Entrevista: “Para vivir con salud, necesitamos reflexionar sobre la muerte”





Tom Almeida trabajó en el área de marketing en varias empresas, incluso creó su propia agencia. Pero el coraje en los negocios, por supuesto, no le impidió vivir con sus miedos. «Si miro mi historia, siempre tuve mucho miedo a la muerte”, Dice, en entrevista exclusiva con Veja Saúde.





Durante mucho tiempo su relación con la idea del fin de la vida no fue equilibrada. Pero tres casos en su propia familia le hicieron replantearse este momento: en un período de tiempo relativamente corto, su madre, su padre y su primo fallecieron y lo obligaron a enfrentar este tema de frente.

A partir de estos episodios y de muchas otras enseñanzas, Tom Almeida comprendió la importancia de que la sociedad discuta abiertamente el tema de la muerte y la finitud. Según él, esta actitud estimula la búsqueda del bienestar físico y mental. «Para vivir intensamente y con salud, necesitamos reflexionar sobre la muerte», dice.

Entre otras iniciativas fruto de este cambio de actitud, Tom Almeida creó el Festival inFINITO. En 2020, el evento llega a su tercera edición discutiendo la muerte desde diferentes perspectivas. Destinado a toda la población, se lleva a cabo los días 3 y 4 de octubre, con invitados de Brasil y del resto del mundo.

En esta entrevista, Tom Almeida aporta su visión sobre la muerte, no se trata de negar la tristeza, sino de mirarla con madurez. También analiza su visión de la salud, el papel de la medicina al final de la vida, los cuidados paliativos … Y trae el efecto de la pandemia de coronavirus (Sars-CoV-2) sobre este tema. Revisa:

Ver Salud: Por lo general, las personas ven la salud como sinónimo de la mayor distancia posible a la muerte. Como ves esto?

Tom Almeida: Hoy en día, la gente se relaciona con la muerte con dos sentimientos principales, que lo dominan todo: el miedo y mucho dolor. Obviamente son parte de este proceso de muerte, pero queda una visión limitada. Por eso nadie tiene una relación sana con ella. Nada positivo puede caber en un espacio donde solo hay miedo y sufrimiento.





Cuando empiezas a relacionarte mejor con la idea de que la muerte es un proceso natural, que todo tiene su fin, surge una visión menos negativa. Evidentemente, la muerte es el final de un ciclo, pero puede ser una muerte natural.

No se puede hablar de una muerte saludable, porque es el fin de la salud desde un ángulo. Pero puedes ver la muerte de una manera saludable. Incluso vivirás más intensamente por este camino.

¿Cuál es la importancia de tener una visión de que la muerte no es un aspecto puramente macabro de la vida?

Con eso, nos relacionamos con la vida de una manera más madura. Ignorar que la muerte va a suceder es una forma casi infantil de afrontar la vida. Porque la muerte sucederá. No puedes cruzar los brazos y no jugar.

Si miro esto y entiendo que sucederá un momento y pienso en cómo sucederá, empiezo a tener una reflexión sobre mi vida. ¿Cómo voy a aprovechar al máximo mi vida?

Creo que, al anticipar esta relación con la muerte, no se dejan muchas cosas para el último minuto. Porque, al final, puede que no haya tiempo. Pienso en mis valores, con qué personas quiero relacionarme, qué tipo de relación quiero tener. La muerte trae la perspectiva de una vida mejor.

¿Cómo nos relacionamos más sanamente con la muerte, pero sin obsesionarnos?

Creo que primero debemos estar abiertos a estas conversaciones. ¿Es el miedo que siento por el proceso de muerte o lo que sucederá después? Si tengo miedo de sufrir, ¿qué hago? La medicina tiene formas de cuidar mejor el final de mi vida. Y puedo averiguarlo.

Ah, pero ¿y si tengo miedo de lo que pueda pasar después de mi muerte? Entonces, el tema involucra más espiritualidad y eventualmente el sustento de la familia. Y también puedes planificar estas cosas. Es un proceso de autoconocimiento.

Relacionarse con la muerte implica pensar activamente en el proceso. No estoy siendo innovador aquí. Si miras diversas culturas, religiones y líneas de pensamiento muy antiguas, verás cómo hay una relación más concreta con la muerte.

