Entrevista: ¬Ņcu√°ndo tendremos una vacuna contra Covid-19?





El doctor Gregory Poland dedic√≥ su vida al estudio de las vacunas. Fue uno de los fundadores de un √°rea de investigaci√≥n denominada ‚Äúvaccin√≥mica‚ÄĚ, que se dedica al desarrollo de inmunizadores individualizados seg√ļn las caracter√≠sticas de cada persona – esto evitar√≠a, por ejemplo, reacciones adversas o una baja respuesta del sistema inmunol√≥gico que pueden ocurrir en algunos casos particulares.





Adem√°s de trabajar en bPolonia, anclada en los laboratorios, tambi√©n es profesora en la Cl√≠nica Mayo en la ciudad de Rochester, Estados Unidos. Y durante 2007, se desempe√Ī√≥ como asesor del presidente estadounidense George W. Bush en temas relacionados con la salud.

En julio de 2020, el especialista se tomó un tiempo para conversar con periodistas de América Latina. E VEJA SAÚDE tuvo la oportunidad de entrevistarlo exclusivamente en Brasil. Como la conversación arrojó una gran cantidad de material, decidimos dividir el contenido en tres partes.

Hoy (10 de agosto), lanzamos el primer cap√≠tulo, que tiene como tema principal vacunas contra coronavirus. Despu√©s de todo, ¬Ņcu√°ndo tendremos un inmunizador contra la enfermedad?

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Ma√Īana, en la segunda parte de la entrevista, Polonia explica m√°s sobre si la infecci√≥n por coronavirus genera protecci√≥n contra nuevos casos y da perspectivas de tratamiento. El mi√©rcoles hablaremos m√°s sobre la desigualdad en el acceso a la salud, nuevos descubrimientos sobre la enfermedad y recomendaciones b√°sicas de protecci√≥n.

Mensaje importante: la entrevista se realizó por videollamada y contó con la participación de periodistas de varios países de América Latina. Por lo tanto, las siguientes preguntas fueron realizadas por diferentes profesionales de la prensa.





¬ŅC√≥mo eval√ļa el progreso de la investigaci√≥n que tiene como objetivo desarrollar una vacuna contra Covid-19?

Gregory Polonia: En las √ļltimas semanas, tuvimos m√°s de cien vacunas candidatas en la fase precl√≠nica, uno de los primeros pasos antes de realizar pruebas en humanos. Y tenemos tres o cuatro en un camino m√°s avanzado, llegando a las etapas finales antes de la aprobaci√≥n. Esto es incre√≠ble e hist√≥rico. Nunca se ha probado una vacuna tan r√°pido. Sabemos, por tanto, que es posible que tengamos algo en el futuro.

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Pero, antes de eso, necesitamos probar estos inmunizadores para ver si son realmente seguros y si su protecci√≥n dura mucho tiempo. Este es un gran desaf√≠o: ¬Ņc√≥mo evaluar una vacuna mientras la pandemia est√° en curso? La ciencia est√° haciendo un gran trabajo, pero no debemos omitir procesos o pasos.

¬ŅEs la vacuna la √ļnica posibilidad de controlar la pandemia?

S√≠, esta es la √ļnica forma que tenemos de lograr la inmunidad de grupo. El problema es que no tendremos un inmunizador disponible a corto plazo. Otra opci√≥n en la que se est√° trabajando es tratar la enfermedad al principio, antes de que empeore y cause problemas. Pero de ah√≠ surge otro desaf√≠o, que es detectar la afecci√≥n al principio, antes de que los s√≠ntomas empeoren. Tampoco podemos hacer eso en este momento.

¬ŅCu√°les son los principales desaf√≠os en el desarrollo de una vacuna en el contexto actual?

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El primero y m√°s importante de ellos es si los candidatos en desarrollo provocan una respuesta eficaz de nuestro sistema inmunol√≥gico. El simple hecho de producir anticuerpos, al principio, no significa mucho. ¬ŅLos inmunizadores conducen a la producci√≥n de anticuerpos espec√≠ficos que combatir√°n el coronavirus? Todav√≠a no sabemos si la futura vacuna deber√° repetirse cada a√Īo o de vez en cuando. Probablemente, en la pr√≥xima ronda de estudios, estemos seguros de la efectividad de las dosis y los posibles efectos secundarios.

