Esto es lo que queda cuando el mundo acaba


Es uno de los momentos cada vez más temidos por los militares en misión en la República Centroafricana. Y ya tenía una reputación, incluso antes de llegar a África, explica Filipe Dias, un miembro de la Fuerza portugués: "Antes de venir a la misión, el personal pidió a los miembros de la primera Fuerza de lo que cuesta más. Todos decían que eran los desplazamientos. Y después decían: podemos estar aquí hablando mucho, pero después cuando estés allí vas a percibir el por qué. Ahora se da cuenta … Un viaje de Lisboa a Oporto tarda de dos a tres horas. Aquí, para hacer 100 kilómetros, tardamos ocho horas, o si corre mal 10, 13 horas. "Estar solo viendo matorrales, árboles a pasar, aquellos caminos de tierra, polvo, sol y más sol, aquellos agujeros en que los vehículos pasan, parece que van a desaparecer allí dentro …"


Y esta vez es necesario recorrer los más de 700 kilómetros que separan Bangassou de Bangui.

Cercados y inquietos

"Esto sigue siendo la carretera", el comandante de la fuerza de Inglés, irónicamente.


El blindado ya va a los golpes, pero nos aseguran que "esto todavía no es nada". Son las 5:30. La columna militar había dejado hace cerca de media hora el campamento de Bangassou. Está dividida en dos: la mitad de los vehículos sigue adelante, escoltando al segundo-comandante. Algunos minutos después viene una segunda columna, que protege al comandante de la Fuerza. Es una estrategia. Los hombres del mando siguen separados para, en caso de algún ataque o emboscada, no ser atrapados los dos.

Los primeros rayos de sol empiezan a aparecer. Es una mañana temprano, pero al otro lado del cristal del blindado ya se avisan personas que van encendiendo hogueras frente a sus pajitas para el comienzo de un nuevo día. Curiosamente mirar a los pacificadores portugueses, algunos incluso onda al pasar. Al borde del camino hasta las hojas verdes de las plantas están rojizas, debido al polvo que es constantemente levantado por los coches.

A pesar de estar en viaje, los Comandos llevan dos acciones en mente que habían sido previamente planificadas. Todo el eje hasta Kembe siendo parte de la zona de operaciones de la Fuerza portugués. Esto quiere decir que, hasta ese punto, todavía pueden lanzar acciones ofensivas. Después de ese límite sólo pueden reaccionar ante eventuales ataques que se les lanzan.

La primera columna de blindados se bloquea repentinamente. Estamos en Gambo, una localidad donde ha habido información de actividades sospechosas por parte de grupos armados antibalaka. El coche del segundo comandante es el cuarto a partir del inicio. El teniente coronel Sousa Pinto sale y pide hablar con el jefe de la aldea. "Fifty", el intérprete, da una ayuda.

El anciano aparece finalmente. El ejército portugués empieza por ustedes que han ocurrido ataques diciendo MINUSCA los militares de ese camino, interroga a saber lo que está sucediendo. El jefe de la aldea le asegura que allí no existen antibalakas escondidos. Pero, pocos segundos después, la realidad comprobará algo muy diferente.

"Usted dice que no hay, pero los ataques están sucediendo … Y si esto continúa vamos a tener que venir de noche y eso no va a ser nada bueno para ustedes …"

De repente, el segundo comandante empieza a escuchar por la radio:

"¡Hay contacto del lado izquierdo! ¡Se han visto dos o tres elementos armados! ".

Y, de inmediato, interroga al jefe de la aldea.

"Me está diciendo que no hay aquí hombres escondidos, pero ya estamos empezando a recogerlos!"

Se inicia una persecución. Hay hombres que están siendo perseguidos del lado izquierdo de la carretera cuando tres o cuatro son avistados a pasar al lado derecho. El "modus operandi" de estos grupos es llamar la atención de los soldados de la ONU en un sitio y luego atacarlos por otro. Sorpresa.

El segundo comandante regresa a su vehículo y habla por la radio con el comandante que sigue en la otra columna de blindados más atrás, pero también ya parada en la carretera. Reporta que hay tiros a suceder.