Cuando un monje budista se encuentra con otro, dice «hasta mañana o hasta la próxima vida», sabiendo que puede suceder. Es esta perspectiva de empezar a relacionarse gradualmente con él. Y un buen punto de partida es pensar en cuándo te tocó la muerte o un problema relacionado con ella.

En tu caso, ¿cómo te tocó la muerte de manera más significativa?

Si miro mi historia, siempre tuve mucho miedo a la muerte. Establecer una buena relación no fue fácil. Estaba aterrorizado de que mis padres murieran, especialmente mi madre. Y luego el primer contacto más cercano fue su muerte, hace cinco años.

Y hubo tres muertes seguidas. Un año después de mi madre, fue el de un primo muy cercano, y al año siguiente, la muerte de mi padre. Y cambió completamente mi percepción.

En mi madre, me sentí totalmente rehén del proceso. Las opciones dependían de los médicos. Ahora será esto, ahora irá a la UCI, ahora estará intubado, ahora estará sedado. Y sin conocer el impacto de esas decisiones. No hubo intercambio de decisiones. Pensé: este es el paquete de dolor.

No hablé con mi mamá, no sabía lo que quería. Simplemente entendí que era así. Lo que sé hoy no lo sabía, así que fui rehén.

Con mi prima, que murió joven, a los 41 años, comencé a entablar conversaciones. Estaba en la fase terminal y nadie tuvo el valor de hablar de lo que estaba pasando. ¿Cómo estás? ¿Tienes miedo a la muerte? Tuve el coraje de hablar de ello.

Y lo recibió bien. Desde el momento en que hice espacio para esta conversación honesta y sin prejuicios, se creó un espacio de intimidad y confianza. Fue allí donde descubrí los cuidados paliativos, que es el enfoque de la medicina que se ocupa del sufrimiento. Empezamos a cuidar su sufrimiento y a ver las posibilidades de mejorar la calidad de vida. La muerte pasaría y ahí lo entendimos. Pero, ¿cómo vivir mejor hasta que suceda?

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Luego miré a mi padre. Mi padre tenía 86 años. No tenía ninguna enfermedad, pero estaba frágil y estaba sucediendo. Dije: necesito abrir esta conversación con él. No quiero que le pase lo que le pasó a mi madre.

Luego fui a hablar con él sobre el miedo a la muerte, sobre lo que era importante para él. Qué le gustaría hacer, cuando ya no valdría la pena vivir. Esto fue nueve meses antes de su muerte, muchas de las decisiones que tomamos en el hospital se debieron a esta conversación y la experiencia con mi madre.

Por ejemplo: cuestioné más las decisiones de los médicos. Mi padre terminó no yendo a la UCI, porque le pregunté qué le ofrecería más por su bienestar, en comparación con quedarse en la habitación con su familia. Tenía un ambiente familiar. Podemos despedirnos, tomar su mano.

En un momento, algunos médicos hablaron de sedarlo. Y volví a preguntar: ¿por qué? Mi padre estaba cómodo, sin dolor. La sedación es para el dolor. Está muriendo, pero no sufre. Fue la incomodidad del médico. Cuando mi papá se sienta incómodo, claro que ya veremos. Pero eso fue tres días antes de su muerte. Podrían robar tres días de la vida de mi padre.

Con estas experiencias, me di cuenta de que necesitaba compartir ese tipo de cosas. Con el movimiento infinito, tengo un objetivo muy audaz de hacer de Brasil uno de los diez primeros países por los que morir.

¿Cómo define la salud?

Mi concepto de salud es mirar el cuerpo como un templo. Tengo una máquina que cuidar, hacer mantenimiento. Este es el punto de partida, pero va más allá. Tengo que cuidar la salud mental, la salud espiritual, porque soy un ser completo y complejo.

¿Puedo siempre hacer esto y siempre contemplar todo? ¡No! Pero es un camino, una conciencia de al menos enfocarse en él. Es un viaje.
No hablaste de la muerte en ese concepto.

¡Si! Por mucho que hablo de la muerte, es porque, en esencia, nos obliga a hablar de la vida. Por eso estoy tan feliz por el evento infinito. La gente sale inspirada, con ganas de hablar de la vida. Todos salen llenos de vida, con ganas de vivir. Para vivir intensamente y con más salud, necesitamos reflexionar sobre la muerte.

Y el festival inFINITO de este año, ¿cómo será?

