Entrevista: por qu√© se subestima el n√ļmero de muertes por coronavirus





El n√ļmero oficial de muertes atribuidas a la coronavirus (Sars-CoV-2) que ves todos los d√≠as en las noticias es el n√ļmero total de personas con un diagn√≥stico confirmado de Covid-19 que muri√≥. Aunque esto parece l√≥gico, algunos cient√≠ficos dicen que este m√©todo minimiza considerablemente el impacto de la pandemia, lo que comprometer√≠a las medidas de salud p√ļblica. Entre ellos se encuentra el epidemi√≥logo Paulo Lotufo, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de S√£o Paulo, a quien entrevistamos exclusivamente.

Hay varias razones que justifican la advertencia de Lotufo. El primero: las pruebas que confirman el diagn√≥stico de esta enfermedad generalmente se prescriben para las personas con s√≠ntomas respiratorios. ¬ęPero el tiempo ha demostrado que el coronavirus puede afectar el coraz√≥n y causar trombosis, lo que conduce a un derrame cerebral e insuficiencia renal¬Ľ, dice Lotufo. En otras palabras, algunas de las muertes por estas razones, aunque causadas por este agente infeccioso, no contar√≠an.

Además, es difícil obtener pruebas para evaluar a todos los pacientes hospitalizados con síntomas que sugieren la presencia del coronavirus. Finalmente, la carga impuesta por Sars-CoV-2 en el sistema de salud puede causar muertes debido a la falta de asistencia básica o al miedo de ir al hospital, que tampoco se cuenta en las cuentas del gobierno.

Un estudio publicado en la revista cient√≠fica. The New England Journal of Medicine Destaca este √ļltimo punto. Al analizar los datos de 15 hospitales en Italia entre el 20 de febrero y el 31 de marzo de 2020, los investigadores notaron un promedio de 13.3 ingresos por d√≠a debido a un ataque card√≠aco. El n√ļmero es un 30% m√°s bajo en comparaci√≥n con el mismo per√≠odo en 2019.

Como la cantidad de ataques card√≠acos tiende a ser constante a lo largo de los a√Īos, esta reducci√≥n indica que menos personas con un ataque card√≠aco est√°n llegando a los hospitales, ya sea por falta de ambulancia o camas, o por miedo a ir a un entorno donde el riesgo de infecci√≥n por coronavirus es mayor. Y nuevamente, esto no se registra en las cifras oficiales de muertes atribuidas a la pandemia.





¬ŅCu√°l es la propuesta de Paulo Lotufo y otros especialistas para ver realmente el impacto de Covid-19? Compare semana a semana la mortalidad en general en 2020 con la de a√Īos anteriores, cuando el coronavirus no plag√≥ a la poblaci√≥n.

¬ęSi excluye las muertes violentas, como las de los accidentes automovil√≠sticos, el patr√≥n de mortalidad es muy similar de un a√Īo a otro¬Ľ, revela Lotufo. En otras palabras, un crecimiento anormal de muertes ciertamente tendr√≠a que ver con la pandemia, directa o indirectamente. Esta estrategia fue defendida en un art√≠culo publicado en La lanceta.

Para tener una idea, un c√°lculo realizado por el peri√≥dico Tiempos financieros estima que el n√ļmero de muertes puede ser un 60% mayor que el reportado oficialmente. La Organizaci√≥n Mundial de la Salud represent√≥ 224 172 muertes causadas por el virus en cuesti√≥n para el 1 de mayo.

A continuaci√≥n, verifique las ponderaciones de Lotufo en este c√°lculo que estima el exceso de muertes por semana. En la entrevista, tambi√©n aporta sus impresiones sobre la realidad brasile√Īa y lo que deber√≠amos esperar en los pr√≥ximos d√≠as:

SALUD: ¬ŅC√≥mo cambi√≥ su trabajo despu√©s de la pandemia?