Los individuos acaban por huir dentro del bosque. El portugués sigue a 200 metros de distancia, pero luego tienen órdenes de no seguir más adelante. Si lo hiciera estarían cayendo en la ratonera del enemigo, que tenía como objetivo atraerlos a un territorio más favorable, para después poder emboscarlos fácilmente.

Cuando termina la persecución, los comandos portugueses hacen una revista a varias casas en el pueblo. El objetivo es hacer una pequeña demostración de fuerza. Se aprehenden algunas rifles de fabricación artesanal, que son habitualmente usadas por estos grupos, así como catanas. En el caso de los hombres, los hombres que creen que los hombres creen que los hacen invencibles en combate, fuerzas que los protegen de las balas del enemigo.

Esta vez no fue el caso, pero no es raro en las búsquedas a casas usadas por estos grupos encontrarse varias drogas y medicamentos. La mayoría de los miembros de los grupos armados están compuestos por jóvenes que a menudo combaten en un estado alterado, bajo la influencia de sustancias.

La columna sigue viaje y llega al destino ya cerca de las tres de la tarde, diez horas después de la partida. Distancia total recorrida el primer día: sólo 126 kilómetros.

Los vehículos llegan a Kembé y se disponen inmediatamente en círculo, con los carros del comandante y del segundo comandante al centro. Es una estrategia que permite dos cosas: por un lado, defenderse y responder mejor en caso de ataque; por otra, permitir una movilización más ágil de los vehículos si es necesario hacer una salida a la prisa.

Cuando están en movimiento en todo el país, los portugueses buscan, siempre que sea posible, se acampado en campos militares de las Naciones Unidas, por razones de seguridad. No es el caso en Kembé y la zona elegida para montar campamento se encuentra junto a la escuela de la aldea.

Esta noche dormirán al aire libre, sin los toldos. Hay que volver a montar las camas y las redes mosquiteras, en un ritual que se repetirá todos los días hasta llegar finalmente a Bangui. Se aprovechan para recuperar las fuerzas. Comen el resto de la cena de ayer – masa con carne – y hay quien le dé un toque de creatividad culinaria, mezclando frijoles frad y una lata de atún. Otros abren la bolsa de la ración de combate y comen una jardinera de vaca liofilizada.

La presencia de los portugueses despierta la curiosidad en la población del pueblo, que comienza a centrarse en el otro lado de la carretera para observar cada movimiento. En particular, los niños. Pero no serán los únicos a reparar a la llegada de los mandos. Toda la zona es controlada por el UPC, un grupo armado musulmán. A diferencia de los antibalaka (que son milicias cristianas), estos grupos son conocidos por ser más militarizados, con cadenas de mando más organizadas y mucho mejor equipadas a nivel de armamento.

Hay un hombre armado que le sucede a salir a la carretera y llamando la atención de los portugueses. No pasarán muchos minutos hasta que una furgoneta de caja abierta pase por allí también, con seis o siete hombres armados en el interior.

"Es una demostración de fuerza", exclama uno de los militares portugueses.

Lo cierto es que la situación pone el campamento en alerta. Se siente una tensión en el aire. Muchos de los militares van a buscar la pistola Valter y la colocan desde luego a la cintura. Alrededor de 20 minutos después, es un camión cargado de hombres armados que cruza la carretera principal a gran velocidad.

Alguien dispara en voz alta: "¡Son más que las madres!"

Hasta el comandante de la Fuerza parece ahora preocupado:

"¿Viste ese refuerzo que vino? ¡Un camión lleno! "

Los militares van cocinando la cena, ya sea con pequeñas cocinas a gas o con fogatas sin embargo encendidas en el suelo, pero son las conversaciones sobre los guerrilleros del UPC que van dominando el campamento. La situación es volátil. No hay registro de ataques lanzados contra cascos azules en esta zona y en principio el grupo armado no se atrevería a atacar, pero nunca se sabe. Comienza a oscurecerse rápidamente. Aquí anochece temprano ya las 18h ya no se ve nada.

La MG4, la ametralladora pesada que habitualmente sigue en la torre de cada vehículo, es colocada encima de los capó de los blindados, si es necesario usarla repentinamente.

