¬ŅEst√° terminando la pandemia de coronavirus en India?





Durante la mayor parte de los √ļltimos 11 meses, la Dra. Sushila Kataria ha trabajado 15 horas al d√≠a, siete d√≠as a la semana, atendiendo a una marea creciente de pacientes de Covid-19 en el Hospital Medanta, una importante instituci√≥n privada en las afueras de Nueva Delhi.





Desde los primeros casos en el hospital, turistas italianos que se enfermaron en marzo, Medanta ha tratado a más de 11.000 pacientes de Covid en sus pabellones, unidades de cuidados intensivos, instalaciones de cuarentena en hoteles y programas de atención domiciliaria. La carga de Covid alcanzó su punto máximo en noviembre, con alrededor de 450 pacientes hospitalizados y otros 50 a 100 en lista de espera.

¬ęFue totalmente abrumador¬Ľ, dijo el Dr. Kataria, especialista en enfermedades infecciosas que dirige el servicio en Medanta. ¬ęNoviembre fue el peor. Solo pudimos recibir tantos pacientes como pudi√©ramos prescindir. Est√°bamos tratando con pacientes muy, muy enfermos en la consulta externa, ya que no hab√≠a espacio en la UCI¬Ľ.

Pero los m√©dicos en el √°rea de Nueva Delhi que tratan a Covid ahora est√°n experimentando un alivio inesperado. El n√ļmero diario de nuevas infecciones en la capital se ha reducido dr√°sticamente en las √ļltimas semanas. Medanta tiene solo 25 pacientes de Covid en la actualidad, y otros hospitales de la ciudad tambi√©n informan que hay muchas camas vac√≠as en las salas de Covid.

¬ęPara nuestro alivio y sorpresa, la cantidad de casos comenz√≥ a disminuir dr√°sticamente¬Ľ, dijo el Dr. Kataria.

La tendencia va m√°s all√° de la capital. A nivel nacional, las nuevas infecciones confirmadas por coronavirus en India cayeron precipitadamente, de casi 100.000 nuevas infecciones por d√≠a a mediados de septiembre a un promedio de 13.000 a 14.000 por d√≠a la semana pasada. Al mismo tiempo, la investigaci√≥n en salud indica que puede haber habido una exposici√≥n p√ļblica al virus mucho mayor de lo que se percib√≠a anteriormente.

En un momento en que muchos otros pa√≠ses est√°n luchando contra la segunda y tercera oleadas y alarmantes nuevas variantes del coronavirus, la ca√≠da de las infecciones trae una perspectiva fascinante: ¬Ņla pandemia ha comenzado a extinguirse en India?





Algunos m√©dicos e investigadores est√°n comenzando a especular que las ciudades indias populosas pueden estar acerc√°ndose a las primeras etapas de la ¬ęinmunidad colectiva¬Ľ natural, incluso antes de que una vacuna est√© ampliamente disponible, causando que la propagaci√≥n del pat√≥geno desaparezca repentinamente.

¬ęLo que parece que hemos hecho es dejar que el virus siga su camino¬Ľ, dijo el vir√≥logo T. Jacon John, profesor jubilado del Christian College of Medicine en Vellore, en el estado sure√Īo de Tamil Nadu. ¬ęAl no aplanar la curva al principio, India ha superado la barrera de la inmunidad colectiva y la epidemia parece estar retrocediendo de forma natural¬Ľ.

Esto, a su vez, alimenta un optimismo cauteloso de que India est√° emergiendo de la sombra de la pandemia, lo que le permite reparar una econom√≠a golpeada por un bloqueo r√≠gido, las restricciones posteriores y el miedo p√ļblico.

¬ęTengo la esperanza de que lo peor haya pasado¬Ľ, dijo el Dr. Randeep Guleria, director del Instituto Indio de Ciencias M√©dicas y miembro del grupo de trabajo Covid-19 del gobierno indio. ¬ęEn ciertas √°reas, como las grandes ciudades, es posible que hayamos estado cerca de lograr un buen nivel de inmunidad, si no de manada, cerca de √©l¬Ľ.

El Banco de la Reserva de la India, normalmente contenido, fue incluso m√°s efervescente en un bolet√≠n reciente, elogiando la ¬ęprobabilidad creciente¬Ľ de una recuperaci√≥n econ√≥mica m√°s fuerte de lo esperado a medida que la amenaza de la enfermedad retrocede.

