Estudiantes mueren de hambre en escuelas primarias venezolanas





Cientos de niños fueron al patio de la escuela en filas para escuchar a un obispo católico dirigir oraciones por su educación.





"Oramos por los niños que están en la calle y no pueden ir a la escuela", dijo el obispo Jorge Quintero, hablando en la escuela secundaria Augusto D'Aubeterre en la ciudad costera de Boca de Uchire en una cálida mañana de octubre. "Son muchos".

Al final de la ceremonia de 15 minutos, cinco niños se habían desmayado y dos habían sido llevados en ambulancia.

El desmayo en esta escuela primaria se ha convertido en algo común, porque muchos estudiantes vienen a clase sin desayunar ni cenar la noche anterior. En otras escuelas, los niños preguntan si hay comida antes de decidir si van a clase o no.

"No es posible educar a personas esqueléticas y hambrientas", dijo la profesora Maira Marín, líder sindical en Boca de Uchire.

La devastadora crisis económica que ha azotado a Venezuela durante seis años ha vaciado el sistema escolar, una vez que el orgullo de ese país petrolero y durante décadas es una de las razones por las que tiene la mayor movilidad social ascendente de la región.

En el pasado, las escuelas venezolanas, incluso aquellas en áreas remotas del país, daban a los estudiantes una oportunidad sólida de llegar a una de las mejores universidades de Venezuela, lo que a su vez abrió la puerta a las principales instituciones de educación superior y de los EE. Un lugar entre la élite venezolana.





El hambre es solo uno de los muchos problemas que debilitan las escuelas hoy en día. Millones de venezolanos han abandonado el país en los últimos años, agotando las filas de estudiantes y maestros.

Muchos de los educadores restantes abandonaron la profesión después de ver que sus salarios se volvieron casi irrisorios debido a años de hiperinflación implacable. En algunos lugares, no más de cien estudiantes asisten para estudiar en escuelas que alguna vez tuvieron miles.

El colapso del sistema educativo venezolano no solo condena a toda una generación a la pobreza, sino que corre el riesgo de retrasar décadas de desarrollo nacional y retrasar severamente su potencial de crecimiento, dicen expertos y maestros.

"Una generación entera se está quedando atrás", dijo el investigador educativo Luis Bravo de la Universidad Central de Venezuela en Caracas. "El sistema educativo actual no permite que los niños se conviertan en miembros importantes de la sociedad".

El gobierno dejó de publicar estadísticas educativas en 2014. Pero las visitas a más de una docena de escuelas en cinco estados venezolanos y las entrevistas con docenas de maestros y padres apuntan a una fuerte caída en la asistencia escolar este año.

Muchas escuelas en este país una vez rico están cerrando sus puertas cuando los niños desnutridos y los maestros que no reciben casi nada abandonan sus aulas para tratar de subsistir en las calles o abandonar el país.

Es una gran vergüenza para el autoproclamado gobierno socialista, que siempre ha predicado la inclusión social. La situación en Venezuela está en marcado contraste con los países que los líderes venezolanos señalan como ejemplos que siguen, Cuba y Rusia, que lograron proteger el sistema de educación primaria de los peores efectos de una recesión económica comparable en la década de 1990. 1990

Los estudiantes venezolanos comenzaron a faltar a la escuela poco después de que Nicolás Maduro llegó a la presidencia en 2013. La caída en el precio del petróleo crudo, la principal exportación del país, junto con el esfuerzo de Maduro por redoblar los controles monetarios y de precios, hecho en un momento inapropiado, sumió a la economía en una recesión de la que aún no ha surgido.

Algunos niños venezolanos no van a la escuela porque muchas escuelas han dejado de servir sus comidas o porque sus padres ya no pueden pagar uniformes, útiles escolares o conducir. Otros niños acompañaron a sus padres en una de las crisis de desplazamiento de población más grandes del mundo: alrededor de 4 millones de venezolanos han abandonado el país desde 2015, según las Naciones Unidas.

Miles de los 550,000 maestros del país no asistieron a clases cuando se reabrieron las escuelas en septiembre, según el sindicato nacional de maestros, renunciando a un salario mensual de $ 8 para probar suerte en el extranjero o la minería ilegal. Oro

En Zulia, el estado más poblado del país, hasta el 60 por ciento de los 65,000 maestros de escuela habrían dejado el trabajo en los últimos años, según estimaciones del líder local del sindicato de maestros Alexander Castro.

"Los maestros nos dicen que preferirían ganar unos pocos dólares como manicuristas que ganar el salario mínimo enseñando", explicó.

