Facebook dificulta el acceso a datos para encuestas sobre interferencia electoral





En abril de 2018, el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, le cont贸 al Congreso sobre un ambicioso plan para que la compa帽铆a comparta con investigadores de todo el mundo un gran volumen de publicaciones, enlaces y otros datos de usuarios para que puedan estudiar la informaci贸n err贸nea. servido en el sitio.





"Nuestro objetivo es ofrecer ideas para evitar la interferencia externa en los pr贸ximos a帽os y tambi茅n permitir que seamos acusados", dijo Zuckerberg a los legisladores que lo cuestionaron sobre la interferencia rusa en Facebook en las elecciones presidenciales de 2016.

Seg煤n Zuckerberg, se esperaba que los primeros resultados llegaran a fines de ese a帽o.

Sin embargo, casi 18 meses despu茅s, gran parte de los datos a煤n son inaccesibles para los acad茅micos.

Seg煤n Facebook, es dif铆cil compartir informaci贸n mientras se protege la privacidad de sus usuarios. Por lo tanto, el conjunto de datos destinado a los investigadores deber铆a ser mucho menos completo de lo prometido originalmente.

Como resultado, el p煤blico probablemente no sabr谩, antes de las elecciones presidenciales de 2020, mucho m谩s all谩 de lo que ya sab铆an en 2016 sobre las campa帽as de desinformaci贸n en la red social, dicen los investigadores.

Siete organizaciones sin fines de lucro que ayudaron a financiar los esfuerzos de investigaci贸n, incluida la Fundaci贸n Knight y la Fundaci贸n Charles Koch, amenazaron con interrumpir su participaci贸n en los esfuerzos.





"Silicon Valley tiene la obligaci贸n moral de hacer todo lo que est茅 a su alcance para proteger el proceso pol铆tico estadounidense", dijo Dipayan Ghosh, miembro del Centro Shorenstein de la Universidad de Harvard y ex asesor de privacidad y pol铆ticas p煤blicas de Facebook.

"Los investigadores necesitan acceso a la informaci贸n para estudiar lo que sali贸 mal", dice.

Las campa帽as de desinformaci贸n pol铆tica han seguido creciendo desde las elecciones de 2016. Los investigadores de Oxford dicen que en los 煤ltimos dos a帽os, m谩s del doble del n煤mero de pa铆ses objetivo de las campa帽as de desinformaci贸n, totalizando 70 pa铆ses.

La encuesta tambi茅n revel贸 que Facebook sigue siendo la plataforma m谩s utilizada en disputas electorales.

Si bien los ejecutivos dicen que est谩n ansiosos por detener la difusi贸n de noticias falsas en la red social, tambi茅n se enfrentan a preguntas sobre su capacidad para proteger la informaci贸n privada de las personas.

La revelaci贸n en 2018 de que la consultora pol铆tica Cambridge Analytica recopil贸 datos personales de hasta 87 millones de usuarios de Facebook provoc贸 protestas en Washington.

En los pr贸ximos meses, la plataforma hacke贸 muchas de las formas m谩s comunes en que los investigadores sol铆an acceder a informaci贸n sobre m谩s de 2 mil millones de personas que utilizan la red social. En julio de este a帽o, Facebook lleg贸 a un acuerdo con los reguladores federales para pagar $ 5 mil millones por mal manejo de la informaci贸n personal de los usuarios.

"Es dif铆cil, ya que es una gran cantidad de datos y Facebook est谩 preocupado por la privacidad", dijo Tom Glaisyer, presidente del grupo de siete organizaciones sin fines de lucro que financian los esfuerzos de investigaci贸n. Glaisyer tambi茅n es director del Fondo para la Democracia, una organizaci贸n no partidista que promueve la seguridad electoral.

"Pero a decir verdad, nuestra 'plaza p煤blica digital' no parece estar beneficiando a nuestra democracia", coment贸.

Elliot Schrage, vicepresidente de proyectos especiales de Facebook y director de la iniciativa, defendi贸 los esfuerzos de la compa帽铆a.

"La raz贸n por la cual Mark anunci贸 este programa en primer lugar es porque cree que los debates m谩s productivos e instructivos son impulsados 鈥嬧媝or datos y an谩lisis independientes", dijo Schrage en una entrevista. "No conozco ninguna otra empresa privada que haya invertido m谩s que Facebook en la creaci贸n de herramientas y tecnolog铆as para hacer p煤blicos los datos privados para la investigaci贸n p煤blica".

Tres meses despu茅s de que Zuckerberg hablara en Washington en 2018, Facebook anunci贸 planes para proporcionar a los investigadores acreditados informaci贸n detallada sobre los usuarios cuyos feeds hab铆an aparecido en publicaciones falsas, dada su edad y ubicaci贸n, e incluso la afiliaci贸n ideol贸gica de sus amigos. Docenas de investigadores solicitaron recibir esta informaci贸n.

