Estudiantes mueren de hambre en escuelas primarias venezolanas





Cientos de ni√Īos fueron al patio de la escuela en filas para escuchar a un obispo cat√≥lico dirigir oraciones por su educaci√≥n.





"Oramos por los ni√Īos que est√°n en la calle y no pueden ir a la escuela", dijo el obispo Jorge Quintero, hablando en la escuela secundaria Augusto D'Aubeterre en la ciudad costera de Boca de Uchire en una c√°lida ma√Īana de octubre. "Son muchos".

Al final de la ceremonia de 15 minutos, cinco ni√Īos se hab√≠an desmayado y dos hab√≠an sido llevados en ambulancia.

El desmayo en esta escuela primaria se ha convertido en algo com√ļn, porque muchos estudiantes vienen a clase sin desayunar ni cenar la noche anterior. En otras escuelas, los ni√Īos preguntan si hay comida antes de decidir si van a clase o no.

"No es posible educar a personas esqueléticas y hambrientas", dijo la profesora Maira Marín, líder sindical en Boca de Uchire.

La devastadora crisis econ√≥mica que ha azotado a Venezuela durante seis a√Īos ha vaciado el sistema escolar, una vez que el orgullo de ese pa√≠s petrolero y durante d√©cadas es una de las razones por las que tiene la mayor movilidad social ascendente de la regi√≥n.

En el pasado, las escuelas venezolanas, incluso aquellas en áreas remotas del país, daban a los estudiantes una oportunidad sólida de llegar a una de las mejores universidades de Venezuela, lo que a su vez abrió la puerta a las principales instituciones de educación superior y de los EE. Un lugar entre la élite venezolana.





El hambre es solo uno de los muchos problemas que debilitan las escuelas hoy en d√≠a. Millones de venezolanos han abandonado el pa√≠s en los √ļltimos a√Īos, agotando las filas de estudiantes y maestros.

Muchos de los educadores restantes abandonaron la profesi√≥n despu√©s de ver que sus salarios se volvieron casi irrisorios debido a a√Īos de hiperinflaci√≥n implacable. En algunos lugares, no m√°s de cien estudiantes asisten para estudiar en escuelas que alguna vez tuvieron miles.

El colapso del sistema educativo venezolano no solo condena a toda una generación a la pobreza, sino que corre el riesgo de retrasar décadas de desarrollo nacional y retrasar severamente su potencial de crecimiento, dicen expertos y maestros.

"Una generaci√≥n entera se est√° quedando atr√°s", dijo el investigador educativo Luis Bravo de la Universidad Central de Venezuela en Caracas. "El sistema educativo actual no permite que los ni√Īos se conviertan en miembros importantes de la sociedad".

El gobierno dej√≥ de publicar estad√≠sticas educativas en 2014. Pero las visitas a m√°s de una docena de escuelas en cinco estados venezolanos y las entrevistas con docenas de maestros y padres apuntan a una fuerte ca√≠da en la asistencia escolar este a√Īo.

Muchas escuelas en este pa√≠s una vez rico est√°n cerrando sus puertas cuando los ni√Īos desnutridos y los maestros que no reciben casi nada abandonan sus aulas para tratar de subsistir en las calles o abandonar el pa√≠s.

Es una gran verg√ľenza para el autoproclamado gobierno socialista, que siempre ha predicado la inclusi√≥n social. La situaci√≥n en Venezuela est√° en marcado contraste con los pa√≠ses que los l√≠deres venezolanos se√Īalan como ejemplos que siguen, Cuba y Rusia, que lograron proteger el sistema de educaci√≥n primaria de los peores efectos de una recesi√≥n econ√≥mica comparable en la d√©cada de 1990. 1990

Los estudiantes venezolanos comenzaron a faltar a la escuela poco despu√©s de que Nicol√°s Maduro lleg√≥ a la presidencia en 2013. La ca√≠da en el precio del petr√≥leo crudo, la principal exportaci√≥n del pa√≠s, junto con el esfuerzo de Maduro por redoblar los controles monetarios y de precios, hecho en un momento inapropiado, sumi√≥ a la econom√≠a en una recesi√≥n de la que a√ļn no ha surgido.

Algunos ni√Īos venezolanos no van a la escuela porque muchas escuelas han dejado de servir sus comidas o porque sus padres ya no pueden pagar uniformes, √ļtiles escolares o conducir. Otros ni√Īos acompa√Īaron a sus padres en una de las crisis de desplazamiento de poblaci√≥n m√°s grandes del mundo: alrededor de 4 millones de venezolanos han abandonado el pa√≠s desde 2015, seg√ļn las Naciones Unidas.

Miles de los 550,000 maestros del pa√≠s no asistieron a clases cuando se reabrieron las escuelas en septiembre, seg√ļn el sindicato nacional de maestros, renunciando a un salario mensual de $ 8 para probar suerte en el extranjero o la miner√≠a ilegal. Oro

En Zulia, el estado m√°s poblado del pa√≠s, hasta el 60 por ciento de los 65,000 maestros de escuela habr√≠an dejado el trabajo en los √ļltimos a√Īos, seg√ļn estimaciones del l√≠der local del sindicato de maestros Alexander Castro.

"Los maestros nos dicen que preferir√≠an ganar unos pocos d√≥lares como manicuristas que ganar el salario m√≠nimo ense√Īando", explic√≥.