"En caso de necesidad, es sólo tirar de atrás y disparar", explica a los periodistas uno de los hombres.

Se dan indicaciones para reforzar la seguridad en el campamento.

El comandante de la Fuerza toma el teléfono satélite y habla con alguien en inglés. Minutos después garantiza que dispone de información que la UPC sólo hará una transferencia hombres locales, esto no se estarán preparando ningún ataque contra la Fuerza portugués.

Sin embargo, todo el cuidado es poco. Un hombre de cada equipo va a estar permanentemente de vigilar en la torre del vehículo. Las gafas de visión nocturna permiten percibir que no muy lejos, del otro lado del matorral, elementos del grupo armado también vigilan nuestros movimientos, por precaución.

El sueño no será descansado por hoy, ni será mucho. A las 02h ya estarán arreglando todo de nuevo para hacerse a la carretera. Puede que no haya amenazas concretas, pero es mejor no abusar de la suerte. Y hay que seguir viaje a aquel que será uno de los días más arduos de esta aventura.

El día más largo

"¡Aquellos allí de aquella población es que estaban pidiendo hierro!"

"Mocha", responsable de uno de los tres grupos de comandos que se divide la fuerza de Inglés, libera la parada durante la mitad de la columna de ventilación para estirar un poco las piernas. Minutos antes habían pasado por una aldea donde habían avistado a varios hombres armados al borde de la carretera, algunos con ametralladoras AK-47. Tienen una postura sospechosa y amenazadora, pero la columna de vehículos acaba por pasar sin incidentes.

El eje entre Kembé y Bambari es un ejemplo a pequeña escala de aquello en que la República Centroafricana está transformada. Es una sucesión de territorios dominados por diferentes grupos armados, muchos de los cuales combaten entre sí. A la entrada y salida de cada aldea hay por ello varios puestos de control.

El equipo que sigue delante de la columna tiene como misión comunicar, vía radio, todo lo que va avistando por el camino. Y utiliza un código de colores para que los demás vehículos estén permanentemente atentos a las posibles amenazas. "Va del" verde ", que significa que estamos ante un niño o un adulto indefenso, hasta el" rojo ", un enemigo armado y con claras intenciones de disparar. Y que, por eso, se vuelve un blanco a abatir.

Están cerca de 40 grados. Muchos de los blindados no tienen aire acondicionado y se convierten en auténticos hornos. A agravar la incomodidad está el hecho de que, incluso en el interior, tenemos que llevar el chaleco antibalas vestido, lo que nos hace transpirar aún más. No se puede abrir la ventana del blindado, por razones de seguridad. Pero como en el techo del vehículo hay una abertura circular hacia la "torre", donde un hombre sigue de pie con una metralleta pesada para cualquier eventualidad, el polvo entra constantemente por todas partes.

Durante un desplazamiento, quien va en la torre es habitualmente el hombre que pasa peor. A mitad de camino, uno de los militares se siente mal con el sol y la columna tiene que parar. Además, son siempre los elementos más expuestos a la eventualidad de un ataque y al fuego enemigo. Es el caso de Felipe Dias: "Cuando hay un problema, el primero a dar pronto mal es para mí! Por eso, si ocurre algo, un tipo tiene que estar siempre atento. Todas las posiciones son cruciales en el equipo, pero el "señalador" tiene que estar ahí arriba con la pequeña cabeza fuera, cualquier cosa que le da el mal de un chico va a dirigirse a Portugal y que un chico no quiere … todavía tengo mucho que vivir! "

En un desplazamiento de estas características, el agua potable es un bien escaso que debe ser ahorrado. A pesar del calor intenso, cada hombre puede beber como máximo tres botellas de agua al día. Las pequeñas paradas de algunos minutos por el camino son un alivio, en especial para los elementos más altos de la Fuerza. Los golpes y el espacio exiguo en el interior del vehículo hacen que, al cabo de unas horas, los dolores en las rodillas comiencen a tornarse, si son insoportable.

