¬ŅEquipos que emiten rayos ultravioleta inactivan el coronavirus?





Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, los científicos han comenzado a investigar nuevas tecnologías para enfrentar el nuevo coronavirus (Sars-CoV-2), como mascarillas y ropa antiviral. Otro invento que ha sido probado son equipo que emana radiación ultravioleta para desinfectar superficies y ambientes. pero de verdad funciona?





El microbi√≥logo Lucio Freitas Junior, coordinador del Laboratorio de Plataforma de Cribado Fenot√≠pico, del Instituto de Ciencias Biom√©dicas de la Universidad de S√£o Paulo (ICB-USP), dice que ya se conoc√≠a el uso de rayos UV para este prop√≥sito, especialmente en consultorios dentales. ‚ÄúExisten protocolos espec√≠ficos para esterilizar los materiales de los dentistas‚ÄĚ, dice.

El ultravioleta inactiva los virus en general modificando su material genético, lo que les impide seguir replicándose. Esto es diferente del efecto que proporcionan el gel de alcohol y el jabón, que destruyen la capa externa de agentes infecciosos.

Solo que no es ninguna radiación la que funciona. Probablemente haya oído hablar de los subtipos UVA y UVB cuando fue a comprar un protector solar. Son emitidos por el sol y, en exceso, provocan envejecimiento cutáneo, quemaduras e incluso cáncer.

El equipo al que nos acercamos utiliza rayos UVC para eliminar los gérmenes del medio ambiente. También son emanados por la luz solar, pero la mayoría quedan atrapados en la capa de ozono.

¬ŅLos rayos UVC funcionan espec√≠ficamente contra el coronavirus?

Con la pandemia, los científicos decidieron investigar este tema. En la USP se realizó una encuesta e incluso contó con la participación de Freitas. El equipo concluyó que, con la acción de las lámparas de mercurio que irradian UVC, más del 99% de las partículas virales de Sars-Cov-2 se inactivaban in vitro, es decir, en placas aisladas en el laboratorio.

Aunque existe evidencia de la eficacia de los rayos UV ante el nuevo coronavirus, es importante considerar algunas cosas. En una nota t√©cnica publicada en agosto, la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) se√Īala que investigaciones como esta se realizaron en condiciones muy espec√≠ficas y controladas. Esto es diferente a lo que sucede en la vida real.





Por ejemplo: una pared cubierta con algo de tela no estar√≠a libre de Sars-CoV-2 incluso despu√©s de usar una l√°mpara UVC. Seg√ļn Freitas, esta radiaci√≥n no atraviesa superficies opacas, ni siquiera una hoja de papel bond. Las habitaciones muy grandes y la potencia de la l√°mpara tambi√©n influyen en el resultado.

Evaluar la efectividad (y la seguridad) de esta tecnolog√≠a en la vida real es importante para determinar sus beneficios reales. Anvisa concluye su nota diciendo que, para venderse como desinfectantes para ambientes p√ļblicos y superficies en general, los dispositivos que emiten rayos ultravioleta deben presentar prueba de efectividad contra Covid-19.

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La startup paulista BioLambda es una de las que fabrica este tipo de m√°quina. Venden c√°maras de higiene de mascarillas, dispositivos para limpiar superficies y purificadores de aire. Los dispositivos tienen informes disponibles en el sitio web.

Otro ejemplo es la empresa Signify. Estudios realizados por la Universidad de Boston, en Estados Unidos, indican que las fuentes de luz UVC de esta marca eliminan el Sars-CoV-2 en determinadas condiciones.

También está el Meister Safe System, que esteriliza los ambientes a través de un sistema de bioseguridad. A diferencia de los otros ejemplos mencionados, la idea es crear un proyecto personalizado y completo para cada cliente, y no vender productos separados.

Juliano A. Dillenburg, director t√©cnico de Meister Safe, dice que tienen en cuenta las caracter√≠sticas de cada espacio (tama√Īo, material de las paredes, circulaci√≥n de personas, etc.). ‚ÄúTodo esto se analiza para instalar equipos, l√°mparas y sistemas que emitan radiaci√≥n UVC cuando no hay nadie en el entorno‚ÄĚ, a√Īade Dillenburg.

Una dosis de precaución

En primer lugar, debe quedar claro que recibir rayos UVC directamente en el cuerpo para eliminar cualquier virus es una mala idea. Freitas advierte del peligro de quemaduras y da√Īo visual irreversible. ‚ÄúEl gran problema es el tema de la seguridad. Es un tipo de radiaci√≥n que destruye las c√©lulas ‚ÄĚ, dice. El agua y el jab√≥n ya hacen el trabajo.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), la exposici√≥n prolongada a los rayos UVC tambi√©n puede causar c√°ncer.

El microbi√≥logo del ICB dice que esta tecnolog√≠a no fue creada para uso dom√©stico. ‚ÄúDemuestra ser √ļtil en grandes entornos p√ļblicos, como centros comerciales, escuelas y oficinas‚ÄĚ, dice. Los radios, por supuesto, deben aplicarse fuera del horario de apertura.

Anvisa no recomienda estos instrumentos para la limpieza de manos, ni como una estrategia √ļnica para desinfectar ambientes p√ļblicos y hospitalarios. Es decir, la higiene tradicional, con productos aplicados a superficies, sigue siendo fundamental.

‚ÄúPueden dar la falsa impresi√≥n de seguridad. ¬ŅImagina una persona sin informaci√≥n poniendo rayos ultravioleta directamente en la cara? Hay que tener cuidado ‚ÄĚ, advierte Freitas.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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