Entrevista: el mundo debería estar mejor preparado contra el coronavirus





El médico estadounidense Gregory Poland, profesor de la Clínica Mayo, lamenta que COVID-19 ha tomado a tanta gente por sorpresa. En la tercera parte de una larga entrevista a Veja Saúde, que puedes ver a continuación, explica por qué deberíamos estar mejor preparados para una pandemia provocada por un miembro de la familia del coronavirus.





Este experto, que dedicó su vida a los estudios de vacunas, también trae recomendaciones de prevención y muestra cómo ha evolucionado el conocimiento sobre el virus a lo largo de los meses. Por cierto, vPuede leer las otras partes de la entrevista publicadas anteriormente en estos enlaces:

  • Parte 1: preguntas sobre vacunas
  • Parte 2: nuestra inmunidad contra el coronavirus

De alguna manera, ¿Covid-19 reveló la precaria situación de salud en regiones como América Latina?

Tenemos que considerar que aquí mismo en los Estados Unidos tenemos muchos problemas. Hay muchas personas con poco acceso a los servicios de salud. Espero que este virus y toda la situación dejen algunas lecciones aprendidas. Por ejemplo, que la higiene es importante, el seguimiento de la población es importante, las vacunas son importantes y la inversión en ciencia es importante. Necesitamos con urgencia desarrollar sistemas de salud con un paquete de acceso básico. Todo gobierno tiene la responsabilidad de proteger a sus ciudadanos.

Y este es el tercer tipo de coronavirus al que nos hemos enfrentado en los últimos 18 años. Así que no debería ser una gran sorpresa para ninguno de nosotros. Lo sorprendente es lo poco preparados que estábamos para tratar con él. La razón de tener un gobierno a cargo de las acciones es hacer lo que la gente no puede hacer por sí misma. Espero que, como naciones, como planeta, lleguemos a comprender mejor los conflictos de intereses en la política y la economía. Más que eso, que aprendamos a protegernos como especie.

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¿Es posible establecer una tasa de mortalidad para Covid-19?





Este número varía mucho. En los Estados Unidos, la mortalidad es mayor en los negros que en los blancos y hay varias razones para ello. El riesgo de muerte también aumenta en los ancianos, en los hombres y en las personas obesas, que fuman o padecen alguna enfermedad cardiovascular. Incluso el tipo de sangre puede influir en esta historia. No tenemos una respuesta fácil a esa pregunta. En pacientes hospitalizados, la tasa de mortalidad es del 5%. En los niños, el índice es muy bajo y es casi imposible calcularlo con exactitud.

¿El coronavirus que llegó a América es diferente al que surgió en China a fines de 2019?

Sabemos que el coronavirus tiene como material genético ARN, lo que lo hace relativamente estable y con pocas mutaciones. Incluso ha habido un cambio o dos en sus secuencias, pero no está claro si esto tiene efectos sustanciales sobre las características de la pandemia. Estamos analizando estos problemas muy de cerca, ya que un cambio en un gen puede tener una serie de implicaciones para la gestión de casos e incluso la búsqueda de vacunas.

¿Cómo valora la situación actual de la pandemia?

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Estamos en una verdadera encrucijada. Hace unos meses, teníamos 3 millones de casos confirmados. Hace un mes, pasamos a 5 millones de personas afectadas. Hace unas semanas llegamos a los 10 millones. Ahora somos 18 millones. Paralelamente, vemos un aumento correspondiente en el número de muertes. Aquí en Estados Unidos, donde vivo, la situación es muy grave. Desde el principio, mi laboratorio ha tratado de comprender este virus y todas sus peculiaridades.

¿Por qué algunas personas no desarrollan síntomas incluso si están infectadas?

Tenemos que tener en cuenta que la infección por coronavirus tiene diferentes etapas. El primer grupo es asintomático, que no presenta síntomas y lo seguirá siendo. Otros no muestran signos al principio, pero desarrollan malestar a medida que pasan los días, se les llama presintomáticos. A continuación, tenemos los sintomáticos, que tienen consecuencias moderadas, graves o letales.

