4 de diciembre de 1931, dando 53 millones de d√≥lares a Universal Studios en la primera semana. Pasado un a√Īo, el beneficio hab√≠a ascendido a los 1,4 millones de euros. Las cr√≠ticas no pod√≠an haber sido mejores. A diferencia de Lugosi, que permaneci√≥ para siempre asociado al Conde Dr√°cula (cuando muri√≥, fue enterrado con la capa del vampiro), Karloff consigui√≥ aprovechar la fama recientemente adquirida y desarrollar una carrera de √©xito en el cine de terror lejos de "Frankenstein", encarnando (1932), el Dr. Fu Manchu en "The Mask of Fu Manchu" (1932), y el Profesor Morlant, en "The Ghoul" (1933).

A lo largo de m√°s de 50 a√Īos de carrera, Karloff s√≥lo volvi√≥ dos veces m√°s Frankenstein, en las secuelas "La novia de Frankenstein" (1935) – que inmortaliz√≥ a Elsa Lanchester en el papel de la novia, con su pelo negro ondulado y mechas blancas en forma de rayo, aunque s√≥lo apareci√≥ durante algunos segundos – y "The Son of Frankenstein "(1939) – que cont√≥ con la participaci√≥n de Bela Lugosi en el papel de Ygor, un herrero con una deformaci√≥n en el cuello. La primera fue producida y realizada por Carl Laemmle Jr. y James Whale, la doble vencedora, pero la segunda fue ya de la entera responsabilidad de Rowland V. Lee, que hab√≠a realizado la comedia "Service de Luxe" para Universal en 1938.

[[remolque de "The Mummy", de 1932. La película tuvo una nueva versión en 1959 y en 1999:]

Despu√©s de estas dos pel√≠culas, Boris Karloff cerr√≥ la puerta. "Ya no hab√≠a gran cosa en el monstruo para desarrollar. "Hab√≠amos llegado al l√≠mite", record√≥ a√Īos m√°s tarde, admitiendo haber percibido que, a partir de all√≠, la historia perder√≠a todo sentido y el monstruo no ser√≠a m√°s que un "aderezo" sin gracia. Pero a pesar de haber enterrado la creaci√≥n, Karloff no enterr√≥ al creador – en 1958, visti√≥ la piel de Victor Frankenstein en la pel√≠cula independiente "Frankenstein 1970", que mezcla la novela de Mary Shelley con los nazis, explosiones radioactivas y la Segunda Guerra Mundial, una historia nada extra√Īa para las pel√≠culas de ciencia ficci√≥n de la √©poca.

Boris Karloff muri√≥ el 2 de febrero de 1969 en un hospital de Midhrust, en Sussex, tras una neumon√≠a. Ten√≠a 81 a√Īos. Su "Frankenstein" vivi√≥ para siempre.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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