Entrenamiento, tanque vacío y nuevo avión explican el 'milagro de Tokio'





Los accidentes de aviación se explican casi por regla general por una combinación de factores. Lo mismo se aplica a casos excepcionales de supervivencia de pasajeros y tripulantes en desastres terribles.





Es el caso del «milagro de Tokio», en el que las 379 personas a bordo de un Airbus A350-900 sobrevivieron tras la colisión durante el aterrizaje con un avión de la Guardia Costera japonesa el martes (2), mientras que 5 de los 6 ocupantes del pequeño Dash-8 murió.

Si bien la investigación aún señalará los factores que llevaron a la colisión poco después del aterrizaje del gran A350, a las 17h47 hora local (05h47 en Brasilia), es posible esbozar algunos de los factores que llevaron a a la evacuación segura en condiciones extremadamente adversas: el entrenamiento de la tripulación, la cantidad de combustible del avión y los flamantes materiales utilizados en su composición.

Capacitación

Ineludible, en el caso del vuelo JAL 516 entre Sapporo (norte de Japón) y el aeropuerto internacional de Haneda, en Tokio, es la eficacia de la formación de las azafatas.

Según informes disponibles de los pasajeros y de la compañía, todos fueron retirados del avión dentro de los 90 segundos que exige la legislación internacional como límite de seguridad para este tipo de operaciones.

Y todo esto ocurrió con sólo 3 de las 8 salidas de emergencia utilizables; la nota de JAL no especifica cuáles, pero los informes de los pasajeros y las imágenes indican que había dos en la parte delantera del avión y una en la parte trasera.

Las imágenes de personas sin maletas en los toboganes inflables de las salidas también muestran que los pasajeros respetaron la norma de evacuación cero, dejarlo todo atrás. En un evento como este, cada segundo es vital.





Tanque vacio

Otro factor importante en el incidente fue el hecho de que el avión no explotó al chocar, aparentemente mientras aún frenaba en la pista, con el Dash-8 que participaba en la labor humanitaria tras el terremoto que azotó Japón el lunes. (1º).

Por regla general, los aviones en rutas nacionales suelen transportar un 10% más de combustible además del combustible previsto para el viaje. Si bien los datos aún no son públicos, es posible especular que el A350 no estaba a plena capacidad, dado que era un vuelo corto: 1h32min para cubrir los 800 km entre Sapporo y Tokio.

El A350-900 en versión X11, utilizado en la ruta por JAL, tiene una capacidad de 146 mil litros de combustible, según datos de Oneworld, la alianza aérea a la que pertenece la compañía japonesa. Puede volar 15 mil kilómetros sin repostar.

Con un consumo de crucero de 7.700 litros/hora que Airbus cita para el modelo, es de suponer que voló con un depósito muy ligero, aunque se necesitó mucho queroseno para conseguir que el avión alcanzara casi su plena capacidad de ocupación en el aire. —la configuración preveía 369 pasajeros, 2 más de los que había a bordo.

Nuevos materiales

Según los informes de los pasajeros recogidos por las agencias de noticias, la primera explosión se produjo 10 minutos después de que la gente desembarcara del avión. El uso de una nueva generación de materiales aeronáuticos está en el punto de mira del accidente, tanto por sus aspectos positivos como por los riesgos asociados.

En el lado más obvio, el uso extensivo de materiales no inflamables en la cabina parece haber sido esencial para que la ventana de 90 segundos fuera bien utilizada.

Los bomberos tardaron casi tres horas en apagar las llamas, momento en el que el avión era básicamente un esqueleto. La atención se centra aquí en la materia prima de este nuevo avión, que comenzó a fabricarse en 2010 y entró en funcionamiento en 2015; el modelo del accidente llegó a JAL en 2021.

El A350 es, junto al Boeing 787, el avión más avanzado en el uso de materiales compuestos, o composites, en su estructura. Mientras que los modelos que ambos buscan sustituir, como el A340 o el Boeing 777, tienen entre un 10% y un 15% de su peso procedente de estos materiales, el índice se eleva hasta el 50% en los aviones nuevos.

El A350, de hecho, es el modelo más moderno en funcionamiento actualmente en el mundo. Si el 50% de su peso procede de composites, estos ocupan en torno al 80% de su superficie en metros cuadrados, representando prácticamente la totalidad del fuselaje y las alas. Se trata de un material más resistente y ligero, lo que hace que el dispositivo consuma un 25% menos de combustible por asiento en el vuelo.

El problema es que los compuestos, compuestos principalmente de fibra de carbono sumergida en resinas en láminas, pero también de fibra de vidrio y otros materiales, tienen un punto de fusión más bajo que el aluminio que constituye el 50 por ciento del peso de un 777.

Se funde, propagando el fuego, con temperaturas que rondan los 200/300 grados, mientras que el aluminio sufre el proceso a 700 grados. En otras palabras, el avión es más inflamable.

Por otro lado, expertos en seguridad aérea entrevistados por medios como el británico The Guardian señalaron que, debido a la naturaleza de las llamas en el JAL 516, debieron superar los 1.000 grados, es decir, el tamaño del incendio sería el Lo mismo en un avión más antiguo.

Diseño

Por otro lado, la forma en que está construido el avión puede haber ayudado a mantener el fuego bajo control en los cruciales segundos iniciales del desastre.

Tanto Airbus como Boeing protegen los tanques de combustible en las alas y bajo el centro del fuselaje con metales y materiales aislantes, no compuestos, lo que puede explicar las imágenes del incendio concentrado en el ala izquierda del A350, antes de extenderse.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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