Estudiantes chinos en universidades estadounidenses enfrentan futuro incierto





Hasta hace unas semanas, Zhao Litian estaba anticipando un semestre acad√©mico que comenzar√≠a en oto√Īo y que estar√≠a lleno de experimentos cient√≠ficos, clases de conversaci√≥n en ruso y recorridos en los bosques del norte del estado de Nueva York.





Debido a la pandemia de coronavirus y la profusi√≥n de restricciones globales sobre los viajes a√©reos, este estudiante chino de segundo a√Īo en la Universidad de Cornell ahora planea completar el semestre en l√≠nea estudiando en un dormitorio universitario en Beijing.

Zhao, de 19 a√Īos, es uno de los cientos de miles de estudiantes chinos en los Estados Unidos que enfrentan interrupciones y problemas en sus estudios debido a la reducci√≥n de la educaci√≥n presencial en las escuelas estadounidenses, para limitar la propagaci√≥n del coronavirus.

Los vuelos suspendidos y las nuevas restricciones de visa aumentan la incertidumbre y están obligando a los funcionarios chinos a evaluar estrategias inconvenientes para absorber a los estudiantes que no pueden regresar a los Estados Unidos en el sistema de educación en el hogar.

El caos est√° sacudiendo el sector de educaci√≥n superior estadounidense, que depende en gran medida de los estudiantes internacionales, especialmente los de China. El pa√≠s asi√°tico envi√≥ a casi 370,000 estudiantes a los EE. UU. En el a√Īo acad√©mico 2018-2019, lo que representa un tercio de todos los estudiantes internacionales en el pa√≠s, seg√ļn un estudio realizado por el Instituto de Educaci√≥n Internacional, una organizaci√≥n estadounidense sin fines de lucro.

Los estudiantes chinos contribuyeron con US $ 14.9 mil millones (alrededor de R $ 78 mil millones) a la econom√≠a estadounidense en 2018, un tercio de la contribuci√≥n total de los estudiantes internacionales, seg√ļn el Departamento de Comercio.

Ahora, frente a campus vac√≠os y flujos de ingresos decrecientes, las universidades estadounidenses est√°n tratando de amortiguar el impacto de la pandemia y convencer a los estudiantes internacionales de que a√ļn pueden tener acceso a una educaci√≥n de primer nivel, incluso en pa√≠ses distantes, sin la posibilidad de viaje.





Pero con poco que ofrecer aparte de meses de clases en línea o acceso limitado a instituciones asociadas en el extranjero, no es fácil vender esta idea a los estudiantes.

Lecciones en medio de la noche.

Decenas de miles de estudiantes chinos pueden haber regresado a su país cuando la pandemia de coronavirus se apoderó de los Estados Unidos, dijo John van Fleet, presidente del comité de educación de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Shanghai.

Enfrentan desafíos inusuales en la realización de sus estudios durante la crisis de Covid-19, dijo.

Zhao ha experimentado personalmente los inconvenientes de ir a la universidad desde el otro lado del mundo. Despu√©s de regresar a Beijing en mayo, comenz√≥ a levantarse a las 2 de la ma√Īana para participar, a trav√©s de la plataforma de video en l√≠nea Zoom, en las clases restantes del primer a√Īo que se impart√≠an en Nueva York.

Otros estudiantes chinos que regresaron a China hablaron de problemas para acceder a materiales de ense√Īanza y completar tareas y ex√°menes en l√≠nea.

Algunos dijeron que la adopci√≥n de clases en l√≠nea oblig√≥ a los maestros a abandonar las actividades pr√°cticas en favor de una ense√Īanza m√°s te√≥rica, lo que perjudica la calidad de ciertos cursos. Zhao, por ejemplo, lamenta la falta de acceso a laboratorios de qu√≠mica y colegas con quienes compartir lecciones de ruso.

