¬ŅEs eficaz medir la temperatura para detectar el coronavirus?





Ese term√≥metro digital con sensor de infrarrojos – que mide la temperatura de una persona cuando se apunta a su frente – se ha convertido en un equipo de trabajo com√ļn para los guardias de seguridad que controlan la entrada a parques, mercados, tiendas, oficinas, etc. Con la reapertura del comercio y la flexibilizaci√≥n de la cuarentena, se ha utilizado como instrumento para detectar individuos con coronavirus (Sars-CoV-2) que siguen circulando. Pero, ¬Ņes esta una estrategia eficaz para detener la transmisi√≥n?





Los expertos y estudios consultados por el informe indican que no lo son. ‚ÄúExiste una gran posibilidad de que personas asintom√°ticas, presintom√°ticas o incluso con otros s√≠ntomas, pero sin fiebre, ingresen al establecimiento y lo contaminen‚ÄĚ, destaca Sylvia Lemos Hinrichsen, consultora infecciosa de la Sociedad Brasile√Īa de Enfermedades Infecciosas (SBI).

El m√©todo se basa en la experiencia con epidemias previas, que fueron desencadenadas por familiares de Sars-CoV-2. Sin embargo, en el caso del nuevo coronavirus, la fiebre no parece ser un s√≠ntoma tan importante. ‚ÄúLos estudios ya han demostrado que la temperatura superior a 38 ¬į C aparece en menos de la mitad de las personas con Covid-19‚ÄĚ, explica el infect√≥logo Leonardo Weissmann, tambi√©n del SBI.

Incluso puede ser que se descubra alg√ļn episodio de la enfermedad en la cola del mercado, que sirva de motivo de visita al m√©dico. ‚ÄúPero, en general, esto no ha sucedido en otros pa√≠ses. Los estudios muestran que pocos casos se detectan de esta manera ‚ÄĚ, dice Sylvia.

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Tanto es as√≠ que, por ahora, no existe una orientaci√≥n oficial sobre esta medida en organismos como el Ministerio de Salud. En una nota t√©cnica, la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) no recomienda que se utilice el term√≥metro como par√°metro √ļnico para el cribado de viajeros que llegar al pa√≠s.

La medición de temperatura ha fallado en el pasado

El neum√≥logo Gustavo Prado, del Hospital Alem√°n Oswaldo Cruz, en S√£o Paulo, recuerda que esta t√°ctica masiva ha fracasado con otras enfermedades. ‚ÄúHace m√°s de una d√©cada, varios aeropuertos adoptaron esta estrategia contra el virus de la gripe H1N1. La gran mayor√≠a de casos en viajeros internacionales no fueron acusados ‚Äč‚Äčpor el term√≥metro ‚ÄĚ, se√Īala.





Una situaci√≥n similar ocurri√≥ con el √©bola. ‚ÄúAlgunos pa√≠ses han comenzado a medir la temperatura de todos los pasajeros de √Āfrica, pero no se ha detectado ning√ļn caso fuera del continente de esta forma‚ÄĚ, dice Prado.

El n√ļmero del term√≥metro puede ser inexacto

Además de la alta tasa de pacientes que portan el coronavirus sin fiebre, existe una segunda limitación del método. El termómetro infrarrojo necesita condiciones específicas para realizar su trabajo con precisión.

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‚ÄúLa temperatura superficial de la frente no refleja muy bien la temperatura central‚ÄĚ, apunta Prado. Si pas√≥ un producto cosm√©tico o estuvo en el aire acondicionado, por ejemplo, tiende a bajar. Por otro lado, cuando corres o tomas mucho sol, puedes subir un poco.

¬ęAdem√°s, el individuo puede haber tomado alg√ļn medicamento antiinflamatorio, analg√©sico o incluso antipir√©tico, que bajan la temperatura¬Ľ, a√Īade el neum√≥logo. Es decir, si la persona est√° infectada, pero tratando un dolor de muelas o de rodilla, correr√≠a un riesgo a√ļn mayor de pasar desapercibido en el cribado. La hora del d√≠a y la edad son otros factores que influyen en los valores indicados por el term√≥metro.

Finalmente, el dispositivo en sí debe manejarse de manera experta, siguiendo las pautas del fabricante. Cuanto más lejos esté el dispositivo de la frente, mayor será el riesgo de error. Ah, la lente o el sensor deben estar perpendiculares al objetivo y limpiarse adecuadamente.

El termómetro infrarrojo no afecta la glándula pineal

Puede que ni siquiera sea lo m√°s importante contener Covid-19. Pero tampoco duele.

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Recientemente, un rumor en las redes sociales afirmaba que el uso del term√≥metro infrarrojo afectar√≠a la gl√°ndula pineal, estructura cerebral responsable de la secreci√≥n de melatonina, tambi√©n llamada hormona del sue√Īo. Seg√ļn esta falsa noticia, todo el cerebro estar√≠a en riesgo.

Tenga la seguridad: el l√°ser del term√≥metro digital ni siquiera penetra tan profundamente en el cuerpo. ‚ÄúEsta es otra informaci√≥n falsa. Por ese miedo, hay quienes piden que se controle la temperatura de la mu√Īeca, lo que tambi√©n est√° mal ‚ÄĚ, explica Weissmann.

¬ŅC√≥mo se podr√≠a realizar una detecci√≥n adecuada del coronavirus?

Navegamos en mares inexplorados, pero es probable que un seguimiento √≥ptimo implique un conjunto de estrategias. Eso es porque Covid-19 se manifiesta de manera diferente entre las personas, apostar por un solo par√°metro (temperatura, oxigenaci√≥n sangu√≠nea, presencia de tos …) siempre implicar√° un riesgo.

Una posibilidad es aplicar cuestionarios sobre algunos síntomas comunes, además de la fiebre: tos, dificultad para respirar, dolor corporal, dolor de garganta, diarrea, pérdida del gusto u olfato, contacto con casos sospechosos o confirmados. De hecho, las personas con afecciones como esta ni siquiera deberían estar expuestas, a menos que sea para ir al hospital o para una cita.

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Más que nada, debemos apostar por la comunicación e inspección bien hechas de las medidas preventivas reconocidas por la ciencia: lavarse las manos con frecuencia, poner a disposición alcohol en gel, limitar la circulación, prohibir las aglomeraciones, respetar la distancia social y obligar a uso de máscaras.

Resumen de Opera: no piense que solo porque un establecimiento revisa la temperatura en la puerta, el entorno interno est√° libre de Covid-19. Junto con los protocolos de prevenci√≥n de transmisi√≥n establecidos, el term√≥metro puede tener un uso marginal, nada m√°s. ¬ęPuede impedir que las personas salgan de casa si sienten algo¬Ľ, concluye Weismann.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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