"Estamos trabajando para ofrecer un día la cura del SIDA"





Después de 38 años de la aparición de los primeros casos de SIDA En el mundo, los avances "extraordinarios" en medicina han transformado el pronóstico de la enfermedad de fatal a crónica y manejable. El adjetivo entre comillas es del infectólogo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). Es una de las principales autoridades en el tema y una de las primeras en unirse al esfuerzo científico mundial para identificar y combatir la enfermedad.

Cuando Fauci se involucró en el estudio del SIDA, nadie sabía su causa. No fue sino hasta 1983 que se aisló el VIH, el virus responsable de la enfermedad. Hoy, algunos de los experimentos más importantes asociados con la búsqueda de los medios más efectivos para prevenir y curar la infección, que ha causado más de 40 millones de muertes en el planeta, están bajo su control.

En una entrevista exclusiva con la Agencia Einstein, concedida en la víspera de Día Mundial del SIDA (1 de diciembre), habló sobre el escenario del VIH en el mundo. También discutió las expectativas sobre los resultados de los ensayos clínicos con vacunas, terapias a largo plazo y medicamentos que causan cada vez menos efectos secundarios.

Agencia Einstein: ¿Cómo evalúa el escenario del SIDA hoy?

Anthony Fauci: Desde que se informaron los primeros casos en 1981, el VIH ha sido una de las epidemias más mortales y persistentes de la humanidad. Sin embargo, se han realizado progresos extraordinarios en la lucha contra la transmisión del virus y en la reducción de las muertes. El descubrimiento de la terapia antirretroviral altamente activa ha transformado el VIH SIDA: todavía estamos lejos del final de un diagnóstico fatal casi uniforme en una condición crónica y manejable.





Y aunque la transmisión del VIH sigue siendo inaceptablemente alta, con aproximadamente 1.7 millones de casos nuevos en todo el mundo, según datos de 2018, ahora tenemos las herramientas necesarias para poner fin a la epidemia. Sabemos que una persona que tiene una carga viral suprimida con la terapia antirretroviral diaria no puede transmitir el VIH a una pareja sexual. Las personas en riesgo sin VIH pueden usar la profilaxis previa a la exposición (PrEP) o la profilaxis posterior a la exposición (PEP) para prevenir el contagio.

¿Cuáles fueron los mayores avances en estos 38 años de la epidemia?

Una de las mayores historias de éxito es el desarrollo de una serie de medicamentos antirretrovirales que suprimen el VIH de manera duradera y evitan su transmisión. Los medicamentos antirretrovirales también son componentes de la profilaxis previa a la exposición, o PrEP, y la profilaxis posterior a la exposición, o PEP.

¿Y las perspectivas de tratamiento?

Estamos trabajando para encontrar productos terapéuticos nuevos y más efectivos y tratamientos efectivos para las coinfecciones y complicaciones relacionadas, como la tuberculosis y las enfermedades cardíacas relacionadas con el VIH.

Uno de los objetivos principales es desarrollar terapias de acción prolongada que se puedan tomar una vez a la semana, una vez al mes o incluso con menos frecuencia. Serían una mejor opción para algunas personas que las píldoras diarias y pueden ser menos tóxicas y más económicas.

¿Puedes dar algunos ejemplos de lo que se está investigando a este respecto?

El primer ensayo clínico a largo plazo a gran escala de PrEP comenzó a fines de 2016. El estudio está evaluando si una forma de acción prolongada del medicamento contra el VIH cabotegravir, inyectado una vez cada ocho semanas, puede proteger de manera segura a los hombres cisgénero. y mujeres transgénero por infección por VIH.

Si el cabotegravir inyectable es efectivo, puede ser más fácil para algunas personas adherirse a él. Truvada, que tiene un uso diario, es el único régimen de PrEP actualmente autorizado. La investigación se está realizando en ocho países, incluido Brasil.

¿Qué otras líneas de investigación están en marcha?

Una línea estudia la efectividad de los llamados anticuerpos ampliamente neutralizantes, también llamados BNAbs, para reducir la concentración de VIH en la sangre de los pacientes. (Los BNAbs son anticuerpos producidos por un pequeño número de personas infectadas con VIH después de años de infección. Varios tipos de estos anticuerpos están siendo modificados genéticamente para ser utilizados como vacunas en individuos infectados).. Las aplicaciones son intravenosas y han demostrado una buena eficacia. Un ensayo involucra a 2.700 hombres cisgénero y transgénero que tienen sexo con hombres en las Américas en más de 24 sitios de investigación clínica en Brasil, Perú y Estados Unidos.

¿Alguna buena noticia sobre una vacuna preventiva?

Históricamente, la vacunación ha sido el mejor método para proteger a las personas de enfermedades infecciosas. Aunque hay varias técnicas disponibles para prevenir la infección por VIH, desarrollar una vacuna segura y efectiva contra el VIH sigue siendo la clave para lograr un final duradero de la epidemia.

En 2009, un gran ensayo clínico en Tailandia, conocido como RV144, arrojó resultados sorprendentes cuando los investigadores descubrieron por primera vez que un régimen de vacuna ofrecía una protección modesta contra el VIH. Hoy, el NIAID apoya tres ensayos clínicos a gran escala para pruebas de vacuna preventiva.

¿Cuáles son ellos?