Para mantener las escuelas en funcionamiento, los maestros restantes a menudo ense√Īan todas las materias o re√ļnen a estudiantes de diferentes a√Īos en el mismo sal√≥n de clases. Casi las 12 escuelas visitadas redujeron sus horarios de apertura; algunos est√°n abiertos solo uno o dos d√≠as a la semana.

En la peque√Īa ciudad de Parmana, en la llanura central del pa√≠s, solo cuatro de los 150 estudiantes inscritos asistieron a clases en octubre. Los cuatro estudiantes, de diferentes edades, se quedaron en el mismo aula destartalada sin luz el√©ctrica, estudiando todo, desde el alfabeto hasta el √°lgebra. El √ļnico maestro restante trat√≥ de alentarlos con una sonrisa desanimada.

Los otros ni√Īos en el pueblo fueron a ayudar a sus padres, trabajando en los campos o en botes de pesca para ayudar a poner comida en la mesa.

En Maracaibo, la segunda ciudad m√°s grande del pa√≠s, un letrero visto recientemente frente a una escuela en ruinas sin electricidad dec√≠a "por favor vengan a clase incluso sin uniforme escolar". Antes de decidir si vendr√°n, los ni√Īos preguntan a los maestros en la entrada si hay un refrigerio.

La escuela m√°s grande de Maracaibo ya no tiene un ba√Īo que funcione. La escuela tiene una capacidad de 3,000 estudiantes, pero solo 100 van a clases.

La mitad de los maestros en una escuela de Santa Bárbara cerca de Caracas no regresó a trabajar después de las vacaciones, lo que llevó a la gerencia a pedir ayuda a los padres voluntarios para que las clases continuaran.

Al otro lado de la capital, en la ciudad de Río Chico, la mayoría de los salones escolares locales están cerrados por falta de estudiantes y maestros. Los maestros dijeron que cuando llegan los pocos estudiantes restantes, lo primero que hacen es preguntar dónde está el cocinero.

Hugo Ch√°vez, mentor y predecesor de Maduro, ha hecho de la expansi√≥n de la educaci√≥n p√ļblica uno de los pilares de su popular campa√Īa por el llamado socialismo del siglo XXI.

Durante una d√©cada, hasta 2013, el pa√≠s ha realizado mejoras constantes en la proporci√≥n de ni√Īos matriculados en el sistema educativo, gracias a las generosas comidas escolares y la distribuci√≥n gratuita de alimentos, √ļtiles escolares y dinero para padres y estudiantes. Ch√°vez ha construido cientos de escuelas.

Pero sus pol√≠ticas populistas se centraron m√°s en aumentar el n√ļmero de estudiantes en las escuelas que en la calidad de la educaci√≥n. Y a medida que las arcas del pa√≠s comenzaron a agotarse, el avance educativo que hizo su gobierno regres√≥.

A medida que el n√ļmero de estudiantes se desplom√≥, Maduro continu√≥ afirmando que su gobierno se estaba centrando en el gasto en educaci√≥n a pesar de la "brutal guerra econ√≥mica" que libraron sus enemigos.

"Ni una sola escuela o aula en Venezuela ha estado o estar√° cerrada", dijo el presidente en un discurso televisado en abril de este a√Īo. "Nunca negaremos el acceso a la educaci√≥n".

En agosto, para reforzar las filas de maestros, Maduro prometi√≥ enviar a miles de j√≥venes del partido gobernante para ense√Īar. Los expertos en educaci√≥n dicen que pocos de estos activistas no capacitados agregar√°n o incluso alcanzar√°n alg√ļn valor pedag√≥gico en las escuelas.

Al mismo tiempo, el grupo de maestros reales del pa√≠s se est√° reduciendo. En el principal centro de formaci√≥n docente de Venezuela, la Universidad Pedag√≥gica Experimental Libertador, el n√ļmero de graduados disminuy√≥ en un 70% entre 2014 y 2018.

Los maestros venezolanos se encuentran entre los sectores de la población más afectados por el colapso económico. Desde 2013, el PIB venezolano se ha reducido en dos tercios y el salario mínimo mensual ha caído a $ 8.

Con la dolarizaci√≥n de facto de la econom√≠a de Maduro este a√Īo, muchos funcionarios p√ļblicos pudieron comenzar a complementar sus salarios oficiales, pagados en moneda local casi sin valor, cobrando por sus servicios en d√≥lares.

Pero la liberalización indirecta de la economía venezolana controlada tiene pocos beneficios para los docentes de las comunidades pobres, donde las familias de estudiantes tienen poco acceso a divisas.

Los nueve hijos de la familia Caruto en Boca de Uchire han dejado de ir a la escuela los días en que la cafetería no abre.

"No puedo enviar a mis hijos a la escuela con hambre", dijo Jos√© Luis Caruto, de 36 a√Īos, desempleado y con dos hijos.

Su hermana Yuxi Caruto, de 17 a√Īos, fue la √ļltima de su familia en abandonar la escuela, incapaz de pagar la tarifa del autob√ļs. Ella trat√≥ de regresar a la escuela en un centro comunitario local, pero despu√©s de dos semanas de escuela los maestros dejaron de ir al centro.

Hoy Yuxi pasa su tiempo cuidando a su hijo de 1 a√Īo.

“Quiero aprender matemáticas y leer y escribir rápido. Me temo que cuando mi hijo crezca y comience a hacer preguntas, no sabré cómo responder. Pero en este momento ni siquiera tenemos suficiente para comer ".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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