Es una fiesta de pi√Īones: los beneficios y la rica historia de este alimento





Hay cientos y cientos de a√Īos en los que pi√Ī√≥n, esta semilla leg√≠timamente brasile√Īa, se convirti√≥ en una de las mejores empresas en la estaci√≥n m√°s fr√≠a del a√Īo. Apreciado en el sur y sureste del pa√≠s, cuenta con una mezcla de ingredientes que, adem√°s de calentar el est√≥mago, aportan muchos beneficios a nuestro cuerpo. Proporciona energ√≠a en forma de carbohidratos, fibra, minerales y los famosos compuestos fen√≥licos que defienden nuestras c√©lulas. La fama tambi√©n llega a la cocina: la comida cae bien sola o en platos dulces y salados.

Pero proviene de la √©poca precolombina, la forma m√°s tradicional de probarlo. Para las bandas del sur, se ha ganado el apodo de sapecada: el pi√Ī√≥n se tuesta en medio de las brasas de las vides, es decir, las ramas secas de su √°rbol original, la Araucaria. Los pueblos ind√≠genas que incluso ayudaron a propagar la especie, como caingangues y choclengues, y m√°s tarde, los conductores que llegaron y pasaron por Brasil en los viejos tiempos fueron grandes admiradores de esta preparaci√≥n de sabor peculiar.

La hoguera y la receta generalmente re√ļnen a familiares y amigos hasta el d√≠a de hoy. Caf√©, vino y un buen guitarrista tambi√©n est√°n presentes, variando el acompa√Īamiento seg√ļn el lugar. Paran√°, Santa Catarina y Rio Grande do Sul son los mayores fan√°ticos de la sapecada y albergan a casi toda la poblaci√≥n del pino que lleva el nombre de Araucaria augustifolia, aunque los estados del sudeste, como S√£o Paulo y Minas Gerais, tienen una peque√Īa concentraci√≥n.

Seg√ļn el ingeniero agr√≥nomo Fl√°vio Zanette, profesor de la Universidad Federal de Paran√° (UFPR), hay informes que indican la presencia de estos √°rboles en un rango que incluye desde Bah√≠a hasta el sur del pa√≠s. "La especie puede considerarse un f√≥sil vivo, ya que ha existido durante millones de a√Īos y ha soportado incluso la edad de hielo", dice. Sobrevivi√≥ tanto tiempo … Simplemente no cont√≥ con la b√ļsqueda desenfrenada de su madera de alta calidad que la puso al borde de la extinci√≥n.

Los datos de los bosques de Embrapa en Paraná indican que los bosques de araucaria cubrían cerca de 185,000 kilómetros cuadrados antes de la colonización. Hoy solo queda el 2% de estos bosques. Es sorprendente, pero afortunadamente, ya existe un movimiento de protección, defendido por investigadores y ambientalistas.





"La amenaza de desaparici√≥n ha provocado algunas acciones, incluida la prohibici√≥n de cortar", contextualiza Zanette. Menos mal. Despu√©s de todo, qui√©n sabe la riqueza de este √°rbol querr√° siempre la araucaria y sus pi√Īones.

Con el objetivo de cuidar la especie, Embrapa Forests, en asociación con agencias estatales y universidades del sur, está detrás del proyecto "Caminos con araucarias". Ofrece incentivos financieros para la plantación de estos pinos en las fronteras de la propiedad rural.

Adem√°s de embellecer los caminos con las hileras de √°rboles, colabora con la fauna y, por supuesto, aumenta el cultivo del nutritivo pi√Ī√≥n. A fines del a√Īo pasado, m√°s de 20,000 nuevos √°rboles de Araucaria se contabilizaron en 70 propiedades en Santa Catarina y Paran√°.

Otra iniciativa de promoción se llama Biodiversidad para la Alimentación y la Nutrición (BFN). "Entre 2012 y 2018, reunimos a instituciones internacionales, gobiernos y académicos para promover el uso sostenible y aumentar el consumo de alimentos nativos", resume la nutricionista Fernanda Camboim Rockett, de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS) y miembro de BFN.

Entre otras estrategias predicadas, existe el incentivo para rotar los ingredientes para evitar la monoton√≠a en el men√ļ y aprovechar el cultivo de especies. Es una inspiraci√≥n para hacer como los impulsores de los siglos pasados, quienes intercambiaron nueces europeas por pi√Īones y ayudaron a esparcir la semilla. As√≠ nacieron recetas como la carne al estilo de Bocaina.

Contigo la Araucaria

El pi√Ī√≥n proviene de este √°rbol t√≠pico del sur de Brasil. La pi√Īa es el verdadero fruto de la araucaria. Redondo como una pelota, supera las 3 libras y generalmente contiene 100 semillas, que son los pi√Īones. "Pero ya hemos desarrollado 240 variedades", dice el profesor de la UFPR, Fl√°vio Zanette. Debido a que transportan el embri√≥n de la especie, est√°n llenos de nutrientes.

La copa: A medida que el pino crece, las ramas se centran en la parte superior en forma de ara√Īa.