Paulo Lotufo: Soy médico y profesor en la Facultad de Medicina de la USP. Tengo responsabilidades tanto en la parte de asistencia, en el hospital universitario como en la investigación. Cuando comenzamos a ver, a principios de marzo, cuán grave era la situación, tuvimos que tomar medidas serias.

Comenzamos a deshabilitar los centros de investigación, llevando a las personas a trabajar desde casa. Esa fue la primera actitud. Mientras tanto, en el área de asistencia, el personal se estaba preparando para enfrentar la pandemia en el frente.

Luego, mi médico determinó que debía ir a un aislamiento total, debido a la edad y las condiciones de salud. No podía quedarme en primera línea. Fue doloroso para mí, porque siempre quieres estar allí. Pero tenía que entenderlo. Desde entonces, me encuentro en casa y trabajando. Creo que ahora trabajo más que en los días normales.

En twitter, usted escribi√≥ que ¬ęlos grandes epidemi√≥logos del momento son los sepultureros y los empleados¬Ľ. Por qu√©

Hubo una interpretación de que Covid-19 era más como una gripe. Básicamente golpearía el sistema respiratorio superior y eventualmente causaría neumonía. Eso era lo que se pensaba al principio.

Pero el tiempo ha demostrado que el coronavirus afecta no solo al sistema respiratorio, sino a todo. Puede afectar el coraz√≥n, causar trombosis, lo que conduce a un derrame cerebral, insuficiencia renal … La revista Ciencia, en un editorial, dijo que el virus atac√≥ desde la punta del cabello hasta el dedo gordo del pie. Es una hip√©rbole, pero muestra que hay un impacto mucho mayor.

All√≠, se comenz√≥ a observar un n√ļmero excesivo de muertes en 2020, incluso considerando las muertes reportadas por s√≠ntomas respiratorios. Y no es una broma: quien llam√≥ la atenci√≥n sobre esto fue el personal del servicio funerario de varios pa√≠ses. ¬ęWow, estamos enterrando a mucha m√°s gente¬Ľ.

Y estaban enterrando a más personas de lo habitual, incluso teniendo en cuenta los cadáveres confirmados por Covid-19. Allí comenzó una encuesta en todas partes del mundo. Y también pudimos demostrar aquí en São Paulo que realmente hay un exceso de mortalidad atribuido a esta pandemia.

Si excluye las muertes violentas, como las de accidentes automovil√≠sticos y otras cosas, el patr√≥n de mortalidad es muy similar de un a√Īo a otro. Y hay una periodicidad. La enfermedad cardiovascular, que mata m√°s, tiene un pico de muertes en junio y julio. Y lo que vimos ahora fue un aumento inmenso y temprano de estas muertes card√≠acas.

Entonces, ¬Ņestos informes sobre la expansi√≥n de los cementerios generan una situaci√≥n m√°s grave de lo que muestran las cifras oficiales?

Cuando ves todo lo que sucedió en Italia, en Nueva York, ves la gravedad. Para mí, el ejemplo más terrible fue en Guayaquil, Ecuador. La gente no tenía dónde enterrar. Y ahora tenemos a Manaus en una situación terrible, Río de Janeiro con imágenes fuertes. Vamos a pasar por un período muy difícil y triste, de perder a muchas personas.

¬ŅCu√°l es la magnitud de la subestimaci√≥n de las muertes entonces?

Esto variar√° en el tiempo y de un lugar a otro. Puedo decir que, para S√£o Paulo, tendr√≠as que multiplicar el n√ļmero de muertes confirmadas por 1,7 para llegar a la cifra real. [um aumento de 70%].

¬ŅQu√© ventajas tendr√≠amos si adoptamos este m√©todo de acompa√Īar la pandemia debido al exceso de mortalidad general?

La gran discusi√≥n del momento es c√≥mo salir de esta situaci√≥n. Salimos del aislamiento. Creo que trabajar con un exceso de mortalidad ser√≠a un gran indicador. Estaba viendo datos de Italia y Espa√Īa. Tienden a alcanzar un patr√≥n normal de mortalidad. Ese ser√≠a el momento de comenzar a pensar en hacerlo m√°s flexible. Pero este es solo un factor que debe influir en esta decisi√≥n.