Al cabo de 16 horas de viaje, la columna llega finalmente a Bambari, donde va a pasar la noche. Fue el día más largo y extenuante. Se da entrada en el campo de la ONU ya después de las 19h. La noche cayó y, a pesar del cansancio extremo, todavía hay que montar el campamento en medio de la oscuridad.

"Fue muy horita allá dentro de aquel vehículo", dice Daniel Miranda, de 20 años, uno de los Comandos que terminó el curso 127. Otro, Ivan Mariani, tiene la cara completamente roja del polvo que fue atrapando en la cara a lo largo del viaje.

"El polvo es incluso el más complicado. Pero ahora hay que descansar y prepararse para un nuevo día.

El ataque de Ronaldo y "Kazacas"

El ratón está muerto.

El niño le sostiene por la cola con la mano derecha, con cara de malo. A la izquierda tiene una botella de plástico de agua vacía. El ratón fue sacado de una bolsa de asas, dentro de la cual están otros ratones muertos. Y fue el chico, que tendría unos 12 o 13 años, que los cogió.

"Esto es para comer. Ahora voy a llegar a casa y prepararlo! "

Estamos a las afueras de Bambari, donde el portugués pasó la noche en una estación de servicio de la ONU, donde dan fe de los coches antes del inicio de otro viaje de un día. Decenas de niños envolvente con el mal de inmediato protegidos son conscientes de la llegada de los comandos portuguesas. En un país loco por el fútbol, ​​muchos de ellos juegan las camisetas de sus ídolos preferidos. Muchas de ellas improvisadas. Uno de ellos escribió en negro, en una camiseta amarilla, "Ronaldo, 7". Otro, con más tendencia a las balizas, intentó colocar el nombre del portero del Fútbol Club de Oporto. "Kazacas", se lee el color de rosa.

Niños rodean rápidamente el portugués. Vinieron a pedir comida. La mayoría fueron desplazadas con las familias, víctimas de los combates entre los diferentes grupos armados. Y en un país donde la abrumadora mayoría de las personas vive de la agricultura familiar, eso significa quedarse sin el principal medio de subsistencia. Los Comandos portugueses buscan ayuda, ya que pueden, darles lo que queda de sus propias raciones de combate: galletas, enlatados o incluso dulces. La mayoría de estos niños no tienen ninguna perspectiva de futuro. Y la dura realidad es que muchas de ellas van a ser pronto reclutadas para combatir en grupos armados, aliciadas por la promesa de una vida mejor.

Al cabo del abastecimiento, la columna militar se vuelve de nuevo a la carretera. Después de un día muy desgastante, la etapa de hoy es la más corta: 79 kilómetros entre Bambari y Grimari, que van a tardar "sólo" cinco o seis horas a hacer. El blindado tiembla por todos lados, de vez en cuando da un golpe más fuerte cuando atrapa un agujero más grande.

"Y esta es una ruta importante, una especie de A1 en Portugal", bromea Moka, el comandante de este grupo.

En un viaje tan duro, hay varias maneras de intentar hacer el tiempo pasar más rápido. Una de ellas es la música.

Chorizos y cerveza

Una cerveza caliente puede ser la cosa más increíble del mundo.

En cualquier otro momento, una cerveza caliente es una cerveza caliente y eso es terrible. Nadie la quiere beber. Pero al cabo de tres días de un viaje extenuante, con la ropa suda pegada al cuerpo y los brazos rojos del polvo, una cerveza caliente que nos pasa a la mano de repente se queda fresca en nuestra cabeza. Y, aunque por unos segundos, nos hace abstraer de la dura realidad de todo esto.

Estamos en Grimari, un terreno que depende de la ONU por la fuerza de Burundi, y es aquí donde el portugués acamparán en la penúltima excursión de un día. Hay un bar de donde vienen las cervezas calientes de medio litro y en el que se instaló un televisor. Militares de varios países siguen atentamente las incidencias de un Real Madrid-Villareal.

Final de la tarde. Hay quien prefiere estar ya preparando la cena que ver la bola. Al darse cuenta de los portugueses llegaron, decenas de personas acuden al otro lado de la red que traza el límite del campo para intentar vender la fruta, caña de azúcar o incluso botellas de Coca-Cola. Un pequeño fogón fue encendido al lado de uno de los blindados. Hoy la cena será masa con maíz y atún.