La altura: El árbol alcanza de 20 a 25 metros, pero puede alcanzar hasta 50, dependiendo del clima y la región.

La fruta: Las bellotas llamadas pi√Īa son las frutas verdaderas y contienen las semillas, o pi√Īones.

La region: Araucaria prefiere las zonas de monta√Īa con altitudes superiores a 500 metros para reproducirse.

Los beneficios y nutrientes de los pi√Īones

Para aquellos que tienen dedos de los pies con pi√Īones por miedo a ser cal√≥ricos, Fernanda les asegura: la comida ofrece menos calor√≠as que las nueces gringas, las casta√Īas y las almendras. Y no piense que el carbohidrato que contiene solo reserva energ√≠a para el cuerpo.

La cient√≠fica de alimentos y qu√≠mica de Embrapa, Cristiane Helm, es otra entusiasta y estudiante de la semilla que siempre la sorprende. "Uno de los aspectos m√°s destacados del pi√Ī√≥n es el almid√≥n resistente", informa. Es un carbohidrato especial que puede ralentizar la digesti√≥n y as√≠ frenar el hambre.

"Cuando se hierve con agua, sus gr√°nulos se llenan de l√≠quido y forman una especie de gel, que garantiza la suavidad de los alimentos y aumenta la saciedad", dice Cristiane. A diferencia del tipo simple, digerido en 20 minutos, el almid√≥n resistente puede tardar hasta dos horas en procesarse y a√ļn se fermenta en el intestino, de manera que equilibra la composici√≥n de la microbiota y, al romperse, le da esa fuerza contra el estre√Īimiento.

A esta peculiaridad se agrega una mezcla de fibras solubles e insolubles, que mejora sus efectos sobre el sistema digestivo. Es gracias a esta f√≥rmula, por cierto, que el pi√Ī√≥n tambi√©n ha aparecido en la investigaci√≥n como un aliado en el control de la glucosa en sangre, ayudando a prevenir la diabetes o facilitar la vida de quienes viven con ella.

Aunque el contenido de prote√≠nas de los pi√Īones no es exorbitante, Cristiane enfatiza su calidad: "Re√ļne prote√≠nas de alto valor biol√≥gico y poco encontradas en las fuentes vegetales". La semilla todav√≠a tiene una pizca de grasa, principalmente omega-9, que aporta tantos laureles al aceite de oliva.

La gama de sales minerales en los alimentos es otra buena raz√≥n para mirar m√°s de cerca el mercado. La qu√≠mica Bianca Schveitzer, de la Compa√Ī√≠a de Investigaci√≥n de Extensi√≥n Agr√≠cola y Rural de Santa Catarina (Epagri), destaca los niveles de hierro, f√≥sforo, calcio, entre otros.

El científico profundizó la estructura de la semilla y trabajó con una harina hecha de comida. "Ahora tenemos que evaluar su biodisponibilidad", dice. Es decir, el siguiente paso es saber cómo el cuerpo aprovecha los nutrientes allí.

Cristiane se√Īala un fen√≥meno curioso y bienvenido cuando el pi√Ī√≥n va a la sart√©n. "Durante la cocci√≥n, algunos minerales y otras sustancias beneficiosas migran de la c√°scara a la semilla", dice.

Aunque se considera casi un obst√°culo, ya que no siempre es f√°cil de extraer, la c√°scara brillante y resistente que cubre la pulpa rezuma nutrientes. "Es por eso que ya hay proyectos para aprovechar la c√°scara en la industria alimentaria", dice Cristiane.

La pr√≥xima vez que cocine el pi√Ī√≥n, observe el color de la pulpa. Ya no es blanco y marr√≥n por su corteza nutritiva. "El tono denuncia la presencia de compuestos fen√≥licos que se incorporaron durante el proceso de cocci√≥n", dice Cristiane.

Con acci√≥n antioxidante, estas sustancias se encuentran entre los principales guardianes de nuestro cuerpo en el mundo de la nutrici√≥n. Protegen las c√©lulas, las arterias e incluso el ADN del da√Īo de los radicales libres, mol√©culas inestables que emergen naturalmente y, en exceso, causan estragos.

Para evitar el desperdicio, la punta no debe dispensar ni siquiera el l√≠quido restante en la sart√©n. "Se puede utilizar para la preparaci√≥n de caldo e incluso arroz", ense√Īa el experto de Embrapa. De hecho, el pi√Ī√≥n viene en todo lo que es receta: solo use la creatividad.

El galardonado chef de Paran√°, Manu Buffara, del restaurante Manu en Curitiba, incluso prepara brigadeiro con la semilla. "Es un ingrediente muy vers√°til, entra en risottos, sopas, farofas y pa√ßocas tradicionales", enumera. Tambi√©n vuelve a sus or√≠genes y se deleita con los pi√Īones al rojo vivo. "Nuestra familia siempre se reun√≠a alrededor de la hoguera, all√≠ en Maringa", dice. Manu se une al coro de rescate de comida regional y su incorporaci√≥n a la cocina contempor√°nea. "Tenemos que alentar la agricultura local, que ayuda a preservar el medio ambiente", dice.

