Farfetch. La historia del "unicornio" que nació en el pico de la crisis y hoy vale 8 mil millones





Fueron 10 a√Īos de rondas de inversi√≥n en un mercado altamente vol√°til, que culminan con la dispersi√≥n del capital en bolsa este viernes. Pero todo empez√≥ en el momento en que Lehman Brothers fall√≥.





Jos√© Neves estaba en una Boutique de lujo, en Par√≠s, cuando tuvo la idea de lanzar a Farfetch. En el origen, un problema: la falta de oferta que exist√≠a en l√≠nea para las marcas lujosas, problema que sent√≠a en la propia piel, es decir, en la marca de calzado que hab√≠a lanzado a√Īos antes, la Swear. Era el a√Īo 2007. Al a√Īo siguiente, que era s√≥lo un problema ya era una idea concreta: el empresario portugu√©s quer√≠a lanzar una plataforma comercial de moda de lujo que permita a cualquier persona para comprar, en el sof√° de su casa, las piezas de ropa que estaban a la venta en las boutiques de referencia en ciudades como Par√≠s, Londres, Mil√°n o Nueva York.

Para el visionario portugu√©s que el viernes dispersa la capital de Farfetch la Bolsa de Nueva York – el cual horas despu√©s de haberse estrenado en los mercados hab√≠a disparado cerca del 50% y hab√≠a alcanzado una valoraci√≥n de 8 mil millones de d√≥lares-, hab√≠a tres cosas que hace 11 a√Īos le parec√≠an "inevitables": que Internet dominar√≠a claramente la industria de la moda, que esa misma industria necesitar√≠a una plataforma para mostrar y el segmento de lujo necesitaba distanciarse de lo que ya exist√≠a, gui√°ndose por l√≠neas como la emoci√≥n, individualidad, singularidad, originalidad y personalidad, y no por la conveniencia del producto.

"Por lo tanto, pens√© en los curadores, en creatividad, y no en precios. Fue mi parte racional, pero tambi√©n mi coraz√≥n a hablar. Mi pasi√≥n por los dise√Īadores que conoc√≠a, por las boutiques, por las personas apasionadas por la moda, esparcidas por todo el mundo, me inspiraron a crear un sitio √ļnico, una plataforma, donde todos podr√≠an cruzarse y encontrarse ", escribi√≥ Jos√© Neves en la perspectiva que anunciaba el IPO (sigla inglesa para oferta p√ļblica inicial).

La voluntad era mucho, pero las adversidades de la altura también. José Neves lanzó a Farfetch en octubre de 2008, dos semanas después de que el banco de inversión norteamericano Lehman Brothers fallara. "Recuerdo muy bien porque en Londres lo vivido de una manera muy dramática. En ese período, hubo una contracción fuerte hasta en el segmento de lujo, que normalmente es un segmento que resiste a estas situaciones"La falta de liquidez del mercado no le intimidó: José Neves tomó el dinero que había conseguido juntar de las actividades de Grey Matter y de Swear, dos empresas que ya tenía, y avanzó con el desarrollo de la empresa, la plataforma.





El hecho de que Farfetch haya nacido al mismo tiempo con la crisis financiera a√ļn hoy est√° en el ADN de la organizaci√≥n, cont√≥ Jos√© Neves al Observador en una primera entrevista hecha en 2015. La rigidez del mercado financiero trajo disciplina y "ponderaci√≥n en los costos" a la empresa, que se mantuvieron en los dem√°s a√Īos. Los primeros inversores s√≥lo llegaron en 2010, cuando Advent Venture Partners invirti√≥ 4,5 millones en el inicio, en la que fue la primera ronda de inversi√≥n. "Hac√≠amos unos 15 millones de d√≥lares en facturaci√≥n anual, ten√≠amos un equipo din√°mico y varias tiendas en la plataforma. "Ya daba para percibir que era un negocio con piernas para andar", cont√≥ Jos√© Neves al Observador en 2015.

En la carta que escribió a los accionistas, el empresario dice que recuerda "vividamente" de las primeras reuniones que tuvo en 2008 con minoristas y marcas de lujo, que se desarrollaron en 2008. "La idea de construir una plataforma que aglutinara todas estas marcas de lujo en un" sólo local y en tiempo real fue alucinante para muchos, y bastante irreverente en el contexto de una industria que miraba a Internet como un género de herejía o amenaza ", escribe en la misma carta. A partir de ahí, no faltaron ni inversores ni dinero.

José Neves en las oficinas que la empresa tiene cerca de Oporto, en la Leça do Balio

Entre 2010 y 2015, Farfetch sum√≥ seis rondas de inversi√≥n que totalizaron 394,5 millones de d√≥lares. La √ļltima ronda, de 86 millones, hizo que la empresa alcanzara una evaluaci√≥n superior a los mil millones de d√≥lares, o sea, pas√≥ a ser considerada un "unicornio".