Las medidas tuvieron extra√Īas consecuencias en algunos casos. Shen Yiyang, estudiante de ciencias pol√≠ticas en la Universidad de Pittsburgh, dijo que eligi√≥ enfrentar la pandemia en los Estados Unidos en parte porque las regulaciones chinas de Internet limitan el acceso a muchos materiales en su disciplina de especializaci√≥n, el pensamiento marxista.

La pandemia estadounidense, las suspensiones de vuelos y los posibles retrasos en el procesamiento de las visas están llevando a muchos estudiantes chinos internacionales a prepararse para enfrentar un período prolongado de estudios en su propio país.

¬ęNo podremos volver a la vida normal de estudio este oto√Īo, pero espero que sea posible a partir de la pr√≥xima primavera¬Ľ, dijo otro estudiante de segundo a√Īo de la Universidad de Cornell, Kevin Sheng.

Soluciones complejas

A pesar de los esfuerzos de las universidades estadounidenses para crear esquemas de estudio temporales para estudiantes chinos retenidos, estos esquemas solo ofrecen una versión muy limitada de la vida universitaria.

Cornell, quien en el a√Īo acad√©mico 2018-2019 tuvo cerca de 2.400 estudiantes de China, anunci√≥ uno de los planes m√°s completos vistos hasta ahora entre las universidades estadounidenses. Su programa Study Away permitir√° a algunos estudiantes chinos residir y estudiar en una de las siete instituciones locales durante el semestre de oto√Īo, asistiendo a una combinaci√≥n de clases en l√≠nea y presenciales.

Zhao y Sheng, quienes se inscribieron para pasar el semestre en las universidades de Beijing, elogiaron el plan y dijeron que restaura algo de espíritu en la comunidad universitaria y les ofrece la experiencia innovadora de estudiar en una de las mejores universidades de su país.

Pero tambi√©n hacen reservas. El papel de Cornell y los criterios de evaluaci√≥n utilizados por las universidades chinas durante el proceso de inscripci√≥n de Study Away no se explicaron claramente, y el hecho de que las instituciones asociadas se encuentren casi todas en el norte y este de China ha generado preocupaciones de que los estudiantes en otras partes del pa√≠s est√°n da√Īadas.

Otra cosa que no est√° clara es si los estudiantes chinos se ver√°n obligados a asistir a clases en l√≠nea en momentos no sociales, lo que podr√≠a interrumpir el sue√Īo de sus compa√Īeros de cuarto.

Contactado por Caixin, la Universidad de Cornell se neg√≥ a comentar sobre el programa Study Away, pero habl√≥ de las recientes conferencias en l√≠nea donde el personal de su Oficina de Aprendizaje Global les dijo a los estudiantes que las instituciones asociadas evaluar√≠an las solicitudes de los estudiantes en funci√≥n de su capacidad acomodaci√≥n y capacidad acad√©mica y que existe una ¬ęvariabilidad¬Ľ en relaci√≥n con la cual los estudiantes pueden participar en qu√© programas chinos.

Las solicitudes de entrevista enviadas a todas las instituciones asociadas en la Universidad de Cornell en China no han sido respondidas.

Segunco Van Fleet, aunque Study Away ¬ęes, sin duda, una mejor opci√≥n que el estudio en l√≠nea¬Ľ, los estudiantes ¬ęextra√Īar√°n el aspecto de la comunidad internacional de estudiantes, adem√°s de algunas de las experiencias culturales exclusivamente estadounidenses que vienen de estudiar en los Estados Unidos ¬ę.

Varias instituciones estadounidenses, incluida la Universidad de Harvard, han creado esquemas mediante los cuales los estudiantes internacionales pueden transferir cr√©ditos de instituciones acreditadas en sus pa√≠ses de residencia. Otros ense√Īar√°n algunas o todas las clases en l√≠nea.

Un hecho controvertido es que muchas escuelas han descartado la posibilidad de reducir su matrícula, aunque no están en condiciones de ofrecer experiencias académicas y extracurriculares normales.