Los tres grupos tienen el potencial de transmitir el virus a individuos susceptibles. También fue esto lo que permitió que Covid-19 se extendiera tan rápido. Muchas personas no sabían que estaban enfermas y salieron a las calles sin máscara.

Hablando de eso, ¿cómo deberían verse las máscaras para minimizar realmente el riesgo de contraer Covid-19?

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Cuantas más capas tengan, mejor. Cuanto más enredada esté la tela, mejor. Hay algunos modelos que aportan un espacio para poner esos filtros de papel que usamos para colar el café. Esto significa una barrera protectora adicional. Debemos recordar que las máscaras funcionan de dos maneras y pocas personas lo saben. Primero, sirven como filtro y evitan que el virus ingrese a su cuerpo. El segundo mecanismo es una especie de atracción electrostática. El virus es atraído por partículas de agua, contaminación y fibras del tejido de la máscara. Luego se quedan atascados en la tela. Por eso también es tan importante lavarlos cuando llegas a casa: terminas eliminando los virus que se han acumulado allí.

¿Y qué debemos hacer cuando lleguemos a casa?

Nadie ha estudiado este tema con precisión todavía. Lo que sabemos y orientamos se basa en la rutina de los trabajadores de la salud. Pero, en un escenario tan complicado, es mejor tener mucho cuidado. Al llegar a casa, lo primero es quitarse la mascarilla y la ropa que está utilizando para lavar. También vale la pena dejar los zapatos en la puerta de entrada y lavarse cuidadosamente las gafas, las manos y ducharse.

Estamos llegando a un momento en el que muchas escuelas de varios países quieren volver a sus actividades. ¿Tiene sentido?

Esta es una discusión muy importante y me parece que va mucho con la decisión individual. Desde mi punto de vista, si el niño tiene asma, diabetes u otra enfermedad, no lo enviaría de regreso a la escuela. Ahora, si el niño está sano y los casos en mi ciudad están bajando, probablemente reanudaría las actividades.

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La probabilidad de que ocurra algo más grave en este grupo de edad es muy baja. Ahora, debemos preocuparnos por los adolescentes y adultos jóvenes, que están terminando sus últimos años de escuela o en los primeros semestres de graduación universitaria. Tienen un riesgo relativamente mayor. Pero esta es una decisión que variará mucho de un lugar a otro y de la etapa de la pandemia.

Vemos una mayor preocupación por un síndrome inflamatorio en los niños después de una infección por coronavirus. ¿Que es eso?

Esto se observó en niños y adolescentes y parece ocurrir muy raramente en personas mayores de 20 años. En los adultos, vemos lo que llamamos una «tormenta de citocinas». Hablamos de una reacción inflamatoria que acaba afectando al propio organismo. Esto incluso lleva a muchos pacientes a la muerte. Intentamos encontrar terapias para paliar esta reacción excesiva del organismo.

¿Qué sabemos hasta ahora sobre las secuelas de Covid-19?

No sé si es propio de la cultura de su país, pero aquí en Estados Unidos hay mucha gente que piensa: me pondré el coronavirus, me recuperaré y entonces soy inmune. Ninguna de estas nociones es cierta. No estamos seguros de quién tendrá complicaciones o quién morirá. Esta idea de inmunidad a largo plazo no ha sido probada.

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Además de estos dos requisitos, muchas personas tienen secuelas graves, incluso aquellas que han tenido síntomas moderados. Vemos más y más cicatrices en los pulmones y repercusiones en el corazón, el hígado, los riñones e incluso el cerebro. Los afectados también pierden capacidad cardiorrespiratoria. En los más jóvenes, vemos casos masivos de ictus. Y síndrome de Kawasaki en los niños, que desarrollan una respuesta inflamatoria desproporcionada al virus. Todo esto tiene impactos a largo plazo en el cuerpo. La gente no piensa en eso en absoluto.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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