¿Estamos realmente libres de polio?





A principios del siglo XX, el polio, también llamada polio, era una de las enfermedades más temidas en los países industrializados, paralizando a cientos de miles de niños cada año. Poco después de la introducción de vacunas efectivas en las décadas de 1950 y 1960, el problema fue controlado y prácticamente eliminado como un desafío para la salud pública.

Mientras tanto, en los países en desarrollo, no fue hasta la década de 1970 que la enfermedad fue reconocida como una gran amenaza. En 1988, se lanzó la Iniciativa Global de Erradicación de la Polio en la 41a Asamblea Mundial de la Salud, encabezada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary International, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). , El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y los gobiernos nacionales, así como el apoyo de socios clave como la Fundación Bill y Melinda Gates. En ese momento, se informaron aproximadamente 350,000 casos anuales de la enfermedad (casi 1,000 casos por día) en 125 países.

Desde entonces, el número de casos ha disminuido en más del 99%, gracias a la acción de millones de voluntarios y la inversión de más de $ 17 mil millones. En 2018, solo se notificaron 33 casos de la enfermedad en dos países: Afganistán y Pakistán. En Brasil, el último caso de polio ocurrió en 1989, en la ciudad de Sousa, Paraíba. La vacunación está detrás de este éxito.

Un virus en las sombras

La poliomielitis es una enfermedad contagiosa causada por un virus, que generalmente se contrae por la ingestión de agua o alimentos contaminados con heces de pacientes o portadores del virus, o transmitida de persona a persona por gotitas durante el habla, la tos. o estornudar En 90 a 95% de los casos, la infección por virus no produce síntomas. Aproximadamente el 5% de los infectados tienen manifestaciones inespecíficas como fiebre, malestar general, dolor de cabeza, dolor de garganta y cuerpo, tos, secreción nasal, vómitos, dolor abdominal o diarrea.

Una de cada 200 infecciones conduce a parálisis irreversible, generalmente en las piernas. Entre los afectados, 5% a 10% mueren cuando hay parálisis muscular respiratoria. Aunque ocurre con mayor frecuencia en niños menores de 5 años, con sus defensas aún en desarrollo, por lo tanto, la enfermedad también se conoce como parálisis infantil, la polio puede afectar a adultos que no han sido inmunizados.





Hay tres serotipos de poliovirus, el agente responsable de la polio: 1, 2 y 3. Los dos últimos han sido declarados erradicados, pero aún tenemos que enfrentarnos al serotipo 1. Vale la pena recordar que la viruela es la única enfermedad infecciosa que se ha erradicado. la polio podría ser la segunda.

Sin embargo, hasta que eliminemos el virus por completo, el riesgo permanece. Una persona infectada con el virus, no necesariamente enferma, puede viajar a Brasil, infectar a una persona susceptible y desencadenar nuevos casos. Por eso necesitamos mantener campañas de vacunación.

¿Quién debe vacunarse?

No existe un tratamiento específico o cura para la polio. Pero hay prevención, a través de una vacuna provista gratuitamente por el Sistema Único de Salud (SUS). Todos los niños menores de 5 años deben vacunarse de acuerdo con el programa de vacunación de rutina y la campaña nacional anual.

Desde 2016, el programa de vacunación contra la polio ha sido de tres dosis de la vacuna inyectable inactivada por virus a los 2, 4 y 6 meses de edad, y dos dosis de refuerzo de la vacuna oral atenuada (gota) , entre 15 y 18 meses y entre 4 y 5 años.

No debe tomar la vacuna inyectable solo si ha tenido una reacción alérgica grave a la dosis anterior o cualquiera de sus ingredientes. En cuanto a la vacuna oral, niños con antecedentes de parálisis flácida relacionada con la vacuna, niños en contacto hospitalario o domiciliario con una persona inmunodeprimida, niños con hipersensibilidad conocida a cualquier componente de la vacuna, niños inmunodeprimidos o en unidades de cuidados intensivos ( UCI).

Sin embargo, la vacunación contra la polio en Brasil es un momento preocupante. El objetivo de cobertura de vacunación recomendado por la OMS es del 95%. Pero, según datos del Ministerio de Salud, el país no ha alcanzado el 90% desde 2016. En 2019, la cobertura es aproximadamente del 51% (entre enero y octubre).

Varios factores contribuyen a esto, como la falsa percepción de que la enfermedad ya no existe, la falta de conocimiento, el temor de que las vacunas abrumen al sistema inmunitario, las noticias falsas y la falta de tiempo de los padres para llevar a los niños a las instalaciones de salud.

¡Necesitamos estar atentos! Brasil perdió su certificado de erradicación del sarampión tres años después de recibirlo, debido a la escasa cobertura de vacunación y al hecho de que ya no puede controlar la transmisión del virus. No es de extrañar que estemos experimentando un brote de esta enfermedad.

Lo mismo puede suceder con la polio. Las vacunas son seguras e importantes. Debemos protegernos y defender a nuestros hijos. Después de todo, todavía no estamos totalmente libres de este mal.

* El Dr. Leonardo Weissmann es médico especialista en enfermedades infecciosas en el Instituto de Enfermedades Infecciosas Emílio Ribas, en São Paulo, y consultor de la Sociedad Brasileña de Enfermedades Infecciosas.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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