¬ŅY c√≥mo es esta presi√≥n para encontrar una vacuna en tan poco tiempo?

Es realmente enorme, tanto en relación con los médicos como con los científicos. Especialmente porque estamos en primera línea y vemos cómo la enfermedad afecta la vida de las personas y sus familias. Por lo tanto, buscamos desesperadamente algo que sea seguro y eficaz. Pero debemos tener en cuenta los logros que hemos logrado: nunca, en la historia de la humanidad, se estaba probando una vacuna 21 semanas después de la instalación de la pandemia. Y no cuesta reforzar: la velocidad no nos permite tomar atajos y caminos fáciles. En primer lugar, debemos garantizar la seguridad y la eficacia de las dosis.

¬ŅPueden las vacunas contra la tuberculosis o el sarampi√≥n proporcionar alguna forma de protecci√≥n cruzada contra Covid-19?

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Esta fue una observación muy curiosa de algunos estudios, pero todavía está rodeada de controversias. Estas encuestas miraron hacia atrás y vieron que, en las personas que tomaron estas vacunas (BCG y MMR, respectivamente), la mortalidad por Covid-19 era más baja en la actualidad. Pero hay que tener mucho cuidado y no ver una relación de causa y efecto aquí. No se sabe con certeza, pero creo que es seguro decir que no necesitamos administrar dosis adicionales de estos inmunizadores ahora a las personas.

¬ŅEs posible especular cu√°ndo estar√° disponible la vacuna en Am√©rica Latina?

La expectativa es que tengamos una vacuna en los Estados Unidos a mediados de marzo o abril de 2021. Ahora, cuando estará disponible en otros países, no tengo idea. Pero tengo la sensación de que pasará mucho tiempo después de esa fecha.

Una de las grandes discusiones sobre la vacuna, cuando est√° disponible, es el acceso a las dosis. ¬ŅQui√©n recibir√° primero?

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Esto ser√° definido por criterios econ√≥micos y pol√≠ticos. L√≥gicamente, los pa√≠ses que han invertido recursos y financiado la ciencia en la b√ļsqueda de una vacuna contra el coronavirus lo har√°n mejor. Aquellos que no aportaron fondos para la investigaci√≥n tendr√°n que esperar y comprar las dosis con sus propios recursos o esperar la ayuda de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud u otras entidades. Pero esto ser√° un gran desaf√≠o: si pensamos en cu√°ntas personas viven en el mundo hoy, significa que necesitaremos miles de millones de dosis. Y ser√° extremadamente dif√≠cil que est√©n disponibles de inmediato.

¬ŅY c√≥mo garantizar el acceso a futuras vacunas?

Entre los expertos, no hay acuerdo sobre los criterios de qui√©n debe ser el primero en recibir la vacuna. Esto es algo que deber√° discutirse. Si tuvi√©ramos un inmunizador listo ahora, imagino que tardar√° un a√Īo en llegar a los pa√≠ses m√°s pobres. Por supuesto, el inter√©s es que todos tengan acceso. Pero piense en la log√≠stica involucrada en esto: estamos hablando de miles de millones de personas vulnerables y ni siquiera tenemos suficientes ampollas o agujas para atender esta demanda. El producto debe fabricarse y distribuirse a una velocidad r√©cord. Esto nunca se ha intentado en la historia de la humanidad y nadie est√° seguro de c√≥mo hacerlo.

Eres uno de los creadores de un campo de investigaci√≥n llamado ‚Äúvaccin√≥mica‚ÄĚ. ¬ŅPuedes explicar un poco mejor lo que esto significa?

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Lo que hago en mi laboratorio es mirar la genética de diferentes seres humanos para tratar de entender por qué algunos responden bien a una vacuna y otros no. Desvelamos y aprendemos todos los detalles sobre inmunología, genética y producción de proteínas en el cuerpo. A partir de eso, intentamos crear patrones y respuestas que predigan una buena respuesta, una mala respuesta y un evento adverso a un inmunizador. Con toda esta información en la mano, utilizamos la ingeniería inversa para crear nuevas vacunas que son más efectivas para grupos específicos de personas. En el caso del sarampión, por ejemplo, el 5% de las personas que toman las dosis recomendadas no producen los anticuerpos deseados. Investigamos por qué sucede esto y cómo podemos revertir este proceso para proteger a más personas.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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