La ronda de 2015 fue liderada por la capital de riesgo DST Global, que "ten√≠a los ingredientes necesarios", seg√ļn Jos√© Neves, o sea, ten√≠a los contactos certeros: "Sy desea hablar con Mark Zuckerberg a trav√©s de este inversionista, consigo. No estoy diciendo que es f√°cil y que s√≥lo recoger el tel√©fono y conectar. Pero s√© que tengo las puertas abiertas", Cont√≥ el emprendedor al Observador. La DST Global fue uno de los inversores m√°s fuertes de Facebook y fue el propio Yuri Milner, fundador de la capital de riesgo, que impidi√≥ la venta de la que hoy es la mayor red social del mundo a Yahoo! "Hoy, Facebook vale 227 mil millones de d√≥lares y Yuri Milner ha multiplicado 22 veces su dinero", record√≥ Jos√© Neves en 2015.

Despu√©s de esta ronda de inversi√≥n, Farfetch a√ļn ten√≠a otra, en 2017, promovida por el grupo chino JD.com: 397 millones de d√≥lares para la empresa luso-brit√°nica atacar en fuerza el mercado de la moda de lujo en China. La asociaci√≥n entre el minorista m√°s grande de China y el unicornio con origen portugu√©s destinada a crear la mayor plataforma de marcas de lujo en ese mercado (un mercado que se eval√ļa en unos 80 mil millones de d√≥lares) y la inversi√≥n realizada en el JD.com principal accionista de la plataforma de comercio electr√≥nico de moda de lujo.

El riesgo de aventurarse en la industria de la moda de lujo hizo que José Neves tuviera a menudo conversaciones con patriarcas de familia, "como abuelos y padres, hijos e hijas, al mismo tiempo, a menudo, viendo las verdaderas disputas familiares . Las decisiones que tomamos no son sólo empresariales, también son personales y nunca deben ser pensadas a corto plazo. La reputación de una marca, de un minorista, de un negocio de familia, podría ser cuestionada. Es indescriptiblemente importante crear lazos de confianza con estas familias y con todos sus miembros ", escribía José Neves en la perspectiva del IPO, que también fue su declaración de amor oficial a la moda.

Diez a√Īos despu√©s, Farfetch entra este viernes en la bolsa de Nueva York a 5,8 mil millones de d√≥lares, el equivalente a casi cinco mil millones de euros, con las acciones a ser vendidas a 20 d√≥lares cada uno. En los primeros minutos de las negociaciones, los t√≠tulos dispararon un 35% a 27 d√≥lares cada uno, seg√ļn Bloomberg.

El buen desempe√Īo de las acciones, a pesar de las sucesivas revisiones del precio, ha sido un indicador de la fuerte demanda que la empresa liderada por Jos√© Neves est√° suscitando entre los inversores. Al observar el ratio que hace las cuentas al valor de la empresa en relaci√≥n a las ventas, el Observador concluy√≥ que las acciones con las que Farfetch se estren√≥ en bolsa se colocaron en el mercado a un m√ļltiplo que es m√°s que el triple del "gigante" Amazon .

A lo largo de los a√Īos, Farfetch ha evolucionado de una simple plataforma de comercio electr√≥nico a una tecnolog√≠a innovadora con la que quiere liderar el mercado en el que act√ļa. "Lentamente, en el transcurso de esta d√©cada, conseguimos construir relaciones de confianza, probando que la Farfetch no llegaba al mercado para destruir la herencia del lujo, sino para proteger y crear una forma del segmento sobrevivir. Era gente de la moda. Pero tambi√©n √©ramos programadores e inform√°ticos. Para nosotros, todo el mundo se beneficia con esta plataforma ", escribi√≥ el emprendedor de 44 a√Īos en la carta a los accionistas. "Hoy, Farfetch es la √ļnica plataforma tecnol√≥gica global escalable en el √°rea de la industria de lujo", agreg√≥.

En 2015, despu√©s de haber comprado la ic√≥nica Boutique , que se ha convertido en una de las m√°s grandes de la historia de la industria de la electr√≥nica de consumo. opera de forma independiente. ¬ŅC√≥mo? Como si de una marca blanca se tratase. A trav√©s de esta nueva plataforma, Farfetch pas√≥ a disponibilizar su tecnolog√≠a y servicios a marcas de lujo como la Roksanda Illincic, la AMI, la Derek Lam o La Perla. "Nuestra especialidad es la tecnolog√≠a: construimos un API [interface]que permite la flexibilidad e innovaci√≥n total, y ofrecerlo a las marcas de forma independiente de nuestro 'core business' nos pareci√≥ un paso natural a medida que seguimos creciendo ", afirm√≥ en ese momento Jos√© Neves.