En 2017, el trabajo con mujeres comenzó en África subsahariana. El objetivo es probar un candidato a vacuna que induzca respuestas inmunitarias contra una amplia variedad de cepas globales de VIH. Se está probando otra versión del mismo candidato a vacuna para prevenir la contaminación del VIH por personas transgénero y hombres que tienen sexo con hombres en América del Norte, Europa y América del Sur. El estudio, llamado HVTN 706, se lanzó en julio de este año. y se está realizando en algunos servicios de referencia en Brasil. Se esperan resultados en los próximos años.

¿Llegaremos a la cura del SIDA?

El VIH es difícil de curar porque el virus integra su propio material genético en las células. Algunas de estas células pueden permanecer latentemente infectadas, constituyendo un reservorio persistente de VIH. Aunque la terapia antirretroviral puede bloquear la replicación y suprimir el virus en la sangre, el reservorio permanece. Cuando una persona deja de tomar antirretrovirales, el VIH recurre y vuelve la viremia.

Pero estamos explorando terapias que suprimen la cantidad de VIH indefinidamente a niveles tan bajos que una persona con él ya no necesitaría tratamiento. Un ejemplo son las pruebas de anticuerpos neutralizantes.

Los investigadores también están desarrollando estrategias para estimular el sistema inmunitario para suprimir el VIH, incluida la modificación de ciertas células de defensa para atacar el virus de manera más efectiva y crear una vacuna terapéutica que entrene al sistema inmunitario para que produzca sus propios anticuerpos neutralizantes. .

Otras líneas de investigación están estudiando la efectividad de comenzar la terapia lo suficientemente temprano como para evitar la creación de un reservorio de VIH.

Pero hay registros de dos personas que quedaron libres de VIH. Que se hizo

Aunque los intentos de expulsar el VIH de las células infectadas han fracasado en gran medida, dos individuos, conocidos como el paciente de Berlín y el paciente de Londres, se curaron durante el tratamiento de cánceres graves que requieren un trasplante de células madre.

En ambos casos, estos individuos recibieron trasplantes de células madre de donantes con una mutación genética que los hizo esencialmente inmunes al VIH. Años después del trasplante, ambos parecían no tener evidencia del virus en sus cuerpos.

El caso del paciente de Berlín, el estadounidense Timothy Brown, se presentó por primera vez en 2009. El caso del paciente de Londres se hizo público en 2019. Sin embargo, el enfoque utilizado con ellos no se considera escalable para la población general porque plantea riesgos importantes para la salud y requiere importantes recursos e infraestructura.

¿Hay otros caminos en estudio?

En octubre, el Instituto Nacional de Salud de EE. UU. Anunció planes para invertir con la Fundación Bill y Melinda Gates al menos $ 100 millones en los próximos cuatro años para desarrollar una cura para el VIH y la anemia falciforme. Los tratamientos están destinados a estar disponibles a nivel mundial, incluso en entornos de escasos recursos.

Esta colaboración es un ambicioso paso adelante, aprovechando las herramientas científicas más avanzadas del instituto y la considerable infraestructura global de investigación del VIH. Estamos trabajando para ofrecer un día la cura del SIDA.

Brasil ha informado un aumento en los casos de VIH en poblaciones jóvenes y viejas. ¿Esto también sucedió en los Estados Unidos? Por qué

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Estiman que el número anual de casos nuevos de VIH entre 2010 y 2016 ha disminuido entre las personas de 13 a 24 y de 45 a 54 años, pero ha aumentado entre las personas de 25 a 34 años. Sabemos que los métodos efectivos de prevención y tratamiento no están alcanzando adecuadamente a quienes podrían beneficiarse más de ellos.

Para abordar esto, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Del cual es miembro el NIH, lanzó el programa "Poner fin a la epidemia de VIH: un plan para América". Establece objetivos para reducir la transmisión del virus en un 75% en cinco años y en un 90% en diez años. Mis colegas y yo creemos que estos objetivos se pueden lograr mediante la implementación agresiva de pruebas, prevención y tratamiento centrados geográficamente y demográficamente.

Al mismo tiempo que avanza contra el SIDA, en Brasil y Estados Unidos ha habido un aumento en la incidencia de otras infecciones de transmisión sexual (ITS), como la sífilis. ¿Por qué sucedió esto?

Las ITS plantean un importante desafío de salud pública. A nivel mundial, cada día se diagnostican más de 1 millón de casos nuevos de ITS. La gonorrea, la sífilis y la clamidia están en aumento.

Si no se trata, muchas de estas enfermedades pueden causar complicaciones graves. Los esfuerzos de investigación en ITS no han abordado adecuadamente la propagación continua de estas enfermedades, principalmente porque la resistencia a los antimicrobianos ha hecho que algunas infecciones sean cada vez más difíciles de tratar y prevenir.

Para abordar esta amenaza para la salud pública, los programas de investigación biomédica deben centrarse en el desarrollo de diagnósticos, terapias y vacunas innovadores. Con este fin, el NIAID ha lanzado seis nuevos Centros de Investigación Cooperativa de ITS que trabajarán para desarrollar vacunas contra la sífilis, la gonorrea y la clamidia.

Este contenido es de la Agencia Einstein


Ana Gomez

Ana Gómez. Nací en Asturias pero llevo varios años afincada en Madrid. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los sucesos económicos, financieros y políticos. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir los sucesos de interés general, tanto económicos como políticos y sociales. Editora experta y colaborara destacada en distintos noticieros online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029 Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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