Estados Unidos que terminaron la libertad condicional están regresando





Después de ser condenado por tres asaltos en la década de 1990, Zenas Barnes aceptó un acuerdo propuesto por la fiscalía que horrorizó incluso a los abogados veteranos por su severidad: una sentencia de prisión de 150 años.





Barnes, que tenía 21 años en ese momento, dijo que cuando aceptó el acuerdo, no sabía que solo unos meses antes, la legislatura de Virginia había abolido el tipo de libertad condicional más común. Gracias a eso, había muchas posibilidades de que muriera en prisión.

Veinticinco años después, la legislatura estatal, nuevamente dominada por los demócratas, se prepara para ampliar las posibilidades de libertad condicional por primera vez en una generación.

La medida podría dar a Barnes y a miles de otros reclusos condenados por crímenes violentos la oportunidad de obtener la libertad condicional, con lo que pueden ser liberados antes de que finalicen sus sentencias.

Cuando están en libertad condicional, a los delincuentes generalmente se les permite cumplir el resto de su condena fuera de la prisión, con la condición de que se reporten regularmente a un oficial de libertad condicional, estén empleados, reciban asesoramiento psicológico y pasen pruebas de drogas y alcohol. Si no obedecen las reglas, en muchos casos regresan a prisión.

Hace décadas, en una era de crímenes violentos en aumento, cuando se imponían castigos progresivamente más duros, estos estados, como Virginia, prácticamente eliminaron la libertad condicional que fue evaluada caso por caso y otorgada por los consejos designados para ese propósito.

«Pensamos que estábamos luchando contra el crimen, pero no tuvo ningún efecto», dijo David Marsden, un legislador estatal demócrata de Virginia que previamente presentó proyectos de ley para restaurar la libertad condicional pero fue bloqueado por las mayorías republicanas.





“Más recientemente, sin embargo, dejamos de tratar de enseñar lecciones y comenzamos a tratar de resolver problemas. Hoy es más probable que la gente crea que merece una segunda oportunidad «.

Después de ver el aumento de la población carcelaria del país en un 500% desde la década de 1980, los legisladores han estado buscando activamente reducirlo, como parte de un creciente consenso de que el sistema de justicia penal arresta a demasiados estadounidenses.

En los últimos años, Louisiana, por ejemplo, el estado con la tasa nacional más alta de detenidos, ha reducido su población carcelaria a un nivel sin precedentes desde la década de 1990.

El año pasado, el estado de Nueva York aprobó una ley que pone fin a la fianza en especie para la mayoría de los acusados ​​de delitos o delitos no violentos. La iniciativa tiene como objetivo evitar que las personas sean detenidas por períodos más largos simplemente porque no tienen medios para pagar la fianza.

A nivel federal, el presidente Donald Trump promulgó una ley en diciembre de 2018 que acortó las penas de prisión de algunos reclusos condenados por delitos bajo la ley federal.

Aún así, los analistas dicen que los intentos recientes de recuperar la libertad condicional en California, Pensilvania y otros estados han sido rechazados en medio de la presión política por temor a que las personas liberadas bajo libertad condicional puedan cometer delitos violentos graves.

Incluso después de que los legisladores de Virginia abolieron muchas formas de libertad condicional en la década de 1990, algunos tipos continuaron existiendo, incluida la posibilidad de libertad condicional para los reclusos mayores de 61 años o que fueron detenidos antes del 1 de enero de 1995.

Pero para los reclusos recién encarcelados, el tipo de libertad condicional aplicada a la mayoría de los detenidos que fueron liberados en el pasado ha dejado de existir.

Además de la libertad condicional, Virginia mantuvo un sistema de suspensión de sentencias para los delincuentes condenados por delitos menores y que son monitoreados regularmente por las autoridades. El estado también permite que los prisioneros sean liberados por buen comportamiento antes de que finalicen sus sentencias, pero deben haber cumplido al menos el 85% de la sentencia a la que fueron sentenciados.

En el estado, donde los demócratas obtuvieron la mayoría en ambas cámaras de la legislatura en noviembre y cuyo gobernador, Ralph Northam, también es demócrata, el tema de extender la libertad condicional sigue siendo políticamente arriesgado.