Para mantener las escuelas en funcionamiento, los maestros restantes a menudo enseñan todas las materias o reúnen a estudiantes de diferentes años en el mismo salón de clases. Casi las 12 escuelas visitadas redujeron sus horarios de apertura; algunos están abiertos solo uno o dos días a la semana.

En la pequeña ciudad de Parmana, en la llanura central del país, solo cuatro de los 150 estudiantes inscritos asistieron a clases en octubre. Los cuatro estudiantes, de diferentes edades, se quedaron en el mismo aula destartalada sin luz eléctrica, estudiando todo, desde el alfabeto hasta el álgebra. El único maestro restante trató de alentarlos con una sonrisa desanimada.

Los otros niños en el pueblo fueron a ayudar a sus padres, trabajando en los campos o en botes de pesca para ayudar a poner comida en la mesa.

En Maracaibo, la segunda ciudad más grande del país, un letrero visto recientemente frente a una escuela en ruinas sin electricidad decía "por favor vengan a clase incluso sin uniforme escolar". Antes de decidir si vendrán, los niños preguntan a los maestros en la entrada si hay un refrigerio.

La escuela más grande de Maracaibo ya no tiene un baño que funcione. La escuela tiene una capacidad de 3,000 estudiantes, pero solo 100 van a clases.

La mitad de los maestros en una escuela de Santa Bárbara cerca de Caracas no regresó a trabajar después de las vacaciones, lo que llevó a la gerencia a pedir ayuda a los padres voluntarios para que las clases continuaran.

Al otro lado de la capital, en la ciudad de Río Chico, la mayoría de los salones escolares locales están cerrados por falta de estudiantes y maestros. Los maestros dijeron que cuando llegan los pocos estudiantes restantes, lo primero que hacen es preguntar dónde está el cocinero.

Hugo Chávez, mentor y predecesor de Maduro, ha hecho de la expansión de la educación pública uno de los pilares de su popular campaña por el llamado socialismo del siglo XXI.

Durante una década, hasta 2013, el país ha realizado mejoras constantes en la proporción de niños matriculados en el sistema educativo, gracias a las generosas comidas escolares y la distribución gratuita de alimentos, útiles escolares y dinero para padres y estudiantes. Chávez ha construido cientos de escuelas.

Pero sus políticas populistas se centraron más en aumentar el número de estudiantes en las escuelas que en la calidad de la educación. Y a medida que las arcas del país comenzaron a agotarse, el avance educativo que hizo su gobierno regresó.

A medida que el número de estudiantes se desplomó, Maduro continuó afirmando que su gobierno se estaba centrando en el gasto en educación a pesar de la "brutal guerra económica" que libraron sus enemigos.

"Ni una sola escuela o aula en Venezuela ha estado o estará cerrada", dijo el presidente en un discurso televisado en abril de este año. "Nunca negaremos el acceso a la educación".

En agosto, para reforzar las filas de maestros, Maduro prometió enviar a miles de jóvenes del partido gobernante para enseñar. Los expertos en educación dicen que pocos de estos activistas no capacitados agregarán o incluso alcanzarán algún valor pedagógico en las escuelas.

Al mismo tiempo, el grupo de maestros reales del país se está reduciendo. En el principal centro de formación docente de Venezuela, la Universidad Pedagógica Experimental Libertador, el número de graduados disminuyó en un 70% entre 2014 y 2018.

Los maestros venezolanos se encuentran entre los sectores de la población más afectados por el colapso económico. Desde 2013, el PIB venezolano se ha reducido en dos tercios y el salario mínimo mensual ha caído a $ 8.

Con la dolarización de facto de la economía de Maduro este año, muchos funcionarios públicos pudieron comenzar a complementar sus salarios oficiales, pagados en moneda local casi sin valor, cobrando por sus servicios en dólares.

Pero la liberalización indirecta de la economía venezolana controlada tiene pocos beneficios para los docentes de las comunidades pobres, donde las familias de estudiantes tienen poco acceso a divisas.

Los nueve hijos de la familia Caruto en Boca de Uchire han dejado de ir a la escuela los días en que la cafetería no abre.

"No puedo enviar a mis hijos a la escuela con hambre", dijo José Luis Caruto, de 36 años, desempleado y con dos hijos.

Su hermana Yuxi Caruto, de 17 años, fue la última de su familia en abandonar la escuela, incapaz de pagar la tarifa del autobús. Ella trató de regresar a la escuela en un centro comunitario local, pero después de dos semanas de escuela los maestros dejaron de ir al centro.

Hoy Yuxi pasa su tiempo cuidando a su hijo de 1 año.

“Quiero aprender matemáticas y leer y escribir rápido. Me temo que cuando mi hijo crezca y comience a hacer preguntas, no sabré cómo responder. Pero en este momento ni siquiera tenemos suficiente para comer ".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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