¬ęIndia ‘lo duplic√≥ como Beckham'¬Ľ, dijo el banco central sobre la curva pand√©mica del pa√≠s. ¬ęExcepto por la aparici√≥n de una segunda ola, lo peor ha quedado atr√°s. La recuperaci√≥n se est√° fortaleciendo y pronto el invierno de nuestro descontento se convertir√° en un verano glorioso¬Ľ.

‘Nadie est√° contando’

Despu√©s de que India detectara sus primeros cientos de infecciones por coronavirus en marzo del a√Īo pasado, el primer ministro Narendra Modi impuso un bloqueo draconiano en todo el pa√≠s, con la esperanza de romper la cadena de transmisi√≥n viral y contener el pat√≥geno.

Con el transporte p√ļblico suspendido durante meses y los consumidores limitados a comprar alimentos, medicamentos y productos de limpieza, la econom√≠a de la India se contrajo un 24% anual en el trimestre de abril a junio.

Pero el cierre no logr√≥ detener la propagaci√≥n del virus en un pa√≠s donde millones de personas viven en grupos, compartiendo ba√Īos y grifos comunitarios, en barrios marginales superpoblados. Desde las ciudades, el pat√≥geno aparentemente fue llevado al interior, ya que los trabajadores migrantes despedidos regresaron a sus aldeas.

En total, India reportó más de 10,7 millones de infecciones confirmadas por coronavirus, la segunda cuenta más alta del mundo, después de Estados Unidos. Pero los expertos en salud están de acuerdo en que el total real fue mucho mayor, y la mayoría de las infecciones no se reconocieron ni registraron.

¬ęLos casos reportados no reflejan ni remotamente los casos reales, solo reflejan a las personas que fueron evaluadas¬Ľ, dijo Vikram Patel, profesor de salud global en la Escuela de Medicina de Harvard. ¬ęPor razones que no conocemos del todo, el virus se propag√≥ como la p√≥lvora en India, m√°s que en cualquier otro pa√≠s¬Ľ.

En ciudades como Delhi, Mumbai y Puna, los estudios de seroprevalencia, que miden los anticuerpos que sugieren una exposición previa al virus, han indicado que más de la mitad de los residentes han estado expuestos al virus. Uno de estos estudios en el estado de Karnataka estimó que había 31 millones de infecciones allí a mediados de agosto, incluido el 44% de la población rural y el 54% de la población urbana.

Pero muchas personas con anticuerpos no recuerdan que estaban enfermas. ¬ęSe estima que entre el 30% y el 40% de las personas pueden haber tenido infecciones leves o asintom√°ticas y no se han examinado¬Ľ, dijo el Dr. Guleria. ¬ęMuchos de los que desarrollaron s√≠ntomas moderados pueden haber tenido Covid-19 sin darse cuenta¬Ľ.

India ha informado de m√°s de 154.000 muertes por Covid-19. Pero, al igual que el recuento real de infecciones, nunca se conocer√° el n√ļmero real de muertes, ya que la mayor√≠a de los indios a√ļn mueren en sus hogares, sin que se determine formalmente la causa de la muerte. ¬ęNunca sabremos cu√°ntas personas murieron, nadie est√° contando¬Ľ, dijo el Dr. John.

Incluso teniendo esto en cuenta, algunos investigadores dicen que la tasa de muerte por Covid en India probablemente no fue tan alta como en otras regiones.

Una raz√≥n de esto podr√≠a ser la relativa juventud de la poblaci√≥n india. Solo el 6,5% de ellos tiene m√°s de 65 a√Īos, frente al 20% en Europa.

Algunos expertos tambi√©n se√Īalan factores ambientales que afectan el sistema inmunol√≥gico, aunque los cient√≠ficos enfatizan que esta hip√≥tesis necesita m√°s estudio. ¬ęEstamos teniendo una enfermedad mucho menos grave que el resto del mundo y muchas m√°s infecciones asintom√°ticas¬Ľ, dijo el microbi√≥logo Gagandeep Kang, quien particip√≥ en la producci√≥n de la vacuna contra el coronavirus en el pa√≠s. ¬ęParte de la raz√≥n puede ser la exposici√≥n previa a muchos otros pat√≥genos¬Ľ.

¬ęVivimos en un entorno donde estamos expuestos a todo tipo de pat√≥genos todo el tiempo y aprendemos a no reaccionar demasiado¬Ľ, agreg√≥.

India realiza muy poca secuenciación viral, lo que permitiría a los científicos monitorear la variante particular de la enfermedad que prevalece en el país, algo que el gobierno ahora está tratando de corregir. Pero el economista de salud con sede en Kerala, Rijo John, sugiere que hasta ahora India ha tenido una cepa mucho menos virulenta que en otros lugares.

