Entrevista: la era de los robots microscópicos.

¿Alguna vez imaginaste un motor construido por la ciencia más delgado que un pelo? Para ellos, oficialmente conocidos como máquinas moleculares, se estudian en varios rincones del planeta. Uno de los pioneros en esta área es el escocés. Fraser Stoddart, 76, profesor de la Northwestern University en los Estados Unidos. En 2016, fue uno de los tres ganadores del Premio Nobel de química por su trabajo que hace posible pensar en un futuro en el que estos robots microscópicos podrán diagnosticar enfermedades y llevar los medicamentos al origen del problema.

En abril, estuvo en Brasil para una serie de conferencias y reservó algo de tiempo en la agenda para hablar con la Revista Saúde:

SALUD: ¿Qué serían las máquinas moleculares, estas herramientas que podrían introducirse en nuestro cuerpo?

Fraser Stoddart: Son dispositivos creados sintéticamente a escala nanométrica. (un nanómetro es igual a una millonésima de milímetro). Sus componentes tienen la capacidad de realizar movimientos y rotaciones. Entonces es posible pensar en motores que operan en un mundo microscópico.

¿Cuáles son las aplicaciones en el área de la salud?

Podemos inspirarnos en la ciencia ficción y esas historias de pequeños submarinos que viajan por el torrente sanguíneo. Creo que, un día, se hará realidad. Será posible crear máquinas con la capacidad de controlar el organismo, diagnosticar enfermedades desde su origen o llevar un medicamento al lugar exacto donde actuará. Es obvio que estas cosas aún no están disponibles, pero veremos en las próximas décadas el advenimiento de un nuevo dominio del conocimiento llamado prótesis moleculares.

¿Cuánto tiempo llevará llegar a nosotros?

Todavía hay mucho trabajo por hacer. No es una cosa para las próximas dos décadas. Aun así, debemos tener en cuenta cómo hemos evolucionado en los últimos años. Recuerdo el primer trasplante de corazón en 1967. Hoy en día, la medicina puede realizar operaciones del mismo tipo con relativa facilidad.

Todo depende de la capacidad creativa y el trabajo de las mentes jóvenes que guiarán la ciencia hacia el futuro. Y lo sorprendente es que con un mayor acceso a la información, la innovación puede ocurrir en cualquier lugar. Tal vez no comienza aquí en Brasil?

¿Hay algún área que pueda aprovechar las máquinas moleculares antes de la medicina?

El primer uso será probablemente en cosmética. ¡Casi me atrasé cuando me lo contaron! Pero es una sucursal donde puede agregar valor a nuevos productos con una menor inversión. Estamos hablando de un mercado en el que las personas gastan mucho dinero cada año. Será posible recoger los ingredientes activos de las fórmulas y colocarlos en sistemas nanométricos que aumenten su efectividad. Con el beneficio añadido de minimizar los efectos secundarios.

Usted mencionó la ciencia ficción. ¿Cuántos libros y ciencia real están conectados?

Hay una interacción constante entre estos dos mundos. No hay duda de que un lado está inspirado en el otro. Todo es parte del proceso gigantesco de crear la mente humana. Hay tipos que son más pensadores, mientras que otros prefieren hacer y probar cosas.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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