La compa帽铆a se ha asociado con un comit茅 de investigadores independientes, Social Science One, creado espec铆ficamente para la iniciativa, para determinar qu茅 informaci贸n podr铆a transmitirse a los investigadores.

Facebook y Social Science One tambi茅n solicitaron al Social Science Research Council, una organizaci贸n independiente sin fines de lucro que supervisa la investigaci贸n internacional en ciencias sociales, para examinar las solicitudes de los acad茅micos y realizar una revisi贸n por pares y una revisi贸n 茅tica de sus propuestas de investigaci贸n.

Pero los expertos en privacidad llamados por Social Science One se apresuraron a plantear inquietudes sobre la divulgaci贸n de informaci贸n personal excesiva.

En respuesta, Facebook ha comenzado a aplicar algo conocido en estad铆sticas y an谩lisis de datos como "privacidad diferencial", con el cual los investigadores pueden averiguar mucho sobre un grupo a partir de datos, pero nada sobre individuos espec铆ficos. Es un m茅todo promovido por Apple.

Los investigadores dicen que incluso cuando Facebook entrega los datos, las posibilidades de descubrir la actividad social ser谩n mucho m谩s limitadas de lo planeado previamente.

"Nosotros y Facebook hemos descubierto lo dif铆cil que es crear" una base de datos que garantice la privacidad de los datos de las personas, a煤n m谩s a gran escala, dijo Nate Persily, profesor de derecho de la Universidad de Stanford y cofundador de Social Science One.

Facebook dijo que los investigadores ten铆an acceso a otros conjuntos de datos, incluso desde su archivo de anuncios y desde Crowdtangle, una herramienta de seguimiento de noticias basada en Facebook. Dos investigadores dicen que visitaron la sede de la compa帽铆a en California en junio para aprender c贸mo estudiar el conjunto de datos disponible.

Tanto Facebook como Social Science One dijeron que con el tiempo continuar谩n poniendo a disposici贸n de los investigadores m谩s datos.

En septiembre, lanzaron 32 millones de enlaces que inclu铆an datos sobre c贸mo los usuarios etiquetaron las publicaciones como noticias falsas, spam o discurso de odio, y si las organizaciones de investigaci贸n hicieron preguntas sobre su veracidad. La informaci贸n proporcionada inclu铆a la cantidad de veces que las noticias o informes se compart铆an p煤blicamente y los pa铆ses donde m谩s se compart铆an.

Para Joshua Tucker, profesor de la Universidad de Nueva York que estudia la difusi贸n del contenido polarizado en m煤ltiples plataformas, el esfuerzo de Facebook representa un "gran avance". "A la larga, si se implementan m茅todos para hacer que estos datos est茅n disponibles para la investigaci贸n externa, tendr谩 un impacto muy positivo".

Pero otros investigadores dijeron que las bases de datos existentes son muy limitadas. Y algunos consideran la preocupaci贸n de Facebook por la privacidad.

El equipo de investigaci贸n de Ariel Sheen, estudiante de doctorado en la Universidad Pontificia Bolivariana de Medell铆n, Colombia, ya aprob贸 el proceso de aprobaci贸n de Social Science One, pero a煤n no ha recibido los datos.

Sin embargo, su grupo cree que ha encontrado m谩s de 3.000 cuentas falsas de Facebook, por ejemplo, perfiles operados por imitadores, que todav铆a est谩n activos y difunden informaci贸n falsa. Las cuentas, dijo Sheen, est谩n vinculadas a Telesur, una red de televisi贸n latinoamericana financiada en gran parte por el gobierno venezolano.

Dado que Facebook no proporciona los datos originales, el trabajo en equipo de Ariel Sheen no puede continuar como estaba previsto. "Es imperativo que continuemos nuestra investigaci贸n de acuerdo con lo que Facebook acord贸 originalmente hacer", dijo.

Glaisyer, del Fondo para la Democracia, dice que es importante que los investigadores "puedan operar de manera independiente", pero que Facebook "puede considerar otras formas de permitir que los investigadores y analistas accedan al sitio, como lo hace la Oficina del Censo".

Facebook dijo que hay otras posibilidades para compartir datos con los investigadores, pero no puede comprometerse con m茅todos espec铆ficos en este momento.

Philip Howard, director del Instituto de Oxford para Internet, un departamento de la Universidad de Oxford que estudia el uso de las redes sociales para difundir informaci贸n err贸nea, dijo que su equipo eligi贸 intencionalmente no participar en el proyecto de intercambio de datos de Facebook y Social Science One.

鈥淟leva mucho tiempo obtener conjuntos de datos. Esto es tan frustrante que es m谩s f谩cil para nosotros construir nuestras propias herramientas e impulsar la ciencia por nuestra cuenta 鈥, dijo Howard.

Samantha Bradshaw, una investigadora que trabaja con Howard, recuerda que recopilar sus propios datos puede ser limitante. "Solo vemos una peque帽a parte de fen贸menos mucho m谩s grandes", explic贸.

Traducci贸n de Clara Allain

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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