¬ęEn general, se acepta que tenemos una forma muy leve del virus en India¬Ľ, dijo. ¬ęPero es dif√≠cil predecir el futuro¬Ľ.

El n√ļmero diario de nuevos casos reportados es ciertamente menor que el verdadero total de nuevas infecciones, especialmente en las √°reas rurales, donde la infraestructura de pruebas es m√°s d√©bil, pero los expertos dicen que no hay duda de que la pandemia est√° en fuerte declive en India.

¬ęParece que el virus se ha extendido mucho por todo el pa√≠s¬Ľ, dijo el Dr. Kang. ¬ęQuiz√°s la raz√≥n por la que los n√ļmeros est√°n cayendo es que la mayor√≠a de las personas ya se han infectado y la infecci√≥n les brinda al menos un 80% de protecci√≥n durante meses¬Ľ.

‘Espacio para aumentar casos’

Con la ansiedad p√ļblica por la enfermedad que ahora est√° disminuyendo, la econom√≠a india se est√° recuperando y, seg√ļn la estimaci√≥n de HSBC, la econom√≠a se encuentra en el 94% de los niveles prepand√©micos. Pero la recuperaci√≥n sigue siendo desigual, con la demanda de bienes volviendo a los niveles anteriores a la pandemia, pero la demanda de servicios sigue cayendo en un 30%.

La vida tambi√©n permanece gravemente perturbada de otras formas. La mayor√≠a de los 270 millones de escolares del pa√≠s no han ido a la escuela desde marzo, aunque algunos estados han permitido que regrese un n√ļmero limitado de estudiantes mayores. Los profesionales de cuello blanco han estado trabajando principalmente desde casa durante 11 meses, mientras que muchos ancianos apenas han salido de casa, debido a la posibilidad de que sigan siendo susceptibles a la infecci√≥n.

Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Din√°mica, Econom√≠a y Pol√≠ticas de Enfermedades, advierte que las nuevas medidas hacia la normalidad, como la reapertura de escuelas y lugares de trabajo, pueden ir acompa√Īadas de un aumento adicional de casos, ya que las personas sin inmunidad estar√°n expuestas a virus.

¬ęMucho de eso qued√≥ atr√°s, pero eso no significa que haya terminado para siempre¬Ľ, dijo. ¬ęTenemos una situaci√≥n artificial en la que logramos un equilibrio, pero si volvemos a la vida normal todav√≠a habr√° mucho espacio para el aumento de casos¬Ľ.

India lanz√≥ una ambiciosa campa√Īa de vacunaci√≥n, destinada a inocular a 300 millones de personas para fines de agosto, incluidos los trabajadores de la salud y los ancianos. Pero con solo 3 millones vacunados desde que comenz√≥ la campa√Īa hace dos semanas, es probable que alcanzar ese objetivo sea un proceso lento y prolongado.

Mientras tanto, es probable que se produzcan brotes localizados del coronavirus, como lo que est√° sucediendo en Kerala, el estado sure√Īo que alguna vez fue elogiado por su exitoso control del virus. ¬ęSi observa los sitios que obtuvieron buenos resultados en el control inicial, son los que tienen un alto nivel de infecci√≥n en la actualidad¬Ľ, dijo el Dr. Kang. ¬ęY si hay una variante que escapa a las reacciones inmunes, todos estar√°n en el juego nuevamente¬Ľ.

En el Hospital Medanta en Delhi, la Dra. Kataria dice que la presi√≥n constante del a√Īo pasado, junto con el aislamiento f√≠sico de su esposo y sus dos hijos adolescentes, para mantenerlos a salvo, tuvo un precio. ¬ęMe dije a m√≠ misma: ‘Hice todo lo que pude'¬Ľ, dijo. ¬ęNo podemos pensar que somos dioses. Despu√©s de todo, somos humanos¬Ľ.

Aunque se muestra cautelosamente optimista de que lo peor ha pasado, advierte contra la complacencia, dado el potencial de nuevos brotes de casos, especialmente si una variante m√°s virulenta se extiende por todo el pa√≠s. ¬ęSi la situaci√≥n contin√ļa as√≠ durante un mes, podemos decir que hemos logrado cifras bajas sostenidas debido a la inmunidad y la vacunaci√≥n¬Ľ, dijo. ¬ęPero tenemos que cruzar los dedos. Estos buenos tiempos pueden no durar para siempre¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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