Durante el curso, estos militares son entrenados para comer ración de combate. Se trata de un kit que viene dentro de una bolsa de plástico marrón claro sellado, con la alimentación necesaria para un día, en lo que se refiere a las calorías, y que consiste en comidas de conserva, galletas, zumos y algunos chocolates. "Comienza a cansarse, ya no se puede. Fue en el curso, después del curso aquí. Intentamos siempre huir, arreglar otros medios ", confiesa uno de los militares. Así que cada vez que puede, envía otras cosas vienen a Portugal por las familias. Desde masas a chorizos.

Bangui a la vista

"¡Cuidado que del lado derecho es rabia!"

"Psycho" va al volante. "¡Atención al agujero!", Le avisará el "Cazador", que sigue de pie en la torre del vehículo y tiene una visión más completa del camino. "Acertaste incluso en el hoyo …"

"Psycho" y "Cazador" son los nombres operativos, o "cod oper", de Francisco y Daniel, dos de los militares que completaron el 127º curso de Comandos. Son los nombres de código por los que se llaman en contexto operativo y durante las acciones desarrolladas sobre el terreno.

El comandante del equipo que sigue en este vehículo es el teniente coronel Arnaldo Capelo. Hoy en día estos son los hombres con los que tiene que contar en combate, pero hace dos años eran sólo jóvenes reclutas que daban entrada a su primer día en el Ejército. Y ese día, el sargento Capelo estaba allí para recibirlos. "Vi la cara de nerviosismo, inseguridad, inquietud que tenían. Y verlos hoy y el nivel de profesionalismo con que desempeñan sus funciones todos los días y todas las noches, tengo que sentirme orgulloso. La mayoría de estos chicos hace dos años tenía cerca de 18 años. La mayor parte nunca había salido del ala protectora de los padres. Y hoy están aquí hombres hechos.

Hace dos años eran apenas unos niños. Hoy son hombres en los que el sargento Capelo confía la vida.

Estamos ya en el último día de viaje a Bangui y, de repente, algo extraño sucede.

"¿Que es lo que se pasa? Esto no tiembla, ni nada? ", Se oye al conductor cuestionar.

Llegamos a Sibut y los últimos 120 kilómetros hasta la capital nos traen el único tramo de carretera asfaltada del país. Después de días de caminos de tierra accidentados, con agujeros en los que los blindados del frente llegan a entrar dentro y desaparecen de la línea de vista, el asfalto no deja de ser una sensación increíble pero al mismo tiempo extraña. "Parece que es como caminar sobre terciopelo", dirá alguien.

Pero los problemas no acaban por aquí. Los termómetros pasan los 40 grados. El alquitrán hierve. La temperatura y el desgaste del viaje hacen que dos neumáticos reventar y retrasar aún más la caravana.

Después de cuatro largos días de viaje, entrar en Bangui es como entrar en otra realidad, con sus calles concurridas, los mercados al aire libre al borde de la carretera con la carne viva que se vende allí mismo sobre una mesa de madera a coger con el polvo de los vehículos y también la mirada desconfiada de las poblaciones, que en la capital tiene muchas veces una postura de mayor animosidad frente a los cascos azules de las Naciones Unidas. Bangui vivió de este año un aumento de la violencia. Se registraron al menos 30 muertos desde el principio de abril, entre ellos la de un soldado al servicio de la MINUSCA.

La columna blindada finalmente cruza la entrada Campo M'Poko altamente vigilado, el campo militar cerca del aeropuerto, donde los portugueses tienen sus cuarteles permanentes.

Después de un mes de dura misión en Bangassou, es tiempo de un reencuentro emotivo con los camaradas que se quedaron en Bangui.


Noticia publicada por...

Ana Gomez
Ana Gómez. Nací en Asturias pero llevo varios años afincada en Madrid. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los sucesos económicos, financieros y políticos. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir los sucesos de interés general, tanto económicos como políticos y sociales. Editora experta y colaborara destacada en distintos noticieros online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029 Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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