Vamos a la 3ª edición. Será totalmente virtual y queremos aprovecharlo al máximo, incluidas personas de Brasil y del mundo entero.
El paraguas son “conversaciones sinceras sobre vivir y morir”, con un equipo de personas de diferentes áreas. Traeré una gran referencia en cuidados paliativos, que BJ Miller. Incluso tiene un documental en Netflix llamado Final Match. Es un espectáculo. Hay una conferencia y luego una conversación.

Otra persona que traemos es Andrew Solomon, quien escribió The Demon of Noon (haga clic aquí para comprar), un libro importante sobre la depresión y el suicidio, que son los grandes temas del momento.

Todavía tenemos a Dallas Graham, que es diseñador y trabaja con niños con enfermedades raras y potencialmente mortales. Él les pregunta: «Si le contaras una historia a todo el mundo, ¿cuál sería?»

Y luego continúa dibujando la historia con el niño y tomando fotografías. El niño se convierte en autor. Crea una historia ingenua pero completa para adultos. Y luego Mauricio de Souza hablará con él. Y tendremos muchas otras cosas interesantes. ¡Todo ser humano puede y debe participar!

¿Han cobrado fuerza los cuidados paliativos y las decisiones compartidas al final de la vida?

He visto mejoras, pero todavía tenemos que caminar mucho. Es una mejora sutil, pequeña en porcentaje. Pero para alguien que ha perdido a alguien digno, el dolor es mucho más saludable. Si pensamos que, por cada persona que muere, entre cuatro y diez personas más entran en el proceso de duelo, es bastante beneficioso.

Todavía hay resistencia, pero estoy viendo una revolución en el empoderamiento de los pacientes y sus familias. Veo a un paciente preguntando: ¿qué beneficio generará este tratamiento y cuál es su impacto? Y si no quiero hacerlo, ¿cómo será? Todavía hay médicos que se resisten a esto, porque cuestionan su poder. Pero hay un movimiento positivo.

Esta revolución, que lidero con inFINITO, llegará ante la sociedad civil, que puede presionar a los profesionales. Cuando murió mi padre, básicamente no tenía servicio de cuidados paliativos. Bromeo que casi implanto la atención en ese hospital. Si la gente tiene la mirada y el conocimiento, comienzan a cambiar el escenario.

Esto no subestima las intervenciones médicas, ¿verdad?

De ninguna manera. La medicina es muy importante. Los cuidados paliativos se ocupan del sufrimiento de las personas con enfermedades graves que ponen en peligro la vida. Esto se puede hacer al principio o en la fase terminal. Y puede suceder en paralelo con el tratamiento.

Conozco a varias personas que ya tienen cáncer metastásico y están en tratamiento para manejar la enfermedad, ya saben que no hay cura. Y los cuidados paliativos traerán consuelo allí. La medicina es bienvenida.

Y un buen profesional de cuidados paliativos debe tener un conocimiento técnico profundo. Cuidar el dolor de una persona no es sencillo, tiene técnica. Hoy en día, los profesionales de la salud en Brasil todavía cuidan mal el dolor. Todavía existe esa frase en el ámbito médico: “No hay nada más por hacer”. Puede que no sea para la enfermedad, pero para la persona hay un millón de cosas que hacer para al menos brindarle consuelo.

Pero es hermoso que la nueva generación de médicos esté mirando esto. Les digo a los estudiantes de medicina con los que tengo contacto que si solo miran la cura, fracasarán. Pero la mentalidad de cuidar lo mejor posible, entonces siempre ganará. Y no es que no tenga que buscar una cura. Puede mirar. Pero también tienes que pensar en el cuidado.

¿Ha cambiado la forma de ver la muerte y el dolor con la pandemia?

Se ganó más visibilidad. Ella se acercó a mí y a mi familia. La gente dice: «Realmente me puede pasar a mí». Puedo perder a mi abuelo, a mi padre. Esto abrió nuestra finitud, nuestra impermanencia. Al comienzo de la pandemia, la gente tenía mucho miedo a la muerte. Y abrió su curiosidad: y si eso pasa, ¿qué hacer?

Fueron provocados a pensar en ello. Siento esta diferencia con el movimiento infinito. La cantidad de personas que comenzaron a seguirme, siguiendo los eventos, se duplicó.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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