Este mes, los demócratas presentaron un proyecto de ley que habría restaurado la posibilidad de libertad condicional para casi 17,000 reclusos, más de la mitad de la población carcelaria del estado. En cambio, se han centrado en esfuerzos más modestos para devolver la libertad condicional a los reclusos mayores.

«La opinión predominante entre los políticos es que ya hemos alcanzado el límite, porque no quieren liberar a los violadores violentos», dice Marc Mauer, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Sentencing Project, que defiende sentencias más cortas y otras modificaciones. en las políticas del sistema de justicia penal.

Según datos federales, no hay una diferencia significativa en las tasas de delitos violentos entre los estados que permiten la libertad condicional y los que no.

Pero Mauer dice que muchas personas asocian a los delincuentes en libertad condicional con reincidencia y violencia, y sus delitos a menudo atraen una considerable atención pública.

Los legisladores republicanos advierten que restaurar la libertad condicional hará que Virginia sea más peligrosa. El estado tiene la cuarta tasa nacional más baja de delitos violentos.

Las dos cámaras legislativas de Virginia ya aprobaron una ley que aumentará las posibilidades de que cientos de reclusos obtengan libertad condicional porque fueron condenados por jurados a quienes los tribunales no les dijeron que los acusados ​​ya no tenían derecho a libertad condicional después de que se abolió la práctica en 1995 .

El gobernador Northam dice que apoyará la ley.

Otras leyes que se espera sean aprobadas incluyen una medida que tiene como objetivo restaurar la posibilidad de libertad condicional para miles de detenidos que ya han cumplido 20 años o más de sus condenas. Otra legislación daría esa posibilidad a los detenidos mayores de 50 años, un grupo que puede llegar a miles. El gobernador aún no ha dicho si está a favor de estas reglas.

Durante más de un cuarto de siglo en prisión, Zenas Barnes dijo que vio a detenidos condenados por asesinato llegando y saliendo, cumpliendo sentencias más cortas de lo que eran comunes en la década de 1990, en el apogeo de la era de la intolerancia al crimen.

Dentro de la prisión estatal Sussex II, a una hora al sur de Richmond, Virginia, Barnes, de 46 años, vestía el uniforme azul de la prisión. Los guardias no se quitaron las esposas. Su barba gris estaba bien recortada y su cabeza había sido afeitada recientemente.

«Reconocí mi culpa desde el principio», dijo, hablando de los robos que cometió en el último, la policía le disparó ocho veces. Pasó casi un mes en el hospital recuperándose. “Solo estoy pidiendo un poco de piedad. No merezco una sentencia de 150 años, pero eso ha quedado atrás. Estoy rehabilitado Hice una revisión total de mi pensamiento «.

En 1995, cuando Barnes tenía 20 años, él y un amigo pretendieron haber escondido armas y robaron tres restaurantes de comida rápida en Norfolk, Virginia, en el transcurso de unas pocas semanas.

Barnes dijo que el defensor público le dijo que enfrentaba 600 años de prisión, pero que si llegaba a un acuerdo con la fiscalía que aceptaba 150 años, podría ser puesto en libertad condicional en solo cinco.

«Yo era demasiado inexperto», dijo Barnes. Su compañero en los robos ya había sido condenado y sentenciado a más de 40 años de prisión.

David Hargett, un abogado que luego representaría a Barnes en una apelación contra la sentencia, dijo que aceptar una sentencia de 150 años en un caso que no implicaba la posibilidad de la pena de muerte era «desaconsejable, sin sentido y contrario a cualquier lógica». concebible «.

El abogado original de Barnes, que era su defensor público, Duncan St. Clair, no respondió a una carta o varios mensajes telefónicos que se dejaron en su oficina.

En 2001, durante una audiencia para discutir la posibilidad de que se revocara la sentencia, St. Clair negó haber engañado a Barnes. «Fue el mejor trato que obtuve», le dijo al juez. “No fue un buen trato. No fue un día feliz, pero fue lo mejor que pude hacer «.

Los registros muestran que la licencia de St. Clair para actuar como abogado fue revocada en 2015 por el Colegio de Abogados de Virginia por errores de conducta que incluían mentir a sus clientes.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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