El otro es el n√ļmero de camas disponibles para el cuidado de la insuficiencia respiratoria aguda causada por el coronavirus. Porque la batalla se gana en prevenci√≥n, a trav√©s del aislamiento y en el tratamiento adecuado de la enfermedad. Donde hay estructura, hay menos mortalidad.

¬ŅExisten desaf√≠os para evaluar la situaci√≥n debido al exceso de mortalidad?

Los datos de mortalidad deben estar disponibles y analizados diariamente. La gente realiza un seguimiento del d√≥lar, el mercado de valores. Muchas personas que no van a viajar o comprar d√≥lares siguen esto, pero desconocemos nuestras tasas de mortalidad. He visto al alcalde que no ten√≠a idea de cu√°les son los n√ļmeros de muertes en su ciudad.

Y no es tan dif√≠cil. Es un dato f√°cil de obtener. Otro dato importante es el de las hospitalizaciones. Pero estos n√ļmeros no son tan f√°ciles de obtener para cualquier enfermedad. El n√ļmero de muertos es mucho m√°s f√°cil.

¬ŅC√≥mo ve los informes de que muchas personas morir√≠an en casa por miedo a ir al hospital, incluso cuando tienen s√≠ntomas graves?

Creo que esto es muy probable que esté sucediendo. No puedes estar seguro, pero es probable. Esto se podría inferir mediante certificados de defunción. Porque este documento muestra el lugar donde ocurrió la muerte: si fue en el hospital, si fue en la calle, si fue en casa, si fue en IML. Luego lo compara con otras fechas equivalentes. No es uno de los datos más consolidados, pero podría verlo.

Brasil est√° adoptando una postura de regionalizaci√≥n del aislamiento social. Un lugar s√≠, el otro no. ¬ŅEso es positivo?

Hay personas que piensan que el virus respeta la frontera, saluda al general, respeta la jerarquía. No respeta nada. Tiene que haber control global. El gobierno federal sigue hablando de ser un país muy grande, lo que justificaría esta regionalización. Pero precisamente porque es tan grande, deberíamos tener mucho cuidado.

Vea lo que sucede con dos ciudades: Belo Horizonte (MG) y Blumenau (SC). El alcalde de Belo Horizonte ha sido atacado por ser demasiado estricto. Y la gente dice: ¬ępero este no es el caso¬Ľ. Pero eso es precisamente por qu√©!

Luego, en Blumenau, se relajaron y, en pocos d√≠as, el n√ļmero de casos se duplic√≥. Lo que est√° sucediendo en Santa Catarina se desbordar√° nuevamente a S√£o Paulo, descender√° a Rio Grande do Sul, llegar√° a Argentina, que est√° haciendo un muy buen trabajo.

En la mayor parte del planeta, no hay debate sobre si aislar o no a la población en la fase aguda de la epidemia. Esto es consensuado. Pero aquí hay un acalorado debate sobre la necesidad de esto.

Todo esto se llama Jair Bolsonaro. Si Jair Bolsonaro no existiera en la presidencia, todos estarían unidos. El presidente argentino, Alberto Fernández, fue elegido con un margen estrecho, una fuerte oposición y rápidamente unió al país. Aparece en la televisión, muestra los gráficos, muestra lo mucho mejores que son Brasil.

Est√° bastante comprobado que los lugares que m√°s votaron por Bolsonaro son los lugares donde est√°n haciendo el menor aislamiento.

La primera semana de mayo se ha puesto como el posible pico de casos. ¬ŅEst√°s de acuerdo con eso?

Mira, seré inteligente. Hablaré sobre el pico después de que pase. No hay base para que hagamos esta proyección específica. Si escribe lo que todos proyectaban cuando sería el pico, será aburrido. (risas)

Y sigue la misma lógica sobre cuándo relajar las medidas de aislamiento. Necesitamos rastrear los datos.


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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