Que contienen 100 gramos de pi√Īones cocidos

Energía: eso es 160 calorías en una porción. Menos que las semillas oleaginosas.

Carbohidratos: La comida trae un almidón especial y fresco al intestino.

Fibras: entre soluble e insoluble, son m√°s de 5 gramos en 100 gramos.

Potasio: La semilla ofrece más de 500 miligramos de la sustancia, buena para la presión.

Otros minerales: pi√Ī√≥n est√° garantizado calcio, hierro, manganeso, f√≥sforo …

Antioxidantes: La semilla de araucaria entrega compuestos fenólicos. El cuerpo gracias.

Pi√Ī√≥n todo el a√Īo?

La investigadora Bianca Schveitzer tambi√©n defiende la creaci√≥n de nuevos productos para consolidar y estimular la cadena de producci√≥n, al tiempo que garantiza la conservaci√≥n de los bosques de araucaria. Y una de las formas m√°s prometedoras para aprovechar el potencial de los pi√Īones sin da√Īar el medio ambiente es creando una harina, un ingrediente que se pueda usar en un pu√Īado de recetas.

Las ventajas no son pocas, como lo demuestra una asociaci√≥n entre Embrapa Florestas y UFPR dise√Īada para probar una harina obtenida de semillas de araucaria e incorporada en una premezcla de pastel. En comparaci√≥n con la preparaci√≥n hecha con harina de arroz, gana textura y sabor y destruye el contenido de nutrientes, especialmente la fibra.

Debido a que no contiene gluten, es una opci√≥n genuinamente brasile√Īa para cel√≠acos. "La harina de pi√Īones se puede destinar a personas con esta enfermedad, que causa molestias debido a la atrofia de la mucosa intestinal", dice M√īnica Ikeda, ingeniera de alimentos de la UFPR.

Usar harina tambi√©n es una forma de mantener siempre el pi√Ī√≥n a mano, ya que su cosecha es estacional. Aunque hay √°rboles de araucaria que dan fruto en febrero y septiembre, la cosecha se concentra en oto√Īo e invierno. En este momento, es una presencia prominente en la fiesta de San Juan y las celebraciones tradicionales de Lages, Santa Catarina, Sao Francisco de Paula, Rio Grande do Sul y la ciudad de Pinhao, Paran√°.

Cuando maduran, las pi√Īas caen del √°rbol y se estrellan contra el suelo donde se recogen. Pero hay quienes se aventuran a subir los troncos altos y cosechar directamente en el dosel. Es un trabajo para los sazonados, que incluso tienen que respetar la madurez de la fruta. Si las pi√Īas se levantan temprano, puede haber da√Īos en la propagaci√≥n de la especie. Aunque aves como el arrendajo azul act√ļan en la replantaci√≥n de pinos del sur, debemos hacer nuestra parte. Por lo tanto, las generaciones futuras tambi√©n tendr√°n mucho que celebrar.

Del mercado a tu mesa

La nutricionista Renata Guirau de Oba Hortifruti ense√Īa algunos trucos

Al comprar: La corteza debe tener un color vibrante, marrón en los extremos y más amarillento en el centro. No puede ceder ante la presión de los dedos.

Al guardar: Puede dejarlo en el cajón del refrigerador, en una bolsa, a una temperatura entre 2 y 10 grados.
Una opción es congelar una vez cocido.

Al consumir: No vale la pena exagerar. Una porción de 30 gramos, aproximadamente ocho unidades cocidas, ya es adecuada para una merienda, por ejemplo.

¬ŅUn pastel con pi√Īones?

Aprenda la receta del chef Manu Buffara de Curitiba

Ingredientes
1 berenjena cortada en cubitos
Pesto
1 ramo de albahaca fresca
50 g de parmesano rallado
150 g de pi√Īones cocidos y picados
3 dientes de ajo
100 ml de aceite de oliva
Misa:
200 g de harina
3 huevos
1 cucharada llena de levadura en polvo
100 ml de aceite de oliva
100 ml de crema fresca
200 g de queso feta cortado en cubos peque√Īos
Sal y pimienta negra al gusto.

Modo de preparo
Precalentar el horno a 180 ¬į C. Mientras tanto, saltee la berenjena con un poco de aceite de oliva, revolviendo durante 30 minutos. Dejelo enfriar. Prepare el pesto: En una licuadora o batidora, bata la albahaca con parmesano, pi√Īones y ajo. Agregue el aceite de oliva gradualmente, sin parar. Reserva Para la masa, en un taz√≥n, combine la harina, los huevos y el polvo de hornear. Poco a poco agregue el aceite de oliva. Agregue la crema, batiendo vigorosamente. Incorpora pesto a la masa. Luego agrega el queso feta. Sazone con pimienta y sal correcta. Mezcle la masa suavemente y col√≥quela en una sart√©n rectangular. Hornee por 45 minutos. Dejar enfriar antes de desmoldar y servir a continuaci√≥n.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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