La Universidad de Pittsburgh, por ejemplo, dijo que ofrecer√≠a a los estudiantes chinos la oportunidad de estudiar en una instituci√≥n asociada en su pa√≠s de origen. Pero, dijo Shen, para aquellos que no pueden asistir a clases en persona, el semestre acad√©mico que comienza en el oto√Īo y que se realizar√° principalmente en l√≠nea ¬ęparece el servicio de transmisi√≥n m√°s costoso del mundo¬Ľ.

Elecciones difíciles

Seg√ļn Van Fleet, es casi seguro que algunos estudiantes chinos internacionales no podr√°n o no estar√°n dispuestos a completar sus estudios planificados en los Estados Unidos.

Los abandonos inminentes han llevado a los funcionarios chinos a estudiar la posibilidad de incluir a los estudiantes retenidos en el sistema de educación superior chino, pero esto no es tan simple como parece.

Las universidades chinas generalmente admiten estudiantes en funci√≥n de sus resultados en el ¬ęgaokao¬Ľ, el examen de ingreso chino, conocido por su alto grado de dificultad. Pero muchos estudiantes que ten√≠an la intenci√≥n de asistir a universidades en el extranjero optaron por no seguir el plan de estudios gaokao y en su lugar aprobar ex√°menes estadounidenses estandarizados, como el SAT.

Incluso si las instituciones chinas relajan sus reglas para aceptar estudiantes que regresan al país, enfrentarán dificultades debido a su diferente base de conocimiento y cultura de estudio, dijo Zhang Duanhong, profesor asistente en el Instituto de Educación Superior de la Universidad de Tongji en Shanghai.

¬ęLas universidades en el extranjero generalmente ponen un fuerte √©nfasis en los seminarios, en los cuales los estudiantes pasan mucho tiempo estudiando y debatiendo temas en grupos para reflexionar sobre ellos en profundidad¬Ľ, dijo Zhang. ¬ęEn China, los cursos generalmente toman la forma de conferencias impartidas por el profesor¬Ľ.

En las reuniones políticas anuales de China en mayo, en medio de las preocupaciones sobre las credenciales académicas de los estudiantes y las capacidades universitarias, Ni Minjing, subdirector de la comisión de educación de Shanghai, propuso una solución intermedia: abrir más asientos por cientos Colegios vocacionales y vocacionales chinos y alentar a los estudiantes internacionales que han regresado al país a buscar vacantes en ellos.

Pero los estudiantes en l√≠nea rechazaron la sugerencia de Ni de que cambien de educaci√≥n internacional de primer nivel a un sistema hogare√Īo mucho menos evaluado.

Ni la comisión de educación de Shanghai ni el Ministerio de Educación de China respondieron a las solicitudes de declaraciones de Caixin.

Hong Chengwen, profesor de educaci√≥n en la Universidad Normal de Beijing, dijo a Caixin en una entrevista que los estudiantes deben estar dispuestos a ¬ętransformar su pensamiento¬Ľ para aumentar sus opciones de estudio fuera de los Estados Unidos.

¬ęSi son pacientes, incluso pueden tomar un curso acelerado en alem√°n, franc√©s o espa√Īol y estudiar en universidades de esos pa√≠ses¬Ľ, dijo Hong. ¬ęEsto tendr√° costos adicionales en t√©rminos de tiempo, pero no tendr√° un gran efecto en su √©xito en la vida¬Ľ.

Pero los estudiantes le dijeron a Caixin que no quieren renunciar al prestigio de los t√≠tulos universitarios estadounidenses que han estado luchando durante a√Īos.

¬ęDespu√©s de todo, las personas se inscriben en universidades estadounidenses por una raz√≥n¬Ľ, dijo Shen, la estudiante de ciencias pol√≠ticas, citando las instalaciones de ense√Īanza √ļnicas, las comunidades vibrantes y la libertad acad√©mica de estas instituciones.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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