Dos a√Īos despu√©s, una nueva apuesta: Jos√© Neves tambi√©n quiso juntar el comercio electr√≥nico de moda de lujo al mundo de las tiendas offline e inaugur√≥ un nuevo concepto, al que llam√≥ "La Tienda del Futuro", que tuvo como primera residencia las ciudades de Londres y Nueva York. En este nuevo concepto de omnicanal, Jos√© Neves quiso colocar la tecnolog√≠a en el centro de la experiencia de consumo. A partir de esta tienda y del servicio "Store to Door in 90 minutes", los consumidores de Farfetch consiguen recibir las compras de la marca Gucci en 90 minutos, en casa, por ejemplo.

Este a√Īo, la empresa compr√≥ a la china CuriosityChina para permitir a las marcas asociadas de la plataforma un punto de entrada en el mercado chino. No fue la √ļnica adquisici√≥n que la empresa hizo a lo largo de la √ļltima d√©cada: en junio de 2017, Farfetch tambi√©n compr√≥ a Style.com, que es considerada la "casa digital de la moda".

"A pesar de todo este camino recorrido, la industria todav√≠a est√° en su fase de crecimiento inicial. S√≥lo el 9% de las ventas del mercado de art√≠culos de lujo se hacen online, mientras que el 91% se hace fuera de l√≠nea como si todav√≠a vivimos en los a√Īos 90. El minorista tradicional tendr√° que reinventarse y readaptarse a las nuevas exigencias del mercado, y nosotros queremos liderar esa revoluci√≥n ", escribi√≥ Jos√© Neves en la carta a los accionistas.

Para el futuro, Jos√© Neves cree que las plataformas API van a transformar el mercado y el comercio para siempre y que ser√°n los dispositivos comandados por voz, por realidad virtual y aumentada, que integrar√°n estas plataformas. "Hacemos esta pregunta a nosotros mismos:" ¬ŅC√≥mo est√° el mundo va a hacer compras de moda, en 5, 10, 20 a√Īos", pregunta el hombre de negocios que es una de las m√°s ricas de Portugal.

A pesar de creer que los consumidores seguir√°n utilizando tiendas f√≠sicas y que la moda no ser√° completamente digitalizada, como la m√ļsica y el v√≠deo, Jos√© Neves tambi√©n cree que los consumidores digitales querr√°n cada vez m√°s una experiencia que es simult√°neamente en l√≠nea y fuera de l√≠nea, como la que promueve en La Tienda del Futuro. Para que esto suceda, los objetivos de futuro pasan por una inversi√≥n intensiva en I + D.

"Cuando miramos hacia atr√°s, vemos la cantidad de conquistas que estos 10 a√Īos representaron y sabemos que esto es s√≥lo el inicio de nuestro viaje. La oportunidad que vemos en el horizonte es mucho mayor de lo que representa la Farfetch. La industria de lujo ha crecido durante los √ļltimos veinte a√Īos a un ritmo constante del 6% y, asumiendo el mismo ritmo de crecimiento en los pr√≥ximos diez, se convertir√° en una industria que vale m√°s de 450 mil millones de d√≥lares. Por eso esperamos que el 25% de las ventas se realicen a trav√©s de plataformas en l√≠nea. Creemos que el 75% de las ventas se har√°n en espacios f√≠sicos y tiendas minoristas, pero que √©stas ser√°n revolucionadas por la tecnolog√≠a y su crecimiento acelerado. De hecho, la distinci√≥n entre offline y online se disipar√° hasta que desaparezca por completo siguiendo nuestra visi√≥n de 'Retail Aumentado', se lee en la carta.

Al cambiar todo esto por millones, Jos√© Neves cree que hay un potencial de mercado en la industria de la moda digital para la Farfetch en el orden de los 450 mil millones de d√≥lares, que quiere liderar. Por el momento, no hay ganancias para nadie, s√≥lo perjuicios. Y as√≠ se mantendr√° al menos hasta 2020. En los primeros seis meses de este a√Īo, el perjuicio de la empresa de Jos√© Neves se ha duplicado a 68 millones de euros y, seg√ļn un informe de Bloomberg Intelligence, no dar√° beneficios en los pr√≥ximos dos a√Īos. Los gastos de investigaci√≥n y desarrollo (R & D) tambi√©n se triplicaron en el primer semestre, en la comparaci√≥n interanual, y el n√ļmero de trabajadores aument√≥ en un 65% en el mismo per√≠odo.

En el comunicado con que se present√≥ a la bolsa, Jos√© Neves fue claro: "Es posible que sigamos registrando p√©rdidas (antes de impuestos) y no podemos garantizar que vamos a alcanzar la rentabilidad y podremos incurrir en perjuicios significativos en momentos futuros" y se llen√≥ de promesas. A los inversores, prometi√≥ "una dedicaci√≥n, un lazo inquebrantable", que se base "en la innovaci√≥n y el foco en un crecimiento sostenible y continuo". El portugu√©s de 44 a√Īos "dio lo que era y lo que no" para iniciar el unicornio hablaba portugu√©s el viernes en Wall Street. La historia ahora se escribir√° all√≠.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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