¿Es posible contraer el coronavirus más de una vez?





A finales de febrero, las noticias de Japón causaron temor: los funcionarios del país japonés anunciaron que un guía turístico se había recuperado por completo de Covid-19 y, días después, los síntomas volvieron. Las pruebas mostraron que ella dio positivo por el coronavirus (Sars-CoV-2) nuevamente. Un episodio similar ocurrió en Corea del Sur.

En China, donde comenzó la pandemia, los informes son más fuertes: al menos 100 personas que se curaron de la enfermedad volvieron a presentar resultados positivos para la presencia. de esta amenaza microscópica. ¿El cuerpo no crea inmunidad contra este virus, lo que favorecería la reinfección?

La verdad es que el mundo está aprendiendo día a día con el coronavirus. Comprender cómo se comportan los pacientes hasta el alta es una de las cuestiones clave en esta historia, ya que tiene el potencial de cambiar las políticas públicas adoptadas hasta ahora.

Según la evidencia científica actual, la probabilidad de reinfección es remota. El Dr. Anthony Fauci, líder del grupo de trabajo sobre coronavirus de los Estados Unidos y uno de los principales especialistas mundiales en enfermedades infecciosas, está apostando a esto.

En una entrevista para el programa. The Daily Show del canal de televisión estadounidense Central de comedia, dijo: «Si este virus actúa como cualquier otro que conocemos, una vez que esté infectado y se recupere, crea una inmunidad que lo protege de futuras infecciones por ese mismo agente».





¿Cómo explicar estos casos en Asia?

El coronavirus es una familia con varios miembros. Algunos de ellos infectan a humanos, como Sars-CoV-2, responsable de la pandemia actual. Otros prefieren murciélagos, bueyes o pollos. Y la experiencia muestra que este grupo tiene la capacidad, sí, de atacar al mismo ser vivo más de una vez. «Las reinfecciones no son un evento tan raro entre los coronavirus.”, Observa el virólogo Paulo Eduardo Brandão, de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad de São Paulo.

Por otro lado, según la investigación disponible, todo sugiere que el riesgo de un choque y el regreso con Sars-CoV-2 es muy bajo. Solo tenga en cuenta que ya hay más de 1 millón de casos en todo el mundo y alrededor de 100 informes no confirmados de reinfección en tres países. «Los análisis también indican que el nuevo coronavirus no tiene una alta tasa de mutaciones, lo cual es ciertamente importante», agrega el inmunólogo Eduardo Finger, director del Laboratorio de Investigación Experimental del Hospital Alemão Oswaldo Cruz, en la ciudad de São Paulo.

Para comprender completamente por qué la tasa de mutación del virus es relevante cuando pensamos en crear una respuesta inmune sostenida, usemos dos villanos muy comunes como ejemplo: influenza y sarampión.

Comencemos con la gripe, que causa la gripe: se sabe que cambia todo el tiempo. Esto significa que nuestro sistema de defensa pierde la capacidad de reconocerlo con cierta velocidad. Por cierto, esta es la razón por la que recibimos la vacuna contra la gripe todos los años: los subtipos de influenza en circulación en la nueva temporada de resfriados tienden a ser diferentes de los que pintaron el año anterior.

No ocurre lo mismo con el sarampión. Debido a que es un virus más estable, es suficiente tener contacto con él una vez (o, preferiblemente, vacunarse) para que el cuerpo lo detecte y lo ataque cuando lo encuentre. La mayoría de las veces, dos dosis del inmunizador durante la infancia son suficientes para proporcionar protección para el resto de su vida.

Otra posibilidad: una interpretación inadecuada de los exámenes.

Quizás lo que se ve como reinfección, de hecho, es una conclusión inevitable de las pruebas de diagnóstico Covid-19. Uno de los métodos más utilizados en el mundo hoy en día se llama PCR (acrónimo en inglés para reacción en cadena de la polimerasa). Esta técnica rastrea la presencia de pequeños fragmentos del código genético del virus en muestras de un paciente.

“Sabemos que las personas que fueron dadas de alta después del tratamiento con Covid-19 continúan excretando fragmentos del coronavirus, lo que daría un resultado positivo en dicha prueba. Esto, a su vez, podría entenderse como reinfección cuando, de hecho, es una infección primaria que no se ha resuelto por completo.«, Explica Brandão.

Que quede claro: la PCR es uno de los mejores métodos de detección. Incluso es recomendado por la Organización Mundial de la Salud y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. El problema estaría en la interpretación de sus resultados en un contexto con miles de pacientes bajo cuidado.

¿Reinfección o todavía recuperándose del coronavirus?

Una tercera explicación para estos informes en los tres países del este sería el hecho de que el paciente aún no está 100% recuperado de Covid-19 y es dado de alta antes de tiempo. Ahora, después de invadir las células superficiales de la boca, los ojos o la nariz, el bendito Sars-CoV-2 puede descender a través del sistema respiratorio hasta llegar a los pulmones.

Resulta que la prueba de diagnóstico para esta infección se realiza con la ayuda de un hisopo de algodón flexible en la punta. Esta herramienta se introduce a través de la nariz hasta llegar al comienzo de la garganta. La idea es frotar el hisopo allí para eliminar parte de la mucosa, que se analizará en el laboratorio para ver si hay un coronavirus o no en la pieza.

Algunas personas que se están recuperando pueden tener esta prueba y no tener un virus en esa región de las vías respiratorias superiores. Pero el agente infeccioso puede estar oculto más abajo en los pulmones. Con un resultado negativo, el sujeto sale de la hospitalización y, sin atención médica, los síntomas regresan, una vez que la carga viral vuelve a aumentar.

Siguiendo esta línea de razonamiento, no estaríamos enfrentando una situación de reinfección, sino más bien, una enfermedad que no fue tratada y curada adecuadamente.

Experiencia de primates

Un estudio realizado por un acuerdo de científicos chinos agregó información relevante a esta historia. En el experimento, cuatro monos rhesus se infectaron con el nuevo coronavirus y, después de unos días, se recuperaron bien. Posteriormente, tuvieron contacto nuevamente con Sars-CoV-2: ninguno experimentó una segunda infección. Ni siquiera cuando el virus se colocó directamente en el cuerpo de estos primates.

Aunque interesante, el trabajo merece reservas. “Estamos cerca de los monos, pero no somos monos. Hay una serie de enfermedades infecciosas en las que su sistema inmunitario actúa de manera diferente al nuestro ”, reflexiona Finger. La exposición a un virus en el laboratorio tampoco es lo mismo que el contacto natural en la vida cotidiana.

Si, por un lado, no puede sacar las conclusiones del trabajo de hierro y fuego, por otro lado, señala una luz al final del túnel. «El experimento indica que una futura vacuna puede ser efectiva cuando esté disponible», analiza Brandão.

¿Qué se puede aprender de esta historia?

En primer lugar, vale la pena enfatizar que los científicos, los médicos y las autoridades de salud pública están aprendiendo en tiempo real a combatir el coronavirus y su daño. Por lo tanto, es natural que las recomendaciones cambien a medida que avanza el conocimiento y se descubren nuevas piezas de este intrincado rompecabezas.

Si el riesgo de reinfección a gran escala es cierto y esto es confirmado por estudios más grandes y cuidadosos (que no ha sucedido hasta ahora), las políticas públicas puestas en práctica hoy sufrirán cambios. «Este escenario exigiría una cantidad aún mayor de recursos de diagnóstico y exigiría más del sistema de salud», especula Brandão.

Por ahora, la evidencia indica que Covid-19 es una enfermedad que solo se puede contraer una vez. El cuerpo parece desarrollar una memoria inmune para suprimirlo si el coronavirus intenta una segunda invasión. En medio de un escenario tan sombrío, esta es